CHƯƠNG 4: LỬA THIÊU

Chương 4: Lửa thiêu

(Chương 4 xin dành tặng riêng cho Đốm. Chúc Đốm sinh nhật vui vẻ ❤ Yêu Đốm nhất)

Tác giả: Vương Lam Tử

– Có chứ! …Chào cả nhà! Mau lại ngồi đi, đồ ăn đã xong từ lâu rồi đó, Ma, Si, Lai.

Thấy cả đám người nhìn mình chằm chằm, cô gái lạ mặt không hề ngại ngùng mà còn tự nhiên mời chúng tôi ngồi như thể cô ta chính là chủ nhà. Hừ, là giám sát viên, người của họ thảo nào thái độ cũng y hệt, luôn tỏ vẻ gia chủ. Cô ta là con của một trong những thành viên cấp cao của ‘bọn họ’. Ngoài ra…

Ma đẩy tôi qua một bên, đi tới trước mặt cô ta. Tôi cũng theo sát Ma, quá khứ của cô ta đang đổ dồn vào đầu tôi, chậc, một cô nàng sống trong nhung lụa từ nhỏ, chưa từng biết đến khổ sở là gì. Cô ta chán nản với con người bình thường và thế giới nhàm chán xung quanh  Cô ta theo đuổi những thứ vượt lên giới hạn tầm thường đó, ví dụ như… năng lực của chúng tôi.

Ma cúi xuống nhìn cô ta, miệng nở một nụ cười. Khỏi phải nhìn cũng biết cô ta sung sướng thế nào khi thấy Ma, cô ta dành một thứ tình cảm điên cuồng cho Ma.

Tôi không thích cô ta.

– Dù đã xem bao nhiêu tư liệu về anh nhưng lúc chính mắt thấy thế này vẫn hồi hộp ghê. A, hôm nay là ngày hạnh phúc nhất của tôi. Ma! Gọi tôi là Xia.

Ma vẫn giữ nguyên biểu cảm ôn hòa, nhìn vào vẻ rạo rực trên gương mặt của người đối diện. Cô ta thì khác gì cha của cô ta? Vẫn luôn nghĩ rằng mình là bề trên của những kẻ không thể kiểm soát. Không trách cô ta, từ nhỏ đã được nuôi dạy như thế, nếu cô ta là một kẻ khiêm nhường và khép nép thì mới là lạ đời.

– Xia…

– Vâng, mà anh có thể biểu diễn năng lực của anh cho Xia xem được không? Nghe người ta nói Xia không cảm thấy chân thực, muốn chính mắt thấy một lần cho biết. Anh đáp ứng nhé.

Ma vẫn giữ nguyên nét tươi tỉnh:

– Cô có thể đứng dậy được không?

Xia vẫn nhìn Ma bằng một đôi mắt đầy say mê và hứng thú, cô ta cho rằng đã thu hút thành công sự chú ý từ Ma.

– Anh thấy phiền vì phải nhìn xuống ư?

– Không đâu, tại ghế cô đang ngồi là của tôi.

Tôi phì cười, đúng thật, anh Ma có thói quen luôn ngồi đúng một vị trí, không bao giờ đổi chỗ. Lần đầu ngồi ăn chung với Ma và Lai, anh đã bảo tôi chọn vị trí ngồi của mình và yêu cầu tôi không được ngồi vào ghế anh đã chọn. Lúc hỏi lí do thì anh bảo “Giải thích thì dài, nôm na là mỗi người có khí của riêng mình, mỗi vị trí lại có một giá trị của riêng nó, riêng chọn riêng mới tạo được sức mạnh cần thiết”. Tóm lại là sau khi nghe giải thích xong tôi chả hiểu gì, hình như có liên quan đến năng lực của anh nên tôi không hỏi nữa, chỉ tuân thủ theo yêu cầu, dù sao cũng không có vấn đề gì lớn mà.

Cô ta cố ý ngồi ghế của Ma, không phải ngẫu nhiên, liệu Ma có biết điều này không?

Xia mỉm cười, đứng dậy tránh người sang một bên cho Ma ngồi vào:

– Lúc ngồi vào ghế của anh, em tưởng tượng ra nhiều điều lắm đấy.

Cô ta nháy mắt ra vẻ tinh nghịch, bàn tay vươn ra muốn kéo Ma ngồi vào ghế nhưng Ma tránh, anh không cười nữa, nghiêm giọng:

– Tôi chỉ nói một lần, cô nghe cho kĩ. Tôi không thích bất cứ ai can thiệp vào cuộc sống của chúng tôi. Cô có thể tò mò và suy nghĩ nhưng tuyệt đối không được hành động. Chỉ cần cô xâm phạm thế giới riêng của chúng tôi một lần nữa thôi, tôi-sẽ-cho-cô-biến-mất.

Không khí đột nhiên trở nên căng thẳng, tôi gãi gãi đầu. Lai bên kia đã ngồi vào bàn gặm đùi gà từ bao giờ, có vẻ không mấy để ý đến độ nóng bên này. Haiz, không hiểu vì sao anh Ma lại nổi giận như vậy, trước giờ anh ấy rất dễ tính với chúng tôi. Có lẽ đây chính là đối xử khác biệt cho những người khác biệt mà con người bình thường hay làm. Anh Ma không phải người bình thường nhưng anh biết cách cư xử như người bình thường.

– Thôi mà, đừng nóng, có mỗi cái ghế thôi mà ghê thế. Ngoan nào, ngồi xuống đi, ôi, nóng lên càng đáng yêu chết người nha.

Tôi giật giật tay Ma, ở gần Ma tôi có thể điều khiển năng lực rất tốt nên tôi càng tận dụng:

– Ăn đi anh, đói, Lai nó xử trước rồi kìa.

Lai nghe vậy thì ngước lên nhìn anh, giơ tay chìa một miếng đùi gà về phía anh. Mặt anh lập tức giãn ra, nhanh chân đi lại phía Lai, há miệng đón miếng thịt đó. Tôi cũng chạy qua góp vui, mè nheo với Lai vì sao đút cho Ma mà không đút cho tôi, nó vừa ăn xong hết phần thịt ở đùi gà, chỉ còn mỗi cái xương, thế là nó chìa cho tôi luôn. Tôi dở khóc dở cười nhưng cũng nhận, cạp cạp vài cái lấy lệ. Dù sao thì hiếm khi Lai đút mà. Bọn tôi cứ thế bỏ qua sự tồn tại của cô nàng Xia, ấy thế mà cô ta không hề cảm thấy bực tức, cô ta được dạy rằng, bực tức sẽ làm giảm giá trị của mình. Hơ, Ma nhà chúng tôi có bực lên cũng chẳng hề suy giảm giá trị, bởi vì không ai biết chắc rằng anh ấy có thật sự đang bực không hay chỉ là chiêu trò tung hỏa mù thường thấy.

Tôi kéo ghế lại gần phía Lai, Ma cũng kéo một cái ghế khác tới ngồi cạnh chúng tôi, tôi để ý thấy anh đi khá xa để lấy cái ghế đó, xem ra cái ghế mà cô Xia kia ngồi, từ nay Ma sẽ không đụng nữa.

Khi kết giới đã bị phá vỡ thì phải lập kết giới mới, không được cố may vá lên những thứ vô hình. Lại là một câu Ma hay nói.

Trái ngược với việc chúng tôi ăn khá nhiều, cô nàng Xia ăn rất ít, cô ta không hợp với những món ăn này, từ mai sẽ có bếp trưởng của nhà cô ta tới ‘hầu hạ’. Hi vọng cô ta nhịn đói được tới lúc đó.Tôi hí ha hí hửng cười.

Nãy giờ Xia đã dò xét tôi một lúc, lúc này mới thử trò chuyện trong suy nghĩ với tôi “Si phải không? Nghe đồn cậu có thể đọc suy nghĩ của mọi người?”

Vờ như không nghe thấy, tôi thản nhiên húp nốt bát canh xương hầm của mình.

– Hẳn cậu là Si rồi, cậu có một năng lực phiền phức đấy. Tôi thấy nó không tiện lắm.

Tiện hay không có liên quan gì tới cô đâu nhỉ?

– Tôi là phụ nữ mà, chắc chắn sẽ nghĩ rất nhiều điều riêng tư, cậu mà đọc được thì thật ngại quá.

Cô ta cứ luyên thuyên về năng lực của tôi như hiểu rõ nó lắm, có điều Xia sẽ thích năng lực này hơn nếu nó thuộc về mình. Xia đã nghĩ năng lực của tôi chỉ khi thuộc về cô ta mới thật sự đặt đúng chỗ, còn tôi là một vật phẩm không biết tự đứng, tự sinh tồn, luôn luôn phải bám víu vào một điều gì đó, yếu ớt như vậy thì không nên có năng lực này. Đại để là cô ta khinh tôi, tôi không có tư cách để có năng lực như vậy. Dù cô ta có khinh thường tôi thì cô ta cũng không thể có năng lực của tôi, điều này tự nhiên làm tôi dễ chịu hơn hẳn.

– Ơ, cô Xia nghĩ hình ảnh trên 18+ hay sao mà em đỏ mặt thế? Còn cười nữa kìa.

Ma khều khều má tôi. Có đỏ mặt thật hả? Ừ thì đúng là cô ta có nghĩ chút chút thứ đen tối nhưng mà tôi cười có phải vì thế đâu.

– Ô ô, không ngờ nha. Trông bộ dạng Si Si ngây thơ như thế mà cũng đen tối ghê ha?

Xia lập tức phụ hoạ, cô ta nắm bắt rất nhanh các cơ hội để hoà nhập.

– Không phải!

– Còn đỏ mặt tợn nữa kìa.

Cô ta và Ma đồng thanh chọc ghẹo. Hai người nhìn nhau. Ma nhướn mày, Xia cũng nhướn mắt lại, cứ thế họ nhìn nhau một lúc rồi mới buông mắt nhau ra, phá lên cười. Xia đang suy đoán thái độ của Ma, lúc trước còn khó chịu, giờ đã ôn hoà trở lại, hắn ta chính là kẻ khó nắm bắt nhất trong ba đứa này.

Thì đúng rồi, anh Ma khó nắm bắt lắm, ở chung với anh nhiều năm như chúng tôi còn chưa hiểu hết được. Trước khi đến lâu đài thì anh là ai? Gia đình anh ở đâu? Quá khứ thế nào? Ma chưa bao giờ nhắc đến chuyện cũ, cũng chưa bao giờ thấy anh tỏ vẻ buồn bã, sầu thảm gì, chỉ là tôi có cảm giác anh đang che giấu thứ gì đó mà thứ ấy hẳn là còn to lớn hơn nụ cười của anh.

– Si Si đang còn ngây thơ ha.

Xia nói vậy rồi bỏ qua tôi, quay sang nhìn Lai, nó vừa ăn xong, đang lấy tay chùi miệng. Xia đưa sang một chiếc khăn tay, Lai không nhận, tỏ vẻ khó hiểu nhìn chiếc khăn. Xia đứng dậy, tự tay đưa khăn tới lau miệng cho Lai, bộ dạng thật giống một người chị dịu dàng săn sóc đứa em của mình. Cô ta cố ý đợi Lai ăn xong mới bắt chuyện, cô ta biết khi ăn thì Lai hiếm khi chú ý đến điều gì ngoài thức ăn, trời có sập ra đó, với nó cũng không quan trọng.

– Từ nay ăn xong phải lấy khăn lau nha, đừng lấy tay chùi như vậy, mất hết cả duyên con gái, sau này ai dám lấy em.

Bé Lai vẫn đờ mặt ra, để yên cho cô ta lau, có điều nó không hiểu cô ta nói gì, cô ta lại cứ tưởng bé thuận theo ý mình, cô ta có thông tin về Lai nhưng lại không biết khả năng ngôn ngữ của Lai lại kém như thế. Với Lai, ngôn ngữ phải được truyền đạt một cách đơn giản nhất, theo nghĩa gần với nó nhất thì nó mới hiểu được, nói nhiều chữ trong câu như vậy mà lại không giải thích kĩ càng nó chắc chắn không hiểu, mà dù có giải thích thì cũng chưa chắc nó đã hiểu. Vậy mới là Lai

– Lai xinh thật đấy, trông cứ như búp bê vậy.

Lần này bé Lai quay qua nhìn tôi và Ma, ý hỏi, cô ta nói gì. Hai anh em tôi chỉ còn biết nhìn trần nhà. Trời biết, đất biết, tôi biết và ai đó nữa cũng biết, cô ta chỉ đang cố tạo thiện cảm thôi, Lai cũng mang một năng lực mà cô ta ao ước.

Bữa ăn đầu tiên cùng giám sát viên cứ thế trôi qua trong một không khí hết sức khó hiểu, người thì ‘cố hoà nhập dân chúng’, người thì đang ăn việc mình không hiểu sao lại dính phải sinh vật kì quái, người thì không biết đang có suy nghĩ gì.

Xia theo Lai lên lầu 3, hiển nhiên với cô ta thì Lai dễ đối phó nhất. Trong 3 anh em, Ma khó nắm bắt, tôi thì có thể đọc suy nghĩ của cô ta, chỉ có Lai là kiểu người đơn giản mà cô ta có thể dễ tạo được sự gần gũi hơn, đương nhiên, đó là nếu cô ta đủ khả năng khai thác được thông tin từ một người không hiểu cô ta nói gì. Nếu nói cao siêu và ẩn ý quá chắc chắn Lai không hiểu, khen ngợi này nọ nó cũng không hiểu luôn, còn nếu hỏi trực tiếp thì chắc chắn Lại không đáp, vì nó sẽ chẳng bao giờ trả lời người không phải đồng loại của nó. Với cả, trước giờ tôi với Ma chỉ dạy nó những thứ đơn giản, vốn từ của nó nông sâu bao nhiêu, chúng tôi là người hiểu nhất, muốn khai thác được tin tức từ nó thì thà đi khai thác từ chúng tôi còn dễ hơn.

Tôi cười ranh mãnh, để xem cô ta có cách gì moi được tín nhiệm từ Lai nào.

Lúc quay lại nhìn Ma, tôi khựng lại  vì anh đang nhíu mày nhìn tôi, khuôn mặt không hề tỏ ra vui vẻ như ở nhà ăn.

– Sao thế?

– Em nên tập thiền.

– Gì?

– Em quá dễ kích động.

– Anh bị điên à? Tự nhiên sao nói thế?

– Cô ta đã điều khiển được em, dù chỉ là một lúc, thì với một người có thể đọc suy nghĩ của người khác như em, cũng đã quá thất bại rồi!

Ma bỏ về phòng, bỏ mặc tôi đứng ngây ra ở chân cầu thang. Tôi có sao? Rõ ràng tôi biết cô ta nghĩ gì, biết kế hoạch của cổ mà.

Cô ta có điều khiển được tôi trong một lúc thật sao?

Tôi cứ nghĩ mãi về những gì Ma nói. Đúng là Xia cũng ghê gớm thật, nhưng cô ta đâu có điều khiển được tôi đâu. Nếu có thì tôi phải biết chứ.

Mà thôi kệ đi, sao cứ phải mất thời gian với lời nói của anh Ma làm gì.

Kể cũng lạ, tôi dường như nhớ hết và để tâm đến tất cả những gì anh Ma nói và làm, từng thói quen của anh. Trước giờ tôi chưa từng để ý đến ai vì chỉ cần đứng yên cũng có thể hiểu họ đang nghĩ gì, họ sẽ hành động như thế nào. Còn với anh Ma thì khác, tôi không hiểu được nên càng cần phải để ý và quan sát, kiểu như muốn tìm hiểu để tự bảo vệ, rồi cứ thế vô thức dõi theo anh ấy, rót mọi lời của anh vào người như thể anh là điều gì đó mới lạ và luôn cần được khám phá, để tâm.

Anh Ma quả thật rất kì lạ, đặc biệt là việc anh ấy không thường sử dụng năng lực của mình. Lần đầu tôi chứng kiến năng lực của anh là khi tôi ở lâu đài được hai năm. Hôm đó người của ‘bọn họ’ muốn tính sổ với anh Ma vì anh đã giết nhầm người của phe ta. Tất cả bọn họ đều chĩa súng về phía anh và liên tục nã đạn. Tôi đã nghĩ anh chết chắc. Lúc đó thậm chí tôi còn hơi hơi chờ mong muốn thấy sự kiêu ngạo vô căn cứ của anh sụp đổ. Nhưng anh vẫn đứng đó, người chết không phải anh mà là bọn họ.

Anh chỉ cho một người còn sống để chuyển lời:

– Giết nhầm và giết đúng không quá khác nhau, ai cũng chỉ có một sinh mạng. Ma sinh mạng bé nhỏ của các ngươi, chưa đủ tư cách để phán xét tôi .

Ma đưa ngón trỏ chỉ vào những cái xác, đám người nằm trên đất vùng dậy, thoăn thoắt vụt đi, máu kéo thành một vệt dài như đuổi theo bọn họ. Tên sát thủ còn lại thét lên như điên dại “Quái vật! Quái vật!” rồi ba chân bốn cẳng chạy khỏi lâu đài.

Anh nhanh chóng quay người lại, bắt gặp tôi đang nhìn thì nở nụ cười:

– Con nít không nên xem người lớn bàn chuyện.

– Họ chưa chết ư?

– Chết rồi.

Giây phút trông thấy nụ cười nhàn nhạt của anh, tôi đã nghĩ, mọi sinh mạng với anh thật bé nhỏ và không đáng giá. Tôi mơ hồ sinh ra cảm giác sợ hãi. Sợ hãi có lẽ đã làm tôi bỏ sót điều gì đó, đến giờ tôi vẫn cho là vậy, có điều bỏ sót gì thì bản thân tôi không nắm được. Khi bình tĩnh lại vẫn không thể hiểu ra.

Rồi cứ thế, tôi đã bị cảm giác sợ hãi và tò mò cuốn vào, từ sợ lại hoá thành muốn tìm hiểu nhiều hơn, từ tò mò lại bị hấp dẫn đến mức thường mơ thấy những giấc mơ kì lạ mà mỗi lần nghĩ tới toàn thân tôi đều nổi đầy da gà, ớn lạnh.

Haiz, lại nghĩ về Ma nữa rồi. Tôi làm sao thế này? Theo tôi thấy, tôi bị Ma điều khiển thì đúng hơn là bị cô nàng Xia kia dắt mũi đấy.

Vừa nhắc đã thấy Xia liền, cô ta đang lái xe ra khỏi lâu đài, hẳn là một việc không quá gấp rút, tốc độ lùi xe cũng không nhanh.

Một lát sau khi cô ta đi, phòng tôi xuất hiện thêm hai người: Lai và Ma.

Ba anh em bắt đầu bàn bạc về kế hoạch ra bên ngoài.

Đại để là anh Ma muốn đẩy nhanh việc rời khỏi đây, anh cho rằng việc giám sát tới đây là bước đầu quản thúc sự tự do của chúng tôi. Lai không có ý kiến gì, tập trung ăn poca, cái này là Xia cho nó. Tôi cũng không có lí do gì phản đối.

– Bây giờ phân công nhiệm vụ. Lai, nhiệm vụ của em là lên phòng Si đọc hết đống sách này cho anh.

Tôi liếc sơ, nào là “kĩ năng hoà nhập”, “kĩ năng giao tiếp”, “học tiếng việt cho người người nước ngoài (căn bản)”… Lai là người Việt mà.

– Mà tại sao phải lên phòng em?

– Chậc, cô ta nằm vùng phòng Lai rồi, chỉ có phòng em là cô ả chưa bén mảng đến thôi. Nhớ khoá cửa cẩn thận, Lai xem xong thì Si phụ trách bỏ sách vào hộp khoá lại biết chưa? Kế hoạch lần này phải hết sức cẩn thận, nếu để lộ ra…

Lộ ra thì anh giết hết họ không phải được rồi sao?

– Nhưng tại sao anh không giết hết bọn họ, tất cả những ai biết bí mật của chúng ta, làm vậy chúng ta không an toàn hơn à?

Lai cũng ngừng ăn, chăm chú nhìn Ma, cũng có thể vì gói Poca đã hết.

– Em thật sự nghĩ anh có quyền đó sao?

– Quyền gì?

– Giết bất cứ ai.

Lại gì nữa đây? Chẳng phải anh từng nói sinh mạng con người rất nhỏ bé mà, anh cũng đã từng giết rất nhiều người, sao tự dưng lại thành người tốt thế này? Tôi không hiểu.

Ma không có ý định nói thêm nên tôi không hỏi nữa, không giết thì không giết, dù sao thì tôi cũng chẳng đủ năng lực để giết ai đó, đã vậy thì nghe theo người có năng lực là được rồi.

– Còn Si, việc của em là tập luyện năng lực của mình, điều khiển và khống chế nó, nhân lúc có Xia ở đây thì tranh thủ lợi dụng đi.

– Em thấy em đang khống chế năng lực tốt hơn. Đôi khi không có anh vẫn có thể điều khiển được việc đọc chọn lọc, không hiểu tại sao luôn.

– Tự tìm hiểu đi!

Anh Ma sắp xếp lại thứ tự các quyển sách cho Lai, chẳng mấy để tâm đến lời của tôi. đến khi tôi giơ chân đạp anh một cái, tỏ vẻ hờn dỗi thì anh mới ngẩng đầu lên, chuyển chủ đề:

– Còn những chuyện khác anh sẽ lo, ok?

Chúng tôi gật đầu, anh Ma đã lo thì đảm bảo chu đáo, chuyện này không cần phải bàn nữa. Giờ tôi và Lai chỉ cần tập trung vào nhiệm vụ được giao thôi.

– Mấy ngày tiếp theo anh cần ra ngoài chuẩn bị vài thứ, nhưng anh sẽ đi vào ban đêm để đề phòng Xia tiếp cận mấy đứa quá lâu mà không có sự kiểm soát của anh.

Ma có vẻ đăm chiêu, dù sao nếu ra ngoài thì không thể trở về sớm được, chỗ này rất xa địa điểm dân cư gần nhất, nếu đi lâu quá thì anh lại khó lòng yên tâm khi để chúng tôi lại với Xia, cô ta quá nham hiểm với hai đứa tôi, anh Ma cho là vậy.

Khuôn mặt Ma bất động, mắt nhìn xuống, tuy vậy ánh mắt thỉnh thoảng loé lên cho thấy anh ấy đang tính toán đường đi nước bước chu toàn nhất, khoảng hai phút sau, anh nở nụ cười, hẳn là đã tìm ra cách.

Hết chương 4.1, chương 4.2 sẽ có trong thời gian sớm nhất.

Advertisements

CHƯƠNG 3: KHÁCH KHÔNG MỜI

CHƯƠNG 3: KHÁCH KHÔNG MỜI

Tác giả: Vương Lam Tử

” Tôi vẫn chăm chú để ý phía cổng sau nên khi J ngước lên nhìn về phía phòng Ma, mắt chúng tôi đã giao nhau, tôi tập trung đọc suy nghĩ của ông ta:

“Đừng tin Ma, con trai” “

 

– Ma! ‘Bọn họ’ tới!

Tôi gấp đến độ nắm tay giật anh dậy, giống như mấy ông bố hay làm với con của mình trong phim, có điều động tác có phần thô bạo hơn nhiều.

Ma thuận thế ngồi dậy, vò vò đầu:

– Làm gì gấp dữ vậy? Tới thì tới có sao đâu!

– Ờ thì…

Chậc, thì tôi vừa mới quyết định đi khỏi đây, nhưng đó chỉ là về mặt nhận thức, tiềm thức vẫn chưa thông suốt ý định đi nên toàn bộ thân thể vẫn chưa thống nhất lắm. Đã chưa hoàn toàn chuẩn bị tinh thần rời đi, lại đột nhiên thấy bọn họ tới, có cảm giác như ăn vụng mà bị phát hiện, giật thót cả người. Họ chưa biết về ý định của bọn tôi đúng không?

Ma dựa người vào vai tôi, mắt vẫn nhắm:

– Anh buồn ngủ quá! Chắc bọn họ tới kêu xử mấy người chứ gì. Em ra tiếp cho anh đi.

– Gì? Không được! Trước giờ em có tiếp bọn họ bao giờ đâu! Anh tiếp đi! Đừng đẩy cho em.

Tôi dựng đầu anh thẳng dậy nhưng nó như bị tật, cứ ngả sang phía tôi với cái vẻ rũ rượi tương tự hành héo.

Hẳn là buồn ngủ thật.

Tôi vuốt lớp tóc mềm mại của anh, rồi lại xoa xoa lỗ tai, tiếp đến gãi gãi phần cổ… Anh bật cười, nhổm hẳn người dậy.

– Đã bảo anh không phải Sali, đừng có xoa xoa vuốt vuốt kiểu đó!

– Anh cứ chối hoài, Sali cũng như anh, không biết nhột nha.

– Em sờ anh suốt như vậy thì phải quen chứ, có phải trinh nữ đâu mà nhột.

Anh đứng lên xoay xoay cổ thật lâu, có lẽ đang suy nghĩ gì đó nên quên cả việc dừng lại.

Dù rằng tôi chỉ mới ‘đụng chạm’ anh gần đây thôi nhưng tôi không vặc lại chuyện đó:

– Ai biết được, em phải kiểm tra cho chắc, tại có mấy chỗ em đã sờ bao giờ đâu.

Tôi chạy đến toan sờ soạng mấy điểm chưa từng sờ nhưng Ma lại tránh, nhìn tôi như thể đang nhìn một con dê. Anh há miệng, tròn mắt, người hơi ngửa về phía sau, có điều cơ mặt lại có vẻ đang cố nén nụ cười làm tôi cũng cười theo, thôi chọc ghẹo Ma.

Khuôn mặt Ma cũng nghiêm túc lên, khoác vai tôi kéo ra khỏi phòng:

– Cùng đi nào!

– Gì thế?

– Tập luyện năng lực của em, có nhiều người đấy, anh sẽ kéo dài thời gian cho em luyện. Mấy khi có dịp, nhỉ?

Anh nháy mắt mấy cái với tôi. Ban đầu thì tôi cũng có chút trì độn với điều đó, thú thật, tôi nói về việc luyện năng lực cho oai vậy thôi chứ đã chuẩn bị tinh thần gì đâu. Ma có lẽ cũng rõ ràng, nếu giờ không giúp tôi lên tinh thần thì sau này cũng không chắc lên tinh thần được.

Tôi vòng tay vắt lại lên vai Ma. Hai anh em bá vai bá cổ bước ra hành lang.

Tôi nhận thấy hành lang sáng hơn mọi ngày, có lẽ đám người kia đang bật hết toàn bộ hệ thống chiếu sáng dưới nhà lên.

Xì, con người hầu như ai cũng sợ bóng tối nhỉ. Vì không nhìn rõ chứ gì?

Tôi huýt sáo khi thấy một bóng người đang đi về phía chúng tôi, vừa đi vừa bật đèn lầu hai.

Tập trung “đọc” người đó nào. Tôi cũng không chắc chắn có thể đọc suy nghĩ trong phạm vi nào, chỉ biết là trong giới hạn tôi có thể nhìn thấy, chỉ cần tập trung là có thể đọc được suy nghĩ của bất kì ai. Còn khi không tập trung thì mọi suy nghĩ trong khoảng bán kính bảy mét đều lọt vào tai tôi. Trước giờ tôi luôn không điều khiển được năng lực này và chỉ muốn trốn chạy khỏi nó.

Ma bóp vai tôi, tôi tập trung tinh thần ‘đọc’ người trước mặt.

“Cái chỗ quái quỷ này tối thật, mau mau gọi tên kia rồi về với anh em thôi”

“Con bà nó, công tắc này bị hỏng hả? Không lên được! ”

“May mà mình chỉ phụ trách đi gọi mỗi mình tên ma đó thôi”

“Sao ông chủ không cho nhiều người cùng đi gọi tên đó với mình chứ?”

“Lỡ hắn nổi điên lên giết mình thì tiêu”

“Mà nghe đồn thằng này chỉ giết người khi được trả tiền thôi, chỉ có con bé kia là…”

“Cũng còn may mình không phải gọi nhỏ đó”

– Vào hàng loạt rồi đúng không? Bây giờ em tập trung xâm nhập ý thức riêng lẻ của hắn xem. Lọc nhanh, cái gì không quan trọng thì lướt thôi, đừng để nó lưu lại trong não mình.

Tôi đạp chân Ma một cú, mấp máy môi:

– Nói như thánh! Có cái gì quan trọng được chứ? Vẫn như trước, suy nghĩ của hắn đang đổ xô vào đầu em.

– Đến đoạn nào rồi?

– Đang quay lại những suy nghĩ lúc trước của hắn. Í, thằng này trộm tiền của ông chủ nè.

– Còn có thể tua đến lúc nào?

– Đến lúc nào em xỉu hoặc là hắn tránh xa tầm mắt của em khoảng nửa tiếng đồng hồ.

– Em nhắm mắt lại coi.

– Khỉ! Vẫn nghe được.

– …Quay mặt qua đây!

Hả? Tôi quay qua, gương mặt phóng đại của Ma ở ngay trước mặt. Còn chưa kịp định hình, bờ môi anh đã đè ép lên môi tôi.

Chẳng có mấy cảm giác vì quá bất ngờ và cả hoảng sợ. Vì Ma chỉ nắm hờ lên vai nên tôi phải bám chặt lấy cổ anh để khỏi ngã ngửa ra sau.

Đầu lưỡi anh linh hoạt trườn vào miệng tôi. Thú thật tôi không biết phải phản ứng thế nào. Bình thường chọc ghẹo hôn thì anh tránh, giờ lại chủ động hôn tôi, là lần đầu tiên.

Giờ mà bảo không có cảm giác xao động gì là nói dối. Tôi toan đáp lại, chợt, đầu lưỡi anh từ trạng thái di chuyển chậm trườn ra khỏi miệng tôi nhưng vẫn đặt hờ môi trên môi tôi.

Tôi mở mắt ra đúng lúc thấy ánh mắt anh đang nhìn về hướng bóng người kia, ánh mắt chẳng có gì khác thường ngày. Bóng người đó hẳn là một tên vệ sĩ, hắn cách chúng tôi một khoảng đủ để thấy cảnh vừa rồi, nếu mắt hắn bình thường.

Ma ghé vào tai tôi thì thầm “Còn nghe được nữa không?”

Hả? Tôi ớ ra mấy giây mới hiểu ý anh, đúng thật là không nghe thấy suy nghĩ của hắn nữa.

– Giờ tập trung ‘đọc’ chọn lọc xem.

Ma vừa thì thầm vừa bá vai tôi đi về phía trước. Anh nhìn thẳng vào bóng người đó. Lúc này, dưới những ánh đèn chớp tắt chập chờn, bộ áo vest của hắn ánh lên vệt sáng xanh đen giống như sự kinh hoảng hiện lên trong mắt hắn.

Thấy Ma nhìn mình, hắn vội vàng lấy lại tinh thần, thông báo với anh là ông chủ gọi anh xuống gặp.

Ma gật gật đầu, tiến về phía hắn.

Hắn hoảng sợ, tự trấn an mình không nên bỏ chạy. Hắn xem anh là chó, nếu lúc này bỏ chạy thì anh sẽ cắn ngay.

“Ghê tởm thật! Bọn quái vật đó còn hôn nhau”

Suy nghĩ tiếp theo của hắn đấy. Đang định cười thì nghe phải câu này, mất cả hứng.

– Ở đây còn có người biết đọc suy nghĩ, nếu ngươi tiếp tục nghĩ như vậy thì không sống lâu được đâu

Ma cười nói, khuôn mặt cũng không mang vẻ đáng sợ nhưng tên vệ sĩ kia lại càng thêm hoảng sợ.

“Tên này còn biết đọc suy nghĩ sao? Trước đến nay không nghe mấy anh em nhắc”

– Suy nghĩ của ngươi hiện cả ra mặt đấy, không cần phải có khả năng đọc trong đầu đâu.

Ma vỗ vỗ vai hắn, tôi bật cười thành tiếng.

Suýt nữa tưởng Ma có thêm năng lực chứ, cũng có thể lắm, anh đã tìm ra cách để tôi khoá năng lực lại mặc dù không có nó. Phải nói anh hiểu biết về nó hay là anh nắm bắt được điểm chung của các loại năng lực đây?

Tôi dường như cũng nắm được chút ít bí quyết, nhưng vẫn chưa tìm được cách điều khiển năng lực này, suy nghĩ của tên vệ sĩ vẫn ồ ạt nhập vào đầu tôi nếu tôi tập trung đọc tâm của hắn.

Tôi chuyển tâm tư qua phía Ma, thế là mọi thứ ngừng lại, không còn cuồng quay trong cái mớ suy nghĩ lộn xộn của một con người nữa.

Đã tìm ra cách khoá năng lực nhưng vẫn phải thử thêm.

Kể ra cũng đơn giản, mà đến bây giờ mới biết, tôi cũng tệ thật. Cái kiểu sợ hãi, chán ghét, chỉ muốn năng lực này buông tha cho mình, rồi lại không ngừng bị nó làm phân tán.

Khi dồn chú ý qua một điều khác, tôi đã rời bỏ được nó, mặc dù nó vẫn còn tồn tại.

Tuy nhiên, có vài chỗ tôi chưa hiểu lắm, sẽ thảo luận với Ma sau vậy.

Cảm thấy ngứa ngáy cả tay chân khi không có Sali trong tay để vuốt ve, thế nên tôi đã nắm tay Ma từ hành lang tầng hai xuống phòng khách. Ma để tay bất động cho tôi tuỳ tiện dùng ngón tay cái xoa xoa mu bàn tay mình, điều đó làm tay tôi có chút lạnh. Nhưng nếu đột ngột buông ra thì có vẻ không được bình thường cho lắm, nên tôi cứ để thế, chỉ là tay thật sự đang lạnh đi, tôi siết chặt tay anh hơn.

Đến khi thấy ông ta ngồi quay lưng lại phía cửa, quanh phòng là một dàn vệ sĩ, đếm sơ bộ có tầm mười hai người, tôi mới buông tay.

Không quay đầu lại nhưng ổng vẫn biết chúng tôi đang nắm tay nhau, trong đầu ổng vừa nghĩ thế, có thứ truyền thông tin vào tai ông.

Lúc này, Ma đột nhiên nắm lại tay tôi, không biết là nảy ra ý định gì. Ma không trả lời thắc mắc của tôi, chỉ khều nhẹ vào tay tôi vài cái.

– Ngồi đi, Ma, Si!

Giọng ông ta vẫn mang cái vẻ gia chủ như mời khách. Tôi thấy hơi khó chịu nhưng biết sao được, người ta hoàn toàn có thể tỏ thái độ như vậy khi là người ‘nuôi’ mà, đặc biệt là người nuôi không tự nguyện. Nếu bạn nuôi ai đó tự nguyện, ví dụ như con bạn, nó sẽ khác hẳn khi bạn nuôi một thứ bạn không cho là con. Bạn sẽ cảm thấy như bạn đang ban ân và người được ban ân nhất định phải biết ơn bạn.

Ma thả tay ra.

Tôi nghe được, ông ta liên tục suy đoán lí do tôi ở đây, ổng không ngờ một người luôn trốn tránh như tôi lại xuất hiện và có thể là xuất hiện để đọc suy nghĩ của ông.

Tôi liếc quanh căn phòng, ông ta hẳn đã sai người quét dọn mấy lần khi vào đây. Cứ nhìn bộ tây trang trắng muốt của ổng là biết, ổng là người ưa sạch sẽ, đương nhiên suy nghĩ của ông càng khẳng định điều đó. Ổng muốn sớm rời khỏi đây.

Ma chậm rãi đi lại phía cái ghế bành đối diện ông nhưng anh không ngồi xuống ghế, anh ngồi trên thành ghế, xoay mặt ra nhìn một người vệ sĩ.

Tôi bật cười, khác với anh, tôi ngồi vào ghế. Có người bắt đầu nghĩ.

“Nhóc con, mày cũng không thể kiêu ngạo cả đời”

“Xem ra hai đứa này vẫn vậy”

Ông ta liếc mắt về phía một trong số những người vệ sĩ đối diện mình. Và họ liên tiếp suy nghĩ những chuyện trên trời dưới đất. Khi vào đây tôi không nghe được họ nghĩ gì vì có Ma nắm tay, giờ lại khác. Ổng ta làm vậy để đuổi tôi đi.

Hàng loạt suy nghĩ lung ta lung tung đập vào đầu tôi, làm tôi quay cuồng. Tôi không thể chịu nổi nếu cứ ở đây và nhìn thấu suốt con người họ. Tôi chỉ cần nhìn ra mục đích của ông ta và chủ nhân của ông ta thôi. Nhưng chưa kịp làm thế thì ông ta đã đón trước, ông ta đã chuẩn bị sẵn mọi khả năng có thể.

– Có tin là các ngươi sẽ chết ngay lập tức nếu tiếp tục suy nghĩ không?

Ma bình thản nói, nghiêng đầu nhìn ông ta. Cái nhìn đầu tiên mà anh đưa cho ông từ khi vào phòng ấy không mang theo sự cảnh cáo, chỉ phảng phất một sự hờ hững đến đáng sợ.

Mặt ông bỗng tối sầm, ra hiệu cho bọn chúng dừng nghĩ. Nào là tình dục, tiền bạc, thăng tiến,… tất cả đột nhiên đứng hình như thể suy nghĩ của họ chỉ là một cái máy được ông ta thao túng bằng remote. Tôi vội vàng nắm lấy áo Ma, nhắm mắt bình tâm một lúc thì những tiếng nói trong đầu ngừng hẳn.

– Ra xe bớt đi, chó giữ cửa một con là đủ, dù sao nhiều hơn cũng chẳng ích gì. Ông biết mà, tôi mạnh lắm.

Ma cười nói rồi quay ra nhìn tên vệ sĩ lúc nãy anh đang nhìn. Một đám vệ sĩ cao lớn đều tỏ vẻ hốt hoảng, có điều không dữ dội, họ thấy Ma ngông nguồng nhiều hơn, vì bọn này là người mới, chưa từng thấy qua năng lực của Ma. Hẳn là có nghe đồn nhưng người trẻ tuổi như thế lại mang một năng lực giết được tất cả những kẻ được đào tạo chuyên nghiệp và có vũ trang như họ thì họ không tin.

Ông ta phất tay, đám người đó ra ngoài hết, chỉ còn lại một vệ sĩ và thư kí của ông ta.

– Ta không hiểu sao Ngài ấy muốn giữ các ngươi lại, đặc biệt là ngươi, Ma! Ngươi quá nguy hiểm… và không thể kiểm soát.

Ông ta nói thẳng ra những gì mình đang nghĩ, không hẳn vì biết tôi sẽ đọc được. Trước giờ ổng luôn vậy, chưa bao giờ che giấu sự chán ghét và ý muốn giết chúng tôi. Có lẽ đó là lí do mà Ma xem trọng ông ta hơn những người khác.

– Cảm ơn đã quá khen, J!

Ma khẽ cười, vẫn nhìn chăm chăm vào vị trí mà người vệ sĩ lúc nãy đứng dù ở đó đã không còn ai, có lẽ lúc nãy không phải anh nhìn hắn mà là nhìn khung cửa cũ kỹ vừa được lau chùi sạch sẽ sau lưng hắn. Anh đang muốn tìm gì đó chăng? Hay là thông qua đó để tìm?

J nhíu mày:

– Bố mẹ không dạy cậu phải nhìn người lớn khi họ nói chuyện sao?

Anh chậm rãi quay đầu lại, tôi có cảm giác như anh hơi hụt hẫng khi phải rời mắt khỏi (sự kiếm tìm) đó. Rồi bằng một nụ cười tươi rói, anh xua tan cảm giác chính xác mà tôi sắp sửa nắm bắt được:

– Tôi không có bố mẹ, nhưng dù sao đi nữa, cũng cảm ơn đã dạy dỗ.

Tay thư kí của J tức đến xanh mét cả mặt, nắm tay hắn ta rung rung, hẳn là Ngài J của hắn chưa bao giờ hứng chịu thái độ nào xấc xược hơn thế. Ngược lại với hắn, ông ta có vẻ nhu hoà hơn trước câu nói của Ma, cả về thái độ lẫn suy nghĩ. Ông ta luôn cho rằng, những đứa trẻ không được dạy dỗ, hư hỏng là tất yếu. J có phần thông cảm với chúng tôi hơn, tất nhiên, thông cảm thì thông cảm, đáng chết vẫn phải chết. Không có sự tốt đẹp nào không phải trả giá. Xét chung, J là kiểu người cứng ngắc và rõ ràng.

– Ta tới chuyển lời của chủ nhân đến các ngươi.

– Mời nói. – Ma mỉm cười.

Ông ta quay sang gật đầu với tên thư kí, hắn nhanh chóng lấy một cái usb nhỏ ra cắm vào máy.

Gì? Đã thu cả vào máy thế kia mà còn cần J chuyển lời sao? Trực tiếp gửi file tới chẳng phải nhanh hơn à?

Nhưng, lúc hình ảnh hiện ra, tôi mới biết mọi chuyện không đơn giản như vậy. Trong hình đang quay trực diện một người đàn ông đeo kính đen, đầu trọc lóc, bóng lưỡng, đang ngồi oai vệ trên ghế. Gã hỏi:

– Vì sao Ninh chết?

J ở phía đối diện im lặng một lúc, bình thản đáp:

– Chuyện đó sao lại hỏi chúng tôi?

– Tôi đâu còn có thể hỏi ai khác! Các ông thuê Ninh nấu ăn.

– Cậu Zan, mỗi ngày cô Ninh chỉ phải làm việc 5 tiếng, nấu thức ăn cho hai buổi và dọn dẹp trong vòng 5 tiếng, thời gian còn lại thuộc về cô ấy, chúng tôi không quản được. Cô ấy ra đi vào khoảng thời gian nào chắc hẳn cậu cũng biết. Chúng tôi cũng rất tiếc khi nghe tin cô ấy qua đời đột ngột, cũng đã hỏi chuyện cặn kẽ với bên cảnh sát, họ cung cấp thông tin rằng cô Ninh mất do đột quỵ. Cậu hẳn là biết những chuyện này không liên quan gì đến chúng tôi.

Người tên Zan kia trầm tư một lúc, nhếch miệng.

– Cũng đúng, còn phải xem “chúng tôi” của các người bao gồm những ai. Xem ra tôi đã quá sơ sót.

Hắn lấp lửng một câu rồi đứng dậy ra về. Đám người đi theo hắn để lại những ánh nhìn căm phẫn cho J rồi theo chân hắn tới cửa. Từ đầu đến cuối, ánh mắt tên Zan đó không hề lộ ra ngoài.

Hình ảnh tắt ngúm.

Tôi quay sang nhìn Ma mấp máy: “Vậy là chúng ta phải xử tên Zan này hả?”

Ma chưa kịp trả lời thì J đã cắt ngang:

– Không giết tên này được!

Tôi nhướng mày nhìn ông:

– Hắn là đối tác quan trọng của chủ nhân. Hiện tại còn là mắt xích cực kì cần thiết trong các thương vụ…, vậy nên, không giết được!

Ma ngáp một cái, bảo:

– Rồi sao? Cuối cùng ông J muốn nói gì? Nhanh một chút, tôi buồn ngủ.

Ông ta nhìn Ma rồi bất chợt búng ngón tay một cái, tên thư kí tuy không mấy cam tâm tình nguyện vẫn răm rắp tuân theo chỉ thị đã được nhận từ trước. Hắn lấy trong vali ra một cái lọ và một chiếc ly thuỷ tinh, đổ vào đó dung dịch đỏ sậm, là máu. Sau đó tên thư kí đưa tới trước mặt Ma, hắn hơi cúi người nhưng anh không nhận, vẫn ngáp dài, vẻ lơ đãng. Tên thư kí phải kiềm chế lắm mới không hất cả ly máu vào người anh. Thực ra khi đọc được suy nghĩ của hắn, đứng trên cương vị của hắn thì thấy hắn phản ứng như vậy rất bình thường. Còn nếu đứng ở phía Ma mà xem xét, nói thẳng ra là với sự hiểu biết của tôi về Ma, anh ấy nhất định sẽ không nhận, không phải vì sợ có độc hay gì, chỉ là anh không thích nhận sự bố thí. Ai lại thích nhận đồ từ một người không tự nguyện cho mình? Bạn sao? Còn anh Ma thì không đâu, anh ấy có thể thiếu nhiều thứ nhưng sự cao ngạo lại có thừa. Đôi khi tôi vẫn nghĩ, người như anh sẽ vì ai mà buông bỏ cái tính này?

Tôi với lấy ly máu đó, uống một ngụm nhỏ, vẫn còn lạnh, vị không dễ chịu chút nào, tanh nồng, không hiểu sao Ma lại thích nó đến vậy. Ma hơi ngạc nhiên quay sang nhìn tôi, tôi chìa ly máu qua phía anh ấy:

– Eo, khó uống quá, uống giùm em đi!

Anh Ma nhướn mày nhìn tôi một lúc, sau đó anh mỉm cười, nhận ly máu nhưng chưa vội uống ngay, anh hỏi tên thư kí:

– Có kẹo không?

Hắn có vẻ bất ngờ vì anh nói chuyện với mình, đứng hình một lúc, không phản ứng lại. Đúng lúc này, J đưa cho anh một hộp kẹo cao su, anh đứng dậy lấy, nói tiếng cảm ơn, ngang qua tên thư kí vẫn đang đứng ngây ra như phỗng, anh vỗ vai hắn một cái rồi quay về ngồi trên thành ghế, đưa hộp kẹo cho tôi.

Tôi vui vẻ nhận kẹo, nhanh chóng nhai mấy viên. Ma thì bắt đầu uống máu. Tên thư kí đã hoàn hồn, nhìn Ma uống máu thì rất nhanh lấy lại cảm giác ghê tởm với chúng tôi. Hắn lùi lại, đứng sau lưng J. Ông ta cũng đang quan sát Ma uống máu. Ma vừa uống vừa dùng mắt ra hiệu cho ông nói tiếp.

– Chủ nhân muốn các ngươi hãy ngoan ngoãn một chút, không được gây chuyện nữa, tạm thời cứ xem mình như ‘người bình thường’ đi, tên Zan này không dễ đối phó đâu, ta không ngờ đằng sau người nấu bếp… đó lại là thế lực lớn như vậy.

Ông ta quên tên của Ninh.

Tôi nhếch miệng cười:

– Người bình thường? Dù bọn tôi có xem như thế thì cũng có ý nghĩa gì sao?

Ông ta nhìn vào bàn tay đang nắm chặt cánh tay Ma của tôi, nếu không làm vậy tôi sẽ không điều khiển được việc đọc suy nghĩ. Từ khi làm vậy, tôi đã có thể tập trung đọc suy nghĩ ngay tức thì của họ rồi, ông ta không biết điều đó, chỉ nghĩ theo hướng tôi đang có ý gì đó với Ma, nhưng rồi ông ta cũng không quan tâm nữa.

– Có ý nghĩa với chúng ta, người ‘bảo hộ’ các ngươi, trong thời gian này.

Tôi định phản pháo lại mấy câu nhưng Ma ngăn lại. Anh đã uống xong ly máu, gật gật đầu với J, xem như đồng ý với yêu cầu này rồi kéo tôi đứng dậy.

– Khoan!

Ma vẫn tiếp tục đi ra cửa.

– Còn một điều nữa, sẽ có người tới giám sát ‘sự bình thường’ của các ngươi.

Ma đã ra đến cửa, không biết có để ý nghe không. Anh đi nhanh về phòng, tôi phải cố lắm mới giữ được tay anh. Gần nhiều người như vậy, tôi chưa muốn bị đống suy nghĩ đó vây cho hôn mê, tạm thời chưa nghĩ ra cách gì thì bám Ma trước đã. Anh không bận tâm lắm đến tôi, vèo lên đến phòng thì ngay lập tức ngã xuống giường. Lúc tôi đến gần xem thử thì đã ngủ say.

Định bụng đá mấy phát cho anh tỉnh lại để bàn chuyện nhưng nghĩ lại thì bàn sau cũng được. Tôi ngồi trên giường nhìn ra cửa sổ quan sát bọn họ ra về. Hôm nay thật là mệt, xâm nhập bao nhiêu cái đầu lại còn chuyện J nói vừa rồi nữa. Sẽ có giám sát sao?

Tôi vẫn chăm chú để ý phía cổng sau nên khi J ngước lên nhìn về phía phòng Ma, mắt chúng tôi đã giao nhau, tôi tập trung đọc suy nghĩ của ông ta:

“Đừng tin Ma, con trai”

Tôi trợn mắt, sửng sốt nhìn ông ta, ông ta cũng nhìn tôi một lúc rồi quay vào xe, tôi cố đuổi theo suy nghĩ của ông nhưng vì xa quá nên mọi chuyện cứ thế đứt đoạn tại đó.

Lúc nãy, tôi có nghe nhầm không? Tôi nhìn gương mặt say ngủ của Ma, lúc ngủ trông anh ấy như một xác chết ấy, chẳng thấy cử động gì cả, thở cũng nhẹ hều, nếu không chú ý sẽ không phát hiện ra cử động phập phồng rất nhỏ ở lồng ngực.

Đừng tin ư?

Mà thôi, dù ông ta có nghĩ thế thật thì sao tôi phải tin ông ta chứ?

Xác định đám người đã rời đi hết, tôi cũng lê bước về phòng ôm Sali ngủ một giấc. Khi ngủ có mơ thấy gì đó nhưng lúc tỉnh dậy lại quên sạch.

Mấy ngày sau, tôi, Ma, Lai ngồi bàn chuyện cùng nhau.

Đại để là năng lực của tôi có chuyển biến tốt, bằng chứng là khi chạm vào Ma, tôi không nghe thấy Lai nghĩ gì nữa, chúng tôi nhờ nó nghĩ một hai câu để thử.

Lại nói, Lai là người có quá khứ nhưng trước giờ tôi lại không nghe không thấy gì, mỗi lần hỏi thì Lai nói được tận hai chữ “Mờ nhạt”. Quá khứ ấy quá mờ nhạt nên nó không còn nhớ nhiều, vì vậy tôi không đọc được. Rút ra kết luận, chỉ đọc được những gì mà người đó nhớ thôi, nghĩa là những gì có xảy ra nhưng người đó không nhớ thì cũng chịu. Ma bảo đây là điểm hạn chế của năng lực đọc suy nghĩ, tôi lại thấy nó là điểm lợi thế, đỡ phải mệt thêm.

Giờ thì khá hơn trước rồi, mỗi khi cần lọc suy nghĩ thì cứ mượn Ma xài đỡ. Nghe tôi hí hửng tận dụng mình, anh cau mày phản đối:

– Không được! Nếu sau này không có anh ở bên thì sao?

– Ừ nhỉ, phải làm sao đây? – Tôi nháy mắt mấy cái.

– Anh nói nghiêm túc đấy!

– Em cũng hỏi nghiêm túc!

Anh ngao ngán nhìn tôi, thở dài:

– Tạm thời cứ vậy đi. Tuy nhiên, em cần phải nghiên cứu năng lực của mình kĩ hơn. Trong khả năng, anh sẽ giúp.

– OK, giờ đi ăn cơm đê, đói rồi.

Ma gật đầu. Ba chúng tôi vừa đi vừa thảo luận xem hôm nay sẽ có món gì, trong đầu của Lai cứ hiện lên cái đùi gà làm tôi cũng muốn ăn gà.

Đèn phòng ăn sao tự nhiên sáng trưng vậy? Lần sau phải dặn người nấu bếp đừng bật mới được, chúng tôi chỉ thích ăn dưới ánh nến thôi.

Vừa bước vào phòng ăn, cả ba chúng tôi đã khựng lại, nói đúng hơn là tôi khựng, Ma và Lai phải khựng theo. Ma thò đầu qua người tôi, câu chọc ghẹo theo đà bật ra:

– Không có món Lai thích hả?

– Có chứ! …Chào cả nhà! Mau lại ngồi đi, đồ ăn đã xong từ lâu rồi đó, Ma, Si, Lai.

Hết chương 3.

=> Chương 4: Lửa thiêu

CHƯƠNG 17: CHIẾC VÒNG PHƯỢNG HOÀNG

CHƯƠNG 17: CHIẾC VÒNG PHƯỢNG HOÀNG

 

Tác giả: Vương Lam Tử

Vẽ minh họa: Shasaki

Proofreader: Hoa Đặng

          “Trần Ngọc Khương cười cười, gõ gõ chiếc quạt gấp lên mặt bàn tạo thành tiếng cốc cốc nho nhỏ. Hắn nghĩ con người chính là một thứ sinh vật thú vị. Tỉ như hắn chưa từng nói trắng ra bất cứ điều gì nhưng người ta đã vội suy đoán ý hắn. Nhờ vậy mà trước giờ hắn sống rất thoải mái, những người nghĩ nhiều thấy hắn không đơn giản, những người đơn giản lại chưa từng nghĩ nhiều, thành ra rất hiếm ai đắc tội với hắn.”

 

Sau biến cố trong nhà tắm ngày đó, Bạch Lam nhờ người gửi trả quần áo kèm theo một món quà cho Lạc Trầm Nhan. Nàng thấy hắn không trực tiếp đem trả mà nhờ qua tay kẻ khác thì gương mặt lạnh hơn mấy phần, kiên quyết từ chối cùng lời nhắn “ta muốn đích thân hắn qua trả”. Bạch Lam nhận tin, thản nhiên thả cả quà lẫn áo quần vào góc phòng, tiếp tục ngủ. Mấy ngày sau đó cũng không hề có ý đi trả đồ.

Cả Tầm Vu Các được dịp đồn thổi, nào là mỹ nhân họ Lạc phải lòng tên người hầu của Tùy Phong công tử, nhiều kẻ ghen tỵ tập kích Vũ Bạch Lam tại nhà tắm, mỹ nhân lại ra tay cứu người hầu. Nhưng cũng có người nói, vụ lộn xộn ở nhà tắm là do Bạch Lam dựng lên để lôi kéo sự chú ý. Có kẻ lại rỉ tai nhau đặt ra nghi vấn không biết Lạc Trầm Nhan phải lòng người hầu hay chủ nhân, vì thấy Tùy Phong khó tiếp cận nên nàng ‘đi đường vòng’ nhằm tạo cơ hội gần gũi với y. Bàn ra tán vào, chuyện gì cũng nói được. Tuy nhiên đa phần mọi người đều cho rằng Bạch Lam là kẻ không biết điều, được sủng còn làm giá. Bạch Lam nghe Đàm Y kể lại mình bị điều tiếng xấu thì thủy chung im lặng từ đầu đến cuối.

 

– Kẻ nào tung tin đồn ngu xuẩn như vậy? Nghĩ sao mà Lạc tiểu thư cao quý lại đi cưỡng dâm bằng mắt một tên người hầu xấu xí? Chẳng thà đi xem con lợn khỏa thân còn hay hơn.

– Ngươi không cần phải nói khó nghe như vậy, Gia Hân.

Nam tử cười ra tiếng, liếc nhìn người gọi Gia Hân, đôi mắt cong lên mang theo ba phần tà khí, bảy phần ẩn ý ấy chính là Trần Ngọc Khương – thiên tài thi phú của Tầm Vu Các. Gia Hân sợ chủ nhân mình có tình cảm với Lạc tiểu thư, biết tin sẽ tức giận nên cố ý nói trước vài câu làm hắn vui lòng, ai ngờ chủ nhân từ khi nghe đến giờ vẫn giữ thái độ như thường ngày.

– Chủ nhân! Ngươi đừng tin mấy tin đồn nhảm đó. Có thể Lạc tiểu thư nhất thời cao hứng khi tìm lại bạn cũ thôi chứ hắn ta như thế làm sao lọt được vào mắt của tiểu thư.

“Hắn ta” mà Gia Hân nhắc đến chính là Vũ Bạch Lam.

– Hắn như thế nào?

Trần Ngọc Khương hứng thú nhướn mi một cái, ý bảo Gia Hân tiếp tục nói.

– Hắn, cái tên Vũ Bạch Lam ấy, nghe đồn rất xấu xí lại còn bị mù nữa. Tính tình thì quái dị, ngủ suốt ngày. Hắn còn ăn chay đó, y chang hòa thượng. Đã làm người hầu lại không chịu an phận, được Lạc tiểu thư chú ý một chút đã bắt đầu kiêu ngạo, Lạc tiểu thư mời sang Vu Các ôn chuyện, nghe nói hắn đều từ chối. Đúng là cái loại vừa xấu xí vừa không biết điều mà.

– Ngươi đây chỉ là nghe đồn?

– Dạ? Ơ vâng, tiểu nhân nghe những người hầu khác nói.

– Lúc đầu ta nhớ ngươi nhắc nhở ta không nên nghe người khác đồn đãi mà phải không nhỉ? Sao ngươi lại thay đổi rồi? Lẽ nào vì tin đồn là do người hầu tung ra?

Trần Ngọc Khương vẫn cười đầy thiện ý, giống như chỉ đơn giản là thắc mắc. Tuy vậy, Gia Hân đã theo hầu hắn rất lâu, biết rõ nụ cười của hắn có phải thiện ý thật hay không. Y run rẩy. Là muốn bảo y câm miệng lại sao?

Gia Hân lập tức ngậm miệng. Trần Ngọc Khương cười cười, gõ gõ chiếc quạt gấp lên mặt bàn tạo thành tiếng cốc cốc nho nhỏ. Hắn nghĩ con người chính là một thứ sinh vật thú vị. Tỉ như hắn chưa từng nói trắng ra bất cứ điều gì nhưng người ta đã vội suy đoán ý hắn. Nhờ vậy mà trước giờ hắn sống rất thoải mái, những người nghĩ nhiều thấy hắn không đơn giản, những người đơn giản lại chưa từng nghĩ nhiều, thành ra rất hiếm ai đắc tội với hắn.

Hắn cầm bài thơ điên vừa viết lên ngâm:

 

Một con gà

Bao nhiêu lông?

 

Lông bay tán loạn

 

Bao nhiêu con gà

 

Bấy nhiêu thịt gà

 

Lông gà bay đi đâu?

 

Về nơi đâu?

 

Gia Hân nghe xong, da đầu run rẩy. Thơ điên của chủ nhân, y không hiểu nổi. Tại sao thơ bình thường với thơ điên lại khác nhau như thế? Y học hành chẳng đến đâu, nhưng theo “thiên tài thi phú” bao năm, cái nào hay cái nào dở ít nhiều cũng biết. Thế mà bài thơ vừa rồi lại chẳng đoán được nó thế nào. Bài thơ này tên “Lông gà nơi đâu”, chủ hắn hứng chí viết ra khi tình cờ gặp cảnh người ta đang nhổ lông gà.

– Gia Hân! Thơ bình thường chính là để cho người bình thường có thể hiểu, còn thơ điên chỉ những kẻ điên mới hiểu. Ngươi không hiểu chứng tỏ ngươi không điên. Chúc mừng!

Trần Ngọc Khương dường như hiểu được Gia Hân đang nghĩ gì, cười cười giải thích. Gia Hân cứng đơ tại chỗ. Chủ nhân của y lại có thêm tài đọc suy nghĩ sao? Gia Hân bất giác rùng mình, trước giờ y toàn nghĩ chủ nhân biến thái.

Trần Ngọc Khương cười thầm, khả năng “bâng quơ tung chưởng” của hắn vẫn lợi hại như xưa.

– Gia Hân, đi điều tra Vũ Bạch Lam cho ta! Ta muốn biết người thế nào lại có thể vừa là bạn cũ của Tùy Phong công tử, vừa là bạn của Lạc Trầm Nhan, hai băng sơn mỹ nhân nổi tiếng.

Gia Hân hồi phục tinh thần, trúc trắc gật đầu.

Trần Ngọc Khương hắn không tin một người bình thường có thể trùng hợp gây sóng gió tin đồn như thế.

Chính vì trước giờ luôn quá cẩn trọng để nhìn rõ thế sự mà sống, Trần Ngọc Khương chưa bao giờ nghĩ mọi chuyện theo lối tình cờ.

Về phần Vũ Bạch Lam, hắn cảm thấy rất bất đắc dĩ. Tới nơi này, muốn an ổn dạo dạo một thời gian, lại trùng hợp trở thành “bạn cũ” của một người không quen, giờ lại là “người cũ” của Lạc Trầm Nhan bên kia rồi còn vì thế mà vướng vào nhiều phiền phức, ví như giờ hắn đi đến đâu đều bị bàn tán, chỉ trỏ. May mà hắn luôn thản nhiên với mọi chuyện, nếu không đã sớm bị lời ra tiếng vào vây cho ảo não.

Bạch Lam lấy ngón tay khều nhẹ lên vòng cổ của Tước Long. Mấy ngày nay nó rất khó chịu vì tin đồn của chủ nhân với Lạc Trầm Nhan. Dù biết chủ nhân chẳng đời nào thích nàng kia nhưng nó vẫn không khống chế được mà bực bội, buồn bã. Nó ghét các tin đồn bậy bạ đó đến mức ăn không ngon, ngủ không yên.

Thấy Tước Long ủ rũ đến độ bộ lông đen cũng có vẻ xám xịt đi, Bạch Lam cười cười bảo:

– Tước, ta đem ngươi đi dạo chợ xem buôn bán, thế nào?

Thân hình tròn vo khẽ động nhưng nó vẫn nằm im.

– Ăn nhiều thứ ngon

Tước ngóc đầu dậy.

– Ngươi thích gì ta đều mua cho ngươi.

Tước quay lại nhìn chủ nhân, ánh mắt như muốn nói “Chủ không cần mua gì cho Tước hết, chỉ cần dẹp bỏ tin đồn thôi”

– Tối ta cho ngươi tắm chung. Ngươi mà không mau lấy lại tinh thần, ta đổi ý.

Hiển nhiên điều kiện này quá sức hấp dẫn Tước, nó lắc mông một cái đã bay tới ngồi trên vai Bạch Lam, thân thể tràn đầy năng lượng khác hẳn bộ dạng ỉu xìu khi nãy.

Bạch Lam khẽ cười, quay sang hỏi Tùy Phong cho có lệ xem y muốn đi cùng không. Ngoài dự liệu, Tùy Phong đáp ứng, y cần mua vải bông để lau sáo ngọc, vải bông dự trữ đã bị Đàm Y ‘mượn’ hết.

Lại nói, sáo ngọc là loại sáo quý, không thể dùng vải mềm bình thường lau chùi, bởi rất dễ gây trầy xước thân sáo, chỉ có duy nhất vải bông là có thể lau mà không để lại vết xước.

Bạch Lam và Tùy Phong song song đi cùng nhau trên con đường từ Tầm Các đến chợ buôn bán. Người đi đường quay lại nhìn hai người rất nhiều, một người tóc tím cực kỳ xinh đẹp đi cạnh một người trùm đồ đen kín mít, trên vai hắn còn có một vật thể lông xù cũng đặc một màu đen, dưới ánh mặt trời phá lệ quỷ bí.

Tước Long hào hứng ăn và ăn, chẳng ai liên tưởng được nó lúc này với bộ mặt ỉu xìu khi trước. Bất cứ cái gì nó thích, Bạch Lam đều mua cho, từ xâu kẹo cam đến quạt xếp, từ hàng này sang hàng khác. Tước Long được chủ thương thì cực kỳ vui sướng, liên tục kêu ki ke. Tùy Phong đi bên cạnh lại không hề tỏ ra khó chịu với tiếng kêu của nó, y chỉ hơi kinh ngạc, Bạch Lam chiều chuộng Tước Long như vậy mà nó không hư cũng thật hi hữu. Thực ra, về một mặt nào đó, có thể nói rằng Tước chưa ngoan, song Tùy Phong không nhận ra thôi. Dù sao đi nữa, Tước chỉ nghe lời mỗi chủ của nó, với những người nuôi thú vật, như vậy cũng đủ ngoan rồi.

Bạch Lam mua thêm hai cây kẹo chuối, đưa Tước một cây, Tùy Phong một cây. Y có chút ngây ngẩn nhìn bàn tay trắng nõn đang cầm cây kẹo chìa ra trước mặt mình. Cây kẹo được viên thành hình tròn đâm xuyên qua thanh tre ngắn đã được chuốt nhỏ, y chỉ cần há miệng là có thể dễ dàng nuốt vào.

– Ăn không? Tước chỉ nên ăn một cây, ăn nhiều nhanh ngán, không ăn được các loại khác.

Tiếng nói của hắn vẫn thấp như trước, trong phong vị quyến rũ lại mang thêm chút nhu hòa. Tùy Phong lạnh nhạt lắc lắc đầu tỏ ý không ăn. Bạch Lam lập tức thu tay, đưa viên kẹo vào áo choàng, rút thanh tre ra, quăng sang chỗ Tước Long:

– Bỏ giúp ta.

Tước ngoan ngoãn chụp lấy thanh tre bay đi bỏ rác.

Hai người lại rảo bước tới trước cửa hàng vải bông. Bạch Lam đứng ngoài cửa đợi Tùy Phong vào chọn, Tước đang loay hoay đọc chữ trên thân cây quạt xếp. Bạch Lam lơ đãng nhìn ngắm xung quanh. Những tia nắng cuối ngày chiếu ánh sáng yếu ớt lên dãy hàng trang sức bên cạnh tiệm vải bông. Bạch Lam tiến lại gần xem thử có mẫu trang sức nào mới lạ đẹp đẽ chút không, hắn muốn mua cho tỷ tỷ. Trước mặt hắn là các món trang sức được tạo hình bắt mắt, tuy nhiên chỉ với một cái liếc sơ qua, hắn biết tỷ tỷ sẽ không thích bất cứ thứ nào trong này. Sở thích của tỷ tỷ chính là những thứ độc đáo có thần khí hay ma khí, những thứ chỉ đơn thuần là đẹp thì tỷ ấy sẽ mang điệu bộ thưởng thức thôi chứ không kéo nổi hứng thú thật sự trong tỷ. Ánh mắt hắn rơi trên một cái trâm cài hình phượng hoàng, cũng chính là thứ nổi trội nhất trong quầy hàng.

Chủ cửa hàng thấy hắn nhìn chăm chú chiếc trâm phượng hoàng liền nhanh nhẹn giới thiệu nguồn gốc xuất xứ, chất liệu, tiện thể quảng cáo vài câu trên trời. Hắn một câu cũng không để vào đầu, kí ức lại trôi tuột về nơi nào đó.

Cô gái cúi đầu e thẹn, vân vê chiếc khăn tay đứng trước cửa hàng trang sức cùng hắn.

– Bạch Vũ, chiếc vòng phượng hoàng này đẹp quá, ngươi mua cho ta đi, ta có thể trả tiền…

Cô gái ngây thơ với hai bím tóc búi cao, giữa trán điểm một vệt chu sa lớn, cả người toát ra mùi đàn hương trăm năm nhỏ giọng lên tiếng. Ý nàng muốn nói, tiền thì ta có nhưng ta vẫn muốn ngươi chính tay mua cho ta. Bạch Vũ thấy buồn cười, hắn đương nhiên không thiếu tiền, có thể ngẫu nhiên cho người khác được, cớ gì không thể mua cho người theo hắn nhiều ngày như vậy một cái vòng. Hắn mua cho cô gái chiếc vòng phượng hoàng. Kể từ đó hắn không bao giờ gặp lại nàng nữa.

Bạch Lam mỉm cười thì thầm “Hạnh Nhi? Hình như tên nàng là như vậy”. Thảo nào thấy chiếc vòng kia rất quen, ra đúng là hắn đã từng thấy qua. Lạc Trầm Nhan? Chắc chắn hắn phải sang Vu Các tìm nàng một chuyến mới được. Dưới lớp áo choàng hiện ra khuôn mặt không hề mang theo ý cười.

 

Cùng lúc đó, tại một phòng trọ lớn trong kinh thành, một đám người đang tụ tập quanh bàn lớn:

– Thế rốt cuộc chúng ta còn phải đợi đến lúc nào mới hành động đây? Ngứa tay ngứa chân lắm rồi!

– Bình tĩnh nào! Chúng ta phải đợi đến khi có lệnh của Phó Điện chủ! Giờ hãy chuẩn bị theo lời y phân phó đã.

– Đúng thế! Kế hoạch lần này Điện chủ đã giao lại cho Phó Điện chủ toàn quyền phụ trách rồi.

– Lật đổ chính quyền Việt La, đánh tan bọn ác quỷ Trung La, SA chúng ta phải thay trời hành đạo!

Cả đám người giơ cao nắm đấm quyết tâm nhưng không ai phát ra tiếng động nào để tránh gây chú ý. Hai người đang canh gác ngoài cửa cũng thầm nâng cao tinh thần. Lần này nhất định phải giết hết đám người phản quốc đó!

Hết chương 17.

Chương 2: Đi hay ở?

Tác giả: Vương Lam Tử

Chương 2: Đi hay ở?

“- Này, mà chiếc xe máy kia là sao? Anh đoán trước sẽ cho được em vào tròng thật đó hả?

– Chứ còn gì nữa. Em thật dễ dụ nha.

– Anh dễ dụ thì có. Nãy thấy chiếc xe máy, biết  anh tự kỷ một mình tội quá nên mới quyết định đồng ý đó.”

 

 

– Ma, có thể ở lại đây không?

Tôi rõ ràng cảm nhận được thứ ấy đang từ cổ chảy xuống làn da trước ngực mình, Ma đã ngừng hút máu đột ngột. Anh rời miệng khỏi cổ tôi, tôi mở mắt vừa đúng lúc thấy răng nanh anh thu lại một chút. Kì thật ‘phương tiện’ hút máu của Ma hơi khác trong phim ma cà rồng, anh ấy không có mọc thêm răng nanh dài mà cái răng nanh bình thường của anh sẽ biến đổi độ dài và độ nhọn, ko dài thật dài như trong phim, chỉ dài thêm tầm nửa cm thôi nên nhìn cũng không gớm ghiếc.

Anh mím môi, đặt tay lên cổ tôi một lúc rồi thả ra, lấy khăn giấy lau vết máu trên cổ cho tôi rồi tự lau tay và miệng mình. Sau đó, anh xoay người xuống giường lấy nước súc miệng. Tất cả chuỗi hành động đó diễn ra trong im lặng. Tôi chỉ có thể đưa mắt nhìn, không thể làm gì hơn, phần vì có cảm giác vết thương trên cổ sẽ rỉ máu khi cử động, mặc dù trước đây chưa từng có chuyện đó. Lần trước hút máu xong, Ma chỉ cần liếm một chút là vết thương sẽ biến mất nhưng lần này anh lại không làm thế.

– Ma…

– Em đã suy nghĩ chưa?

Thái độ vui vẻ, khao khát trước đó của anh mất sạch. Có lẽ không hẳn vì chưa ‘no’.

– Em…

– Em đã suy nghĩ chưa?

Ma không quay đầu, lặp lại. Anh giận sao? Tôi muốn ở lại nên Ma giận?

– Không thể?

Ma im lặng hồi lâu. Ngay khi tôi định nói tiếp thì anh trả lời.

– Cái gì không thể?

– Chuyện ở lại.

– Vậy là em đã suy nghĩ nghiêm túc? Đây là câu trả lời?

Tôi nuốt khan:

– Em không muốn ra ngoài nhưng em cũng không muốn ở một mình tại đây.

– Ý em là muốn bọn anh cùng ở lại?

– Đúng.

Ma quăng tờ khăn giấy dính máu vào sọt rác, quay hẳn người nhìn tôi. Cái nhìn mang theo vẻ thương hại chưa từng xuất hiện. Tôi ghét ánh nhìn đó, ghét hơn nữa khi người nhìn thế với tôi lại là Ma.

Như cũng biết được ánh mắt mình đang mang sắc thái gì, anh nhắm mắt lại, hít một hơi thật dài, vẻ kiềm nén. Lúc anh lần nữa mở mắt ra, ánh nhìn đó đã được che đi. Ma tiến lại gần giường, đưa cho tôi một miếng cao dán lạnh:

– Dán nó vào cổ đi.

Tôi vẫn nhìn chăm chăm vào mắt anh, xác nhận ánh nhìn lúc nãy đã không còn nữa, như vừa rồi chỉ là một sự nhầm lẫn.

– Anh dán đi. Đừng có cái kiểu ăn xong không chịu dọn như thế chứ!

Nghĩ là anh đã bình thường lại, tôi trêu chọc. Nhưng ngoài ý muốn là anh không cười như mọi lần. Anh chỉ im lặng dán miếng cao vào cổ cho tôi.

– Ma?

– Sau này anh sẽ không uống máu của em nữa. Em về ngủ đi, khuya rồi.

Anh bỏ lại một câu như thế rồi quay lại bàn làm việc đọc sách. Một quyển sách bìa màu đỏ. Tôi chỉ kịp nhìn thoáng qua như vậy, tấm lưng rộng của anh đã chặn lại tầm nhìn của tôi.

Nói vậy là sao?

Là sao?

Không uống máu tôi nữa? Anh cần hay tôi cần? Coi chừng anh mới chính là người chịu thiệt!

Hay… anh sẽ rời khỏi đây cùng Lai? Bỏ tôi lại một mình?

– Ý anh là sao?

Tôi bật dậy khỏi giường, hỏi gấp, nhưng Ma không trả lời, anh vẫn tập trung vào trang sách.

Tôi nhíu mày, hẳn là khuôn mặt đã lại trở nên cau có. Tôi gằn giọng, hỏi lần nữa: Ý anh là sao? Nói rõ đi!

Ma vẫn im lặng. Tôi căm ghét sự im lặng. Tôi căm ghét những tín hiệu trống rỗng mà tôi nhận được từ anh. Lúc này đây, tôi căm ghét nhiều hơn là bất an, hoặc có lẽ là cả hai.

Tôi vẫn không đọc được thứ gì từ anh.

Tôi đã quá quen với việc mọi thứ phơi bày rõ ràng trước mắt, quen như việc sống ở đây nên tôi không chịu nổi mọi chuyện mập mờ như thế này.

Đóng sầm cửa lại, tôi bỏ ra khỏi phòng Ma.

Vết thương trên cổ vẫn nhói lên từng hồi.

– Ma chết tiệt! Khó chịu lắm biết không?

Tôi đặt tay lên miếng cao dán rồi làu bàu.

Mấy ngày sau đó, dù tôi cố bắt chuyện thế nào, Ma cũng chỉ im lặng. Rồi tôi cũng chán cái việc phải vờ tỏ ra bình thường khi trong lòng rất giận. Có chuyện gì không thể nói thẳng với nhau? Không muốn ở lại thì cũng phải nói rõ ràng với nhau chứ? Nói đi để người khác thôi hẳn hi vọng. Tôi không đọc được nên càng cần anh phải nói, nói thật nhiều vào.

Ma tỏ ra bình thường với Lai và người nấu bếp mới, vẫn trêu chọc Lai như thường, chỉ không nhìn duy mỗi tôi.

Tưởng tôi quan tâm chắc? Anh quá tự tin rồi đấy. Muốn đi thì cứ đi đi.

Trong đầu tôi cứ quanh quẩn suy nghĩ đó.

Từ nay, tôi quyết định sẽ ăn riêng ở trên phòng, tự nhủ phải tập quen với việc sống một mình, sống không có họ. Dù sao thì tôi là kẻ đến sau, họ đã ở cùng nhau từ trước, cũng chẳng có hi vọng Lai sẽ chọn tôi – một kẻ có thể đọc được những gì diễn ra trong đầu nó.

Ai mà muốn bị người khác đào bới tâm hồn chứ, kể cả nó có là một đứa nhỏ, rồi nó cũng lớn lên và chán ghét tôi thôi.

Đêm đó tôi mơ thấy chuyện hồi nhỏ, về gia đình trước đây, ba, mẹ, và em gái tôi.

– Cút đi! Mày không phải con tao!

– Tao không có đứa con quái vật như mày!

Ba, mẹ, con không phải! Con không phải!

Tôi biết mình đang mơ vì sự thật lúc đó không hẳn là thế, họ không có chính miệng nói ra, họ chỉ nghĩ trong đầu. Ngoài mặt đưa tôi đi điều trị tâm lý, dịu giọng khuyên nhủ, động viên, trong lòng lại nghĩ “Cái thứ quái vật như mày chết sớm đi thì tốt rồi”

Hồi đó tôi không hiểu lắm, tôi chỉ biết là họ căm ghét tôi.

Lớn lên tôi mới hiểu được, con người vốn là như thế, là thứ sinh vật yếu đuối, họ tìm mọi cách để bảo vệ mình, dùng mọi lớp vỏ bọc để che đi những gì xấu xa nhất, nên loại người biết được bản chất của họ như tôi chính là thứ đáng sợ nhất, đáng ghê tởm nhất với họ.

Tôi căm ghét năng lực này. Tôi căm ghét thế giới. Tôi căm ghét ngược trở lại con người thì có gì sai?

Tôi không tin họ thì có gì sai? Họ đâu có làm cho tôi tin nổi đâu. Cả Ma và Lai, tôi đều không tin. Tôi không tin thì đó là lỗi của tôi à?

Anh giận tôi chỉ vì tôi không muốn rời đi? Tại sao anh không hiểu tôi?

Chán thật. Giấc mơ khốn kiếp! Cảnh ảo như thực ấy lại xuất hiện ba mẹ tôi, họ đứng bên kia đường, nở nụ cười, tay liên tục vẫy tôi đến với họ, mặc dù trong lòng họ nghĩ: “Mày qua đây đi, xe tải đang đến. Rồi cái thứ quái vật như mày sẽ biến mất”.

Tôi thật muốn tỉnh dậy ngay khỏi giấc mơ quá thật này.

Là nhớ lại hay là mơ, tôi đều có cảm giác đau. Đau đến rã rời.

Tôi biết chứ, họ muốn giết tôi. Nhưng mệt mỏi quá, mệt mỏi quá rồi, dù sao thì sống cũng sắp sửa không còn ý nghĩa gì, tôi di chuyển sang phía bên kia đường.

Những giấc mơ rồi sẽ là điểm kết cho hiện thực.

– Si! Tỉnh nào!

– Si!

Ai đang gọi? Tôi nặng nề mở mắt nhưng hình ảnh trước mắt cứ nhập nhoè như thể tôi bị cận nặng mà không đeo kính.

– Si! Tỉnh táo lại nào!

Có một bàn tay lành lạnh đặt lên mắt tôi. Lát sau, tôi mở mắt lên được.

Ma đứng bên cạnh giường nhìn tôi, ánh mắt vẫn lẩn quất cái vẻ thương hại ở đâu đó.

Tôi muốn gào lên bảo anh cút đi như lời họ từng nói với tôi, nhưng cổ họng tôi khô rát, chẳng cất lên hoàn chỉnh được tiếng nào, chỉ nghe những âm thanh a a vỡ nát ra từ cổ họng.

Có lẽ vì cố sức quá, tôi nhận ra một dòng chất lỏng trượt xuống má mình.

Ma lấy cho tôi ly nước, cẩn thận giúp tôi uống.

Hẳn là mặt tôi trông đờ đẫn lắm nên Ma mới nhúng ướt khăn lau mặt cho tôi. Tôi mở mắt trân trân nhìn anh nhưng tôi chẳng thấy gì, lúc này, anh chỉ như một sinh vật vô hình thôi.

– Em sốt rồi.

Ma bình tĩnh nói, đặt tay lên mi mắt tôi, một lúc sau thì mắt tôi nhắm lại được.

Thì sao? Anh quan tâm?

– Đáng ra anh không quan tâm đâu, mà con Sali ‘đại giá quang lâm’ làm anh khiếp hoảng.

Anh kể đang ngồi trong phòng thì nghe tiếng cào cửa, mở ra thì thấy Sali mập đang ngồi trước cửa. Hiếm khi nó tỉnh dậy, nhìn quanh lại không thấy ai, nó tự di chuyển tới tận phòng anh. Cái con mập chẳng bao giờ thấy di chuyển quá mấy bước chân, lúc nào cũng được em bồng bế lại tới đây, anh cứ nghĩ là em có chuyện rồi. Lúc đó thì chẳng còn nhớ mình đang giận nữa…

Anh vừa nói vừa thở dài, vò vò lớp lông mềm mại của Sali thành lộn xộn. Sali vẫn ngủ say.

– Con mập này! Cứ tưởng là đồ vô dụng chỉ biết ăn rồi ngủ, ai dè cũng hiểu chuyện phết nhỉ?

Tôi cố vươn người giật lại Sali, nhưng cơ thể không nghe theo, chỉ thều thào được một câu:

– Còn phải nói, Sali thương em nhất!

Đâu như anh.

– Do nó đói thôi.

Có lẽ nhận ra ánh mắt hằm hè của tôi, anh thức thời chuyển chủ đề.

– Thôi ngủ đi, khi nào khoẻ rồi chúng ta nói chuyện. Lúc đó anh sẽ giận tiếp.

Anh đẩy tôi xuống giường, một tay vẫn bế Sali, xoay người rời đi.

Tôi túm vội vạt áo của anh, Ma không quay đầu, chỉ nói:

– Khi nào khoẻ anh trả nó lại cho, giờ nó phải cùng anh đi dọn phòng, lớp lông này lau nhà thì sạch phải biết.

– Em là người giận mới phải chứ. – Tôi vừa nói vừa thở phì phì khó nhọc như kiểu vừa nín thở lâu để lặn xuống biển, nay đã ngoi lên được đến bờ.

Anh còn giận đúng không? Cái kiểu nói chuyện miễn cưỡng này kì thật là một loại nghĩa vụ thôi. Chắc nghĩ do ảnh hút máu xong không xử lý tốt nên tôi mới bệnh, áy náy mới qua đây chăm sóc chứ gì.

Anh nghiêng mặt lại, ánh mắt cố nén sự giận dữ.

Bỏ lại một câu “Nghỉ ngơi trước đã”, Ma đóng cửa.

Tôi cũng không biết mình đã ngủ bao lâu, khi tỉnh dậy thân thể thoải mái hơn nhiều, hạ sốt rồi. Liếc qua bình thuỷ đựng cháo, trong miệng có cảm giác chán ăn nên tôi chỉ uống một ít nước cháo rồi ực viên thuốc cho xong.

Ngồi trên bậu cửa sổ nhìn ra bên ngoài, khung cảnh thê lương trước nay lại dường như tươi sáng hơn nhiều, có lẽ vì đang là giữa trưa, cũng có lẽ vì tôi vừa trải qua một trận ốm mê mệt với những cơn ác mộng đen tối hơn thế này nhiều. Một cơn ác mộng quen thuộc mỗi lần bị ốm. Khi tôi cố nhảy qua bờ vực bên kia, nơi Ma và Lai đang đứng, thì không thành công, rồi tôi rơi mãi rơi mãi xuống đáy vực lạnh lẽo.

Mệt mỏi thật.

Tôi biết mình chỉ đang dối lòng vậy thôi, họ mà bỏ tôi lại một mình chắc tôi cũng buồn chán mà chết. Có mấy ai không sợ cô đơn? Mấy con chó sói một mình ở trên đỉnh núi cao gào rú, tiếng kêu của nó thê lương lắm đấy, nó đang cố tỏ vẻ anh hùng cô độc chứ trong lòng hẳn cũng khát khao có bạn đồng hành. Tôi cũng thế, là người sợ cô đơn, muốn có người ở bên.

Nhưng nếu rời đi, tôi sẽ không được sống yên.

Năng lực của tôi là thứ bị người khác chán ghét hơn cả.

Ra bên ngoài rồi, tôi cũng chỉ có thể sống chui rúc ở một căn biệt viện nào đó thôi.

Vậy thì có khác gì ở đây?

Chưa kể, ‘bọn họ’ sẽ truy đuổi chúng tôi. Cái này thì không kể cũng được, vì nếu đã quyết định ra đi, thì điều này chỉ là chuyện nhỏ, giống như là “Cả áo giáp bảo vệ còn có thể quăng đi thì còn sợ gì bọn chó giữ nhà”. Câu Ma hay nói đó.

Tôi đang ở một tình thế buộc phải suy nghĩ, không thể trốn tránh được, đằng nào cũng phải quyết định, ngay từ bây giờ phải cẩn thận đưa ra lựa chọn lần nữa thôi.

Ma đẩy cửa vào đúng lúc tôi đang vò đầu và lần đầu tiên trong nhiều ngày qua, tôi thấy anh mỉm cười. Anh ngồi lên bậu cửa sổ cùng tôi.

– Đang suy nghĩ kỹ lại chuyện rời đi hay ở lại hả?

– Anh có vẻ chắc chắn em sẽ đi cùng nhỉ?

– Không đâu.

Anh cười, như thể những điều tôi đấu tranh bữa giờ chỉ phí công vô ích.

– Nói thế thôi chứ em biết em mà không thuận theo anh, anh sẽ lại nổi giận rồi thờ ơ với em cho coi.

Ma không cười nữa, chỉ nhìn xoáy vào nụ cười trêu chọc của tôi.

– Em không hiểu.

– Có anh không hiểu em thì có. Anh biết em ra ngoài sẽ bị như thế nào, anh biết nơi này có ý nghĩa gì với em, vậy mà còn bắt em rời đi? Anh ích kỷ lắm biết không?

Tôi quay ra bầu trời bên ngoài khung cửa. Những gợn mây trắng trên trời như đang làm dấu tay ủng hộ tôi. Chúng nó cũng đồng ý với tôi thấy chưa? Anh thật ích kỷ.

– Ok, anh ích kỷ, em muốn nghĩ sao cũng được nhưng anh nói này, lí do anh giận không phải vì em quyết định ở lại. Từ đầu, anh đã nghĩ, sẽ nghe theo ý muốn của em, ở lại hay rời đi, nếu em đã chọn lựa, anh sẽ theo!

– Anh nói hay quá? Vậy sao còn giận?

– Nhưng phải là quyết định nghiêm túc của em. Em thật sự đã suy nghĩ chưa?

– Rồi! Rất kỹ.

Tôi nói cứng xem Ma trả lời thế nào.

Em mới suy nghĩ hồi nãy, có điều vẫn chưa ra quyết định.

Anh im lặng, toan đứng lên:

– Ok, vậy thì ở lại.

Tôi kinh ngạc mở to mắt. Dễ dàng đồng ý như vậy? Tôi nắm tay kéo anh ngồi xuống.

– Sao đồng ý dễ vậy?

– Giờ em muốn sao? Phản đối cũng không chịu, đồng ý cũng thắc mắc? Khó chiều thật, bỏ tay ra đi, anh về ngủ đây.

– Cái mặt rõ ràng vẫn còn giận, không nói cho hết thì cứ ở đó đi. Giờ mà thả anh ra, mọi người lại bảo em bắt nạt anh. Mặt mũi nam nhi của em còn đâu.

Tôi chạy ra đóng cửa, rút khoá.

– Anh giận lắm đấy, giờ vẫn chưa hết đâu!

– Xì, con trai gì mà giận dai thế. Rốt cuộc lí do anh giận là gì?

Ma trừng mắt nhìn tôi, ngồi lên giường hít một hơi thật sâu như sắp sửa nói gì dài lắm, cần hơi sức lắm.

– Anh biết, em không tin bọn anh, không tin ai hết, ok, cái đó không dễ thay đổi, anh chấp nhận. Nhưng, không tin bọn anh mà lại đi tin vào cái đống gạch cũ này sao? Bọn anh còn không bằng mấy cục gạch à? Em nghĩ nơi đây an toàn? Nhầm rồi, anh chưa nói đến chuyện toà lâu đài này có thể đổ sập bất cứ lúc nào, chỉ nói riêng đến ‘bọn họ’ thôi, bây giờ họ chỉ giam lỏng chúng ta nhưng sau này ngứa mắt lên sẽ giết. Vì thế giới này nọ. Chẳng có gì đảm bảo hết, họ vốn đâu có xem chúng ta là con người. Em khờ lắm!

– Anh hay nhìn em thương hại là vì em khờ hả?

Tôi đá xoáy qua vụ đó. Dù lí lẽ anh có đúng đi chăng nữa thì việc anh nhìn tôi thương hại vẫn là sai. Tôi cần bảo vệ tự tôn của mình.

Ma lấy chai nước tu một hơi dài, như để hạ hoả cũng như tiếp thêm năng lượng tung ra một tràng nữa:

– Không phải! Thật ra anh biết mỗi người một cách suy nghĩ nhưng cứ nghĩ đến chuyện anh, Lai đều có năng lực đặc biệt mà bọn anh vẫn sống tốt như này, còn em thì cứ luôn dằn vặt, khó chịu với nó là anh lại thấy tức. Anh đây này, mỗi lần thèm máu thì cũng giống như một con thú thôi, mà anh có ghét bỏ khuyết điểm đi kèm năng lực của anh như em đâu. Lai cũng thế, nó là một đứa từ nhỏ đã bị người ta lùng giết đó, nhưng nó cũng chẳng để tâm gì cả. Ai kiếm chuyện với nó là nó bụp liền, bụp cho bằng hết. Em biết vì sao chúng ta lại khác nhau như thế không? Vì bọn anh biết có năng lực hay không chẳng phải do bọn anh lựa chọn. Nó có sẵn, không thay đổi được nên bọn anh học cách để biến nó thành vũ khí của mình, biến thứ này trở thành lợi thế. Bọn anh tận dụng nó đến tận gốc tận rễ!

Ma tạm nghỉ lấy hơi, được một lúc thì dường như đã chán nản với cái vụ giảng giải dài dòng này, anh toan lấy chìa khoá để mở cửa phòng. Tôi giấu đi, nhìn anh:

– Làm thế nào để cái thứ năng lực chỉ biết gây hại này trở thành lợi thế chứ? Em vì nó mà bị bố mẹ bỏ rơi rồi còn phải vào nhà thương điên…

Ma gãi gãi tai, bộ dạng như nghe phải điều gì rất nhàm tai:

– Anh biết. Đó là vì em ghét nó, em sợ nó nhưng chưa biết cách biến sự căm ghét đó thành sức mạnh, rồi em sẽ thấy thích thú khi điều khiển được nó, làm nó mạnh lên.

Vẻ mặt Ma trở nên hào hứng khi nói đến năng lực, anh từ bỏ việc giành giật chìa khoá, nằm úp sấp trên giường.

– Ủa? Năng lực này có thể mạnh hơn hả? Không phải không thể thay đổi sao?

Tôi khều khều eo anh. Anh né người tránh, quay lại ngao ngán liếc tôi:

– Ai biểu mỗi lần bọn anh thảo luận về chuyện này thì em cứ chạy bay chạy biến, không muốn nghe nên không biết là phải. Lai ấy, trước kia nó chỉ có thể nguyền rủa tổng cục thôi, kiểu như “biến mất đi”, “chết đi”, còn bây giờ nó thoải mái sử dụng, hoàn toàn có thể tác động đến từng bộ phận của người khác, tuy nhiên hạn chế không thể khắc phục là nó không một lúc xử được nhiều người. Còn em lại khác, em một lần có thể đọc được suy nghĩ của cả trăm người, bây giờ em chỉ cần luyện ‘đọc’ từng người, ‘đọc’ kiểu chọn lọc rồi luyện cả cách khoá năng lực nữa… Biết đâu lại còn khám phá ra nhiều cái hay. Nói chung là em hãy chủ động biến nó thành một phần của em chứ đừng có cái kiểu thụ động cho nó ra sao thì chịu vậy!

Ma thao thao giải thích tiếp một hồi, trước giờ tôi không hề biết chuyện có thể làm năng lực mạnh lên hay khoá nó lại được, phần vì không quan tâm, phần vì ghét nó.

Cũng không biết có phải vì mặt tôi thộn ra hay sao mà Ma lắc đầu liên tục mấy cái, khều lấy chìa khoá từ tay tôi, trước khi rời đi còn bỏ lại một câu “Em không muốn tập luyện cũng được, dù sao em có muốn đi khỏi đây đâu. Với cả, anh lắc đầu là vì đáng ra anh phải nói theo kiểu tức giận hơn nữa cơ, mà sau mấy ngày thì anh nguôi đi nhiều quá, chậc chậc”. Cửa đóng sầm lại.

Tôi bật cười. Mấy hôm trước đích thực tôi cũng giận ghê lắm, tâm trạng tệ dữ lắm, lúc đó mà nói chuyện chắc hai anh em chửi nhau banh trời, có khi còn không vãn hồi được, dù  rằng do hai người hiểu lầm ý nhau thôi, bây giờ thì đã có thể bình tĩnh ngồi lại phân tích cho nhau hiểu. Thời gian giỏi nha. Hâm mộ quá đi.

Mà công nhận anh Ma đáng yêu thật, cái điệu bộ hờn dỗi ấy, rồi ảnh sẽ bảo ảnh giả vờ cho xem.

Như để cho tôi tiêu hoá hết lời anh, cũng như nghiêm túc ngẫm lại, năm ngày liên tiếp Ma không xuất hiện. Anh không ở trong lâu đài.

Vào buổi sáng ngày thứ sáu, anh trở về trên chiếc xe máy phân khối lớn mới cóng, hiệu xe thì xa quá tôi chẳng nhìn rõ, chỉ lờ mờ thấy được dòng chữ màu kim loại khá dài trên thân xe.

Tôi nhẩm tính một lúc, canh đúng ba mươi phút thì xuống phòng tìm Ma.

Thấy cửa chỉ khép hờ nên tôi đẩy vào luôn, Ma đang xoay lưng về phía cửa quấn lại dải băng trắng từ bụng lên ngực, chắc là vừa tắm xong. Nghe thấy tiếng động ở sau, anh ấy hơi khựng lại rồi nhanh tay quấn cho xong dải băng ấy.

– Thắc mắc từ lâu rồi, có gì dưới lớp băng của anh thế?

Anh đang muốn giấu gì thế?

– Đồ tò mò!

Ma quấn xong thì mặc áo vào rồi nằm xoài ra giường, khuôn mặt mang vẻ mệt mỏi, mắt nhắm nghiền.

– Ai mà chả tò mò. Em thấy anh quấn nó được năm năm rồi đấy, trước đó chắc cũng quấn chứ gì?

– Ờ. Không có chuyện gì thì về phòng đi, anh mệt, muốn ngủ chút.

Tôi vừa đi tới bàn làm việc của anh vừa nói vu vơ:

– Chuyện thì đương nhiên phải có chứ, cơ mà anh mệt thế chắc ko nghe được chuyện này rồi.

– Ờ, chuyện gì cũng không nghe.

Tôi thấy quyển sách bìa đỏ hôm trước nằm trên bàn, mở ở trang 117, lật bìa ra xem lại ngoài ý muốn không thấy được tên sách, đó là một quyển sách không có tên, tôi hoài nghi là bìa sách chỉ được dán chồng lên thôi, dùng để che giấu cái gì đó, không hẳn là sách không có tên. Anh Ma hay chơi mấy trò bí mật lắm.

– Tiếc nhỉ, em đang định nói với anh là tự nhiên có hứng đi khám phá bên ngoài một chút nhưng mà anh mệt thì e rằng hứng của em cũng không duy trì được lâu rồi, thôi em về vậy.

Tôi suýt xoa ra bộ tiếc nuối.

– Thật hả?

Ma bật dậy. Lúc tôi quay lại thì trông thấy nét mặt rạng rỡ của anh, nét mặt đó làm tôi quên cả ý định đọc thử một đoạn trong quyển sách không tên.

– Không biết, mới có ý định thôi.

– Thằng quỷ giỡn mặt hả? Cút về đi cho anh mày ngủ.

– Mà em nói thật đó.

Anh nhìn tôi nghi ngờ.

– Nhưng anh phải tỉnh cơ. Giờ anh không ngủ thì em sẽ đồng ý rời đi.

Ma nghiêng nghiêng đầu, rồi bỗng nhiên phá lên cười, anh ngã mình ra đệm, cười đến bờ vai run run.

– Lại gì nữa? Suốt ngày cười với cười.

Tôi đi tới, giơ chân đạp đạp vào bụng anh. Anh lau lau khoé mắt hơi ướt vì nhẫn cười.

– Aiz, mưu kế của anh đã thành công, đương nhiên anh phải vui chứ.

– Ý anh là anh tính kế em hả?

– Chứ còn gì nữa, tốn bao nhiêu tâm sức, bao nhiêu nước bọt, còn phải ra vẻ đáng thương, đáng yêu, hờn dỗi… thật không uổng công nha.

Tôi trèo lên giường, lấy gối bịt chặt mặt anh, này thì tính kế, về dưới âm phủ mà tính kế đi.

Tôi chặn một lúc cũng không thấy anh giãy dụa gì, bên dưới cái gối hoàn toàn im ắng.

Ngay lúc định lay thì chợt có ngón tay chọc chọc lên eo tôi.

– Thật hả, em trai?

Giọng anh nghe thật nhẹ. Tôi chợt thấy buồn cười. Muốn ra ngoài đến vậy sao? Giống con nít ghê.

– Ừ, không thật đâu.

– Thật? Chúng ta sẽ cùng ra ngoài thật hả? Em, anh với Lai?

– Giả đó.

– Ai u, vui quá. Anh phải báo với Lai mới được.

Anh toan nhổm dậy, tôi lại đè anh xuống giường:

– Khi nào nói chả được, đã đi bây giờ đâu, em còn phải luyện năng lực này thật mạnh, thật nhuần nhuyễn đã. Biết đâu lúc đó còn luyện được đến độ móc được cả tim anh ra.

Tôi đặt tay lên ngực trái của anh, muốn cảm nhận trái tim nhảy lên một chút. Nhưng mà nhẹ quá, nhẹ đến mức tôi phải lần tay vào trong lớp áo để cảm nhận nó rõ hơn. Vẫn chẳng thấy rõ hơn tí nào, đang lúc tôi định mò vào trong lớp băng thì anh bỗng thốt lên sau vài giây im lặng như đã ngủ:

– Ok, anh sẽ giúp em. Ra ngoài rồi, anh em mình sẽ sống thật tốt.

– Xì, còn phải chuẩn bị tiền nữa. Bên ngoài không có tiền không sống được đâu.

Tôi rút tay ra khỏi người anh, ngồi xếp bằng nhìn ra cửa sổ. Cửa sổ phòng anh Ma nhìn ra phía cổng sau thay vì nhìn thấy hướng cổng chính như phòng tôi.

– Yên tâm đi, anh chuẩn bị hết rồi. Lên kế hoạch lâu rồi đó. – Tiếng nói của anh vẫn truyền ra từ sau cái gối, ngữ điệu có vẻ thiếu nghiêm túc nhưng giọng lại kiên định hơn bao giờ hết.

– Này, mà chiếc xe máy kia là sao? Anh đoán trước sẽ cho được em vào tròng thật đó hả?

– Chứ còn gì nữa. Em thật dễ dụ nha.

– Anh dễ dụ thì có. Nãy thấy chiếc xe máy, trông anh tự kỷ một mình tội quá nên mới quyết định đồng ý đó.

Hẳn là anh ấy đang thầm bĩu môi. Ma xua xua tay rồi không nói nữa. Một lát sau, lúc kéo gối ra tôi mới biết là anh đã ngủ, sự vui mừng cũng không làm vẻ mệt mỏi lúc nãy tan đi hết. Làm gì mấy ngày nay mà mệt như thế? Đi săn mồi à? Tôi ngó xuống nhìn anh.

Lớp băng vải trắng lộ ra dưới cổ áo hơi rộng. Tò mò thật đó. Không biết bên dưới có cái gì? Giờ Ma đã ngủ, có nên lén xem không? Tôi mới đụng tay vào lớp vải, anh đã vội trở mình tránh:

– Về đi cho anh ngủ.

Chậc. Bí mật thì phải bật mí chứ. Chính vì vậy mà anh mới hay làm em bất an đó, biết không? Vì tôi không hiểu được anh, đôi khi giống như tôi đã hiểu hết, đôi khi tôi lại không hiểu gì, Ma rất khó nắm bắt.

Ngẫm lại thì, tính Ma trước giờ khá vui vẻ, thương yêu chúng tôi, không bao giờ la mắng gì, lúc có điều phật ý nhất định sẽ im lặng, nhìn qua thì thấy là một người đơn giản, dễ hiểu nhưng nếu sống gần trong thời gian dài sẽ thấy đôi khi anh rất khó hiểu và đáng sợ, ví như cái lớp vải trắng trước người anh, không biết để làm cái gì, chẳng bao giờ thấy tháo ra khi có người.

Mà, chắc tôi cũng phải tập thói quen mới thôi. Rời khỏi lâu đài, rời xa thói quen cũ. Đã lựa chọn rồi thì nên như thế.

Tôi lắc đầu, quăng cái gối đè lại lên đầu anh.

Lơ đãng nhìn ra cửa sổ, lẩm bẩm, tôi cũng về phòng thôi, không biết Sali tỉnh chưa nữa?

Đang lúc duỗi chân chuẩn bị đứng dậy, tôi thấy phía cửa sau xuất hiện một vài chiếc xe con màu đen đang từ từ dừng lại, một người từ trong chiếc xe dẫn đầu bước xuống mở cổng.

Tôi túm vội chân Ma, Ma lấy chân kia đẩy ra:

– Gì nữa? Để anh ngủ chút coi.

– Ma! ‘Bọn họ’ tới.

Hết chương 2.

Chương 16: Tìm khổ

Tác giả: Vương Lam Tử

Vẽ minh họa: Shasaki

Proofreader: Hoa Đặng

CHƯƠNG 16: TÌM KHỔ

“- Bạch Vũ, đừng lo, đây là phòng ta.

          Nhận ra tiếng người nói, hắn cười cười đáp: “Phòng ngươi không phải càng đáng lo sao, Lạc tiểu thư?”

          Lạc Trầm Nhan không ngờ hắn sẽ trả lời như vậy, nàng ngẩn ra một lúc, bật cười:

          – Ta cũng không có ăn thịt ngươi.

          – Chỉ sợ Lạc tiểu thư có hứng cũng ăn không nổi.”

 

 

Đám người vây trước phòng tắm nhanh chân lủi mất, để lại Đàm Y đang mải miết nghĩ xem rốt cuộc Bạch Lam đã đi nơi nào. Đợi lúc tỉnh lại, định xắn tay áo xử lý những kẻ lắm chuyện kia thì trước mặt đã không còn một ai. Đàm Y bực tức đá cái rổ trước cửa phòng bay ra xa, miệng lầm bầm: “Lũ chuột nhắt chạy nhanh thật, ta mà bắt được sẽ lột sạch đồ rồi treo tụi mày trước cổng thành”. Đàm Y không hề biết, chẳng cần y ra tay, sự việc hạ nhục Bạch Lam nếu thất bại, cơn thịnh nộ của vị thiếu gia kia cũng sẽ ập lên đầu bọn họ.

Bây giờ quan trọng nhất là phải tìm ra Bạch Lam, Đàm Y lên tinh thần, bước nhanh ra ngoài, trên đường đi còn tranh thủ đá cái rổ lăn lốc hồi nãy thêm cú nữa, đá xong còn làm ra vẻ khinh miệt nhìn cái rổ đáng thương vừa trở thành nơi xả giận cho y.

Đàm Y nghe bảo Tuỳ Phong đã trở về phòng thì vội vàng đi tới đó, nghĩ bụng biết đâu Bạch Lam đã về rồi. Nhưng y chỉ thấy mỗi Tuỳ Phong ở đó khi vào phòng, không thấy bóng dáng Bạch Lam đâu.

– Tùy Phong! Ta nghĩ chúng ta nên đi tìm Lam.

Đàm Y lộ vẻ hấp tấp muốn tìm người, Tùy Phong cũng chẳng mấy để tâm, giống như chưa từng nghe thấy điều gì, giữ thái độ lạnh nhạt mà nghiêm chỉnh ngồi đọc sách tiếp. Đàm Y sốt ruột, không chờ nổi băng sơn nam nhân này mở miệng nữa, y vừa đi thẳng ra cửa vừa ngoái đầu nói với lại, âm lượng có phần to hơn thường ngày:

– Ngươi không đi thì ta đi tìm hắn một mình!

– Ngươi tìm ai?

Một giọng nói cực thấp pha lẫn chút ý cười nhẹ nhàng vang lên. Đàm Y kinh ngạc quay ngoắt đầu lại nhìn hắn.

– Lam! Ngươi … đã về?

Đàm Y chỉ có thể thốt lên câu đó, y toan chạy tới ôm chầm lấy hắn nhưng Bạch Lam nhanh hơn một bước tiến lên trước vỗ vỗ vai y làm như đang trấn an nhưng kì thật là ngăn y lại, nhẹ giọng bảo vào phòng rồi nói.

Tước Long trên vai Bạch Lam cũng gầm ghè gườm Đàm Y. Người gì đâu mà cứ thích động tay động chân với người khác như vậy? Chủ nhân hắn cũng không phải sinh ra cho kẻ khác tuỳ tiện chạm vào, đặc biệt là con chích chòe sặc sỡ như tên này.

Lúc nãy nó đang bay lòng vòng tìm chủ nhân thì thấy hắn đi về hướng phòng của Tùy Phong. Tước Long thật vui mừng vì người đầu tiên tìm thấy chủ nhân vẫn là nó.

Thấy Bạch Lam về, Tuỳ Phong cũng không ngẩng lên nhìn hắn cái nào nhưng hắn vẫn hướng về phía y gật đầu xem như chào hỏi rồi mới ngồi xuống ghế.

Đàm Y cũng nhanh chân chạy vào ngồi ở ghế bên cạnh, liến thoắng hỏi:

– Ngươi có sao không? Chuyện gì đã xảy ra? Làm sao ngươi thoát được?

Bạch Lam thấy bộ dáng Đàm Y gấp đến độ mồ hôi tuôn đầy trán, biết y là thành thật lo cho mình. Hắn lẳng lặng rót cho y cốc nước.

Hắn cũng không có ý tỏ vẻ bí mật gì, đem toàn bộ sự việc kể ra.

Đầu tiên, hắn đang tắm thì bị trộm mất quần áo. Hắn kêu Tước về phòng lấy quần áo khác, đợi rất lâu vẫn không thấy Tước trở lại.

Bạch Lam thuật lại rất thản nhiên nhưng nói đến đâu Tước cúi đầu đến đó, nó thấy xấu hổ vì không hoàn thành được nhiệm vụ, khỏi phải nói Đàm Y sung sướng thế nào khi hạ bệ được vẻ hùng hổ của con vật đáng ghét kia.

Hắn vừa nói vừa xoa đầu Tước, có vẻ như không hề trách cứ nó, dù sao thì tính cách hùng hổ luôn muốn ăn thua đủ của nó đã nhiễm vào máu rồi, chẳng dễ dàng thay đổi. Tước lại vui lên, đôi mắt to tròn mang cái vẻ tự đắc rõ rệt liếc Đàm Y, ý bảo: “Ngươi thấy chưa? Chủ nhân vẫn thương ta nhất”

Đàm Y liếc xéo nó rồi bực bội quơ lấy cốc nước bên cạnh, ngửa cổ tu ừng ực, sau đó đặt thật mạnh cái cốc đã sạch trơn nước lên bàn, hỏi dồn: “Sau đó thế nào nữa?”

Bạch Lam thấy điệu bộ bị chọc tức của y thì thầm lắc đầu, hai đứa này có nhiều điểm giống nhau thật, đương nhiên hắn không dại gì mà nói điều này cho họ biết, cả hai sẽ nổi cơn cho xem. Hắn cười cười, đồng thời không nhanh không chậm nhớ lại tình cảnh lúc đó. Hắn đang đợi Tước, đột nhiên nghe thấy tiếng gõ cửa kèm theo đó là giọng nữ nhân. Người đó để bộ áo quần lên thành nhà tắm rồi nói: “Vũ công tử thay đồ đi ạ, chúng tiểu nữ sẽ đưa công tử ra ngoài, chủ nhân đang đợi công tử”.

Có người tình nguyện giúp đương nhiên hắn không từ chối, nhanh chóng mặc đồ, đám người này rất chu đáo, còn chuẩn bị cả áo choàng cho hắn, tuy là màu trắng.

Mặc xong đồ, hắn mở cửa đi ra. Hai nữ nhân kia nghe chủ nhân nói hắn bị mù, con vật dẫn đường cho hắn lại không thấy đâu nên lập tức tiến lên đỡ lấy hắn, còn hết sức dịu dàng bảo hắn “đừng lo lắng, lập tức sẽ đưa ngươi ra khỏi đây. Chủ nhân đã sắp xếp chu đáo rồi”. Bạch Lam cũng không biết các nữ nhân đó làm cách nào để ra khỏi nhà tắm một cách yên lặng như thế, hắn có cảm giác thân hình bay lên, họ có vẻ khinh công không tệ. Chẳng mất bao nhiêu thời gian đã đưa hắn đến nơi, sau khi nhẹ giọng bảo: “Chủ nhân, người đã đến” thì lập tức buông tay ra khỏi hắn.

Bạch Lam vẫn đứng nguyên tại vị trí mấy người kia vừa thả hắn xuống. Hắn nghe thấy tiếng bước chân tiến tới, nhẹ mà nhanh. Có cánh tay ai đó ôm lấy tay trái hắn dẫn đi.

– Bạch Vũ, đừng lo, đây là phòng ta.

Nhận ra tiếng người nói, hắn cười cười đáp: “Phòng ngươi không phải càng đáng lo sao, Lạc tiểu thư?”

Lạc Trầm Nhan không ngờ hắn sẽ trả lời như vậy, nàng ngẩn ra một lúc, bật cười:

– Ta không có ăn thịt ngươi đâu.

– Chỉ sợ Lạc tiểu thư có hứng cũng ăn không nổi.

Lạc Trầm Nhan ôm cánh tay hắn chặt hơn, vì lời nói đùa của Bạch Lam mà nghĩ đến chuyện gì đó, nàng hơi đỏ mặt.

Lạc Trầm Nhan trực tiếp đưa Bạch Lam tới ngồi trên giường nàng. Hắn cũng không có quá nhiều suy tưởng, chỉ là trong khoang mũi tràn ngập một mùi hương khá quen thuộc, mùi đàn hương trăm năm, rất lâu về trước đã ngửi thấy, lâu đến nỗi hắn không nhớ được hắn gặp ở đâu, khi nào.

– Ngươi có đặc biệt muốn ăn hay uống thứ gì không, Bạch Vũ? Ta sẽ bảo người chuẩn bị.

– Có thể cho ta xin ít nước rửa chân được không, Lạc tiểu thư?

Bạch Lam nhìn xuống bàn chân mình, dù hắn có bị mù thật đi chăng nữa vẫn cảm nhận được bàn chân đang không sạch sẽ, chứ chưa kể mắt hắn còn có thể nhìn rõ ràng qua lớp áo choàng như thế này (@@). Ai đó không chỉ lấy đi áo quần mà còn lấy cả giày, tuy Lạc Trầm Nhan chuẩn bị rất chu đáo nhưng vẫn thiếu đôi giày, cũng phải thôi, ai mà nghĩ ra được cả giày họ cũng không để lại.

Lúc nãy các vị cô nương kia dùng khinh công đưa hắn đến đây, có điều vẫn có đôi chỗ chạm đất, hắn lại không thể để bàn chân bị bẩn quá lâu được, đặc biệt là khi đang ở vùng đất khác.

Lạc Trầm Nhan cũng theo bộ dạng cúi đầu của hắn mà nhìn xuống, nàng lập tức gọi người chuẩn bị nước.

Người hầu của nàng làm việc với hiệu suất rất cao, nước ấm nhanh chóng được đưa lên. Bạch Lam xăn ống quần lên cao một chút để tránh bị ướt, bất chợt một đôi tay nhỏ nhắn, trắng xanh nắm lấy tay hắn, thay hắn xăn ống quần. Bạch Lam rút tay ra, hướng ánh mắt về phía nàng, tuy rằng ánh mắt đó vẫn nằm sau một lớp áo choàng. Lạc Trầm Nhan ngước lên nhìn hắn. Trước mắt nàng là lớp áo choàng màu trắng, nàng không thấy khuôn mặt hắn nhưng vẫn rõ ràng cảm thấy tim mình đập lạc nhịp.

Như thể đã nhìn ra được điều gì đó, hắn thẳng thân mình, không tiếp tục nhìn nàng, thấp giọng lên tiếng: “Ta có thể tự làm”.

– Xin cứ để ta hầu hạ ngươi.

Nói rồi nàng chậm rãi xăn ống quần lên cao dưới đầu gối, kéo bàn chân hắn đặt vào nước. Nàng quỳ trên đất giúp hắn rửa chân. Đời này, Lạc Trầm Nhan chưa từng tự rửa chân cho mình huống chi là rửa cho người khác. Nàng cảm thấy mình bị hạ nhục nếu làm thế. Những ai không hiểu sẽ nghĩ nàng tỏ vẻ bề trên. Nàng là người quyền quý, có tiền có quyền, nàng không phủ nhận điều đó, tuy nhiên quan niệm của nàng là mỗi người có một vai trò riêng của mình. Nàng không muốn cướp vai trò của ai cả, kể cả người hầu của nàng. Việc rửa chân, hầu hạ người khác là chuyện của người hầu, đó không phải vai trò của nàng, trước giờ nàng luôn nghĩ sẽ bị hạ thấp nếu cướp đi vai trò của người khác, thế nên nàng chưa từng làm việc gì ngoài vai trò của mình.

Đây là lần đầu tiên nàng tự mình phạm vào quan niệm của chính mình.

Cũng là lần đầu tiên nàng hầu hạ nam nhân rửa chân.

Nàng cẩn thận xoa lên mu bàn chân hắn. Da của hắn trắng đến trong suốt, bàn tay nàng đặt lên đó nổi lên sự khác màu rõ rệt.

– Da ngươi thật trắng!

– Hồi trước ta tắm nước sôi, lột da nên mới trắng như thế.

Nàng kinh ngạc ngước lên nhìn hắn, hắn chỉ thản nhiên hỏi lại: “Ngươi tin?”

– Ngươi dám đùa ta?

– Vì sao ta không dám?

Lạc Trầm Nhan trừng mắt nhìn hắn, ánh mắt đó không hề mang theo hờn giận, nó chứa nhiều yêu thương hơn. Nàng thích hắn. Dù hắn làm gì cũng thích hắn, hơn nữa hắn lại hiếm khi đùa giỡn với nàng, hiện tại hắn như vậy nàng vui còn chưa hết, làm sao có thể giận được.

Bạch Lam lơ đãng ngước lên nhìn trần nhà. Nàng lại cúi đầu tiếp tục rửa chân cho hắn. Chân hắn đẹp, có lẽ là bàn chân nam nhân đẹp nhất mà nàng từng thấy, những ngón chân no đủ đầy đặn mà vừa phải, không dài không ngắn. Sờ vào làn da lại có cảm giác đặc biệt mềm mịn. Bàn chân này không giống với một người từng làm việc vất vả. Nó quá đẹp cho một sự cực khổ. Nó làm nàng phải cố hết sức kiềm chế sự xúc động muốn hôn lên. Thật sự là điên rồi, bị hắn làm cho điên rồi.

– Có những người làm việc vất vả nhưng chân họ vẫn rất đẹp, nhờ đi giày, và mỗi tối ngâm chân trong nước ấm hoà thêm ít muối.

Hắn lơ đãng nói một câu như thế. Lạc Trầm Nhan tròn mắt hỏi:

– Buổi tối nào ngươi cũng ngâm chân như thế sao?

– Không, ta lười lắm. Ông trời lấy của ta nhiều thứ nên cho ta đôi chân thật đẹp, không biết có nghề gì có thể bán sắc đẹp đôi chân không nhỉ?

Lạc Trầm Nhan bật cười: “Ngươi bán đi ta mua!”

Bạch Lam cười một cái rồi không nói nữa. Vui đùa của hắn vốn chỉ xuất hiện trong thoáng chốc, rất nhanh sẽ lại phai đi, ít khi hắn đùa giỡn được lâu.

Hắn rút chân ra khỏi bàn tay nhỏ bé của Lạc Trầm Nhan, nhàn nhạt cảm ơn, ý tứ bảo chân hắn đã sạch rồi.

Nàng hơi ngây ngẩn và tiếc nuối, tuy nhiên vẫn lấy khăn mềm chuẩn bị sẵn từ trước trải lên đùi mình, lần nữa nâng chân hắn đặt lên đó để lau khô. Lúc này nàng chợt thấy, trên cổ chân, ngón chân của hắn chằng chịt những kí hiệu kì lạ màu đỏ, kí hiệu đó liền kề nhau như một dây xích cách điệu, kết hợp với làn da trắng nõn của hắn hình thành sự đối lập, nhưng lại hết sức hòa hợp, hòa hợp một cách đẹp mắt.

– Bạch Vũ! Kí hiệu này?

Nghĩa là gì? Nàng rất muốn biết.

Trong mắt nàng chẳng còn sót lấy một mẩu băng, cả ánh mắt đều trở nên ấm áp, hiền dịu và tò mò. Nàng không chắc kí hiệu này mới nổi lên hay đã có từ lâu rồi mà nãy giờ nàng không để ý.

– Kí hiệu gì?

– Kí hiệu ở trên chân ngươi! Màu đỏ. Hình như ta chưa thấy qua bao giờ, nhưng kì lạ thật, ta có cảm giác rất giống một loại ngôn ngữ.

– Ta không thấy.

Bạch Lam chỉ chỉ mắt mình. Dù sao nàng cũng nghĩ hắn bị mù, vậy thì cứ để nàng nghĩ thế đi. Hắn hơi cười trong lòng. Có người mù nào nhìn rõ được xung quanh như hắn sao? Nếu là người mù thật sự, kể cả khi có vật dẫn đường vẫn sẽ bị hạn chế.

Như này cũng không tính là nói dối nhỉ? Hắn không nói dối, hắn chỉ không nói toàn bộ sự thật mà thôi.

– Có thể cho ta mượn một đôi giày không?

Bạch Lam đổi chủ đề, hắn không quá thích nói về mình, đơn giản là vì nói hết ngày cũng chẳng đi đến đâu.

Hai người ngẫu nhiên tán gẫu thêm vài câu, nói đúng hơn là Lạc Trầm Nhan nói, hắn nghe, cũng không đáp lại nhiều lời.

Lạc Trầm Nhan nghi hoặc, sao hắn lại đổi thái độ? Lúc nãy chẳng phải còn vui đùa vài câu?

Đôi giày vừa đưa tới, hắn đã đi ngay vào rồi đứng lên chào tạm biệt. Lạc Trầm Nhan có ý muốn giữ hắn lại dùng bữa tối nhưng hắn từ chối. Bạch Lam chân thành cảm ơn nàng, bày tỏ rằng khi có dịp nhất định báo đáp nàng cũng như sẽ đem trả đồ đã mượn sớm nhất có thể, Lạc Trầm Nhan chỉ loáng thoáng nghe được như thế, nàng không nhớ rõ lắm, nàng chỉ biết nàng sắp phải xa hắn.

Nàng đột nhiên nhớ đến ngày trước, hắn nằm ngủ dưới một gốc cây Tùng Đa mấy trăm năm tuổi, nàng ngồi bên cạnh đợi đến khi hắn tỉnh, có điều hắn lại cứ ngủ mãi, đến sẩm tối thì nàng phải trở về chỗ ‘bọn họ’. Ngày hôm sau quay lại, hắn đã không còn ở đó, giống như hắn đợi nàng đi rồi chạy mất, dù nàng biết không phải thế, vì nàng chờ ở đó năm ngày, đến ngày thứ sáu thì hắn quay lại, nhưng nàng vẫn không kiềm chế được mà nghĩ như thế. Có phải ai yêu cũng như thế này? Lo sợ người ta không yêu mình? Nghĩ nhiều đến mức làm chính bản thân phải mệt mỏi đến kiệt cùng?

– Bạch Vũ! – Nàng nhỏ giọng gọi.

Bạch Lam quay đầu nhìn nàng một cái, sau đó thản nhiên bước ra cửa. Hắn như muốn nói “Đừng tìm khổ” nhưng chẳng có âm thanh nào phát ra, ít nhất là nàng không nghe thấy.

– Ta tiễn ngươi. Mắt ngươi đã vậy, đi một mình ra khỏi đây không tiện.

Bạch Lam gật đầu đáp ứng. Nàng lập tức ôm chặt cứng cánh tay hắn như muốn giữ lấy làm của riêng, không hề muốn chia lìa.

Lần này nhất định sẽ giữ được ngươi. Nhất định sẽ không để ngươi tuột mất! Nàng thầm hạ quyết tâm.

 

Hồi tưởng dài, kể lại ngắn. Bạch Lam tóm tắt trong vài câu, Lạc Trầm Nhan cứu hắn đem về phòng, sau lại đưa hắn về đây, áo quần đều là nàng cho mượn.

Lúc này Đàm Y mới chú ý đến bộ áo quần thuần trắng trên người hắn. Chất liệu nhìn thoáng qua cũng biết là lụa cao cấp, chẳng hiểu sao Bạch Lam mặc trên người nãy giờ mà hiện tại Đàm Y mới nhận ra, thậm chí Đàm Y y còn không để ý bộ đồ này màu trắng, màu sắc hoàn toàn đối lập với màu đen thường ngày hắn hay dùng.

Bạch Lam dường như là người sinh ra để làm chìm giá trị, thuộc tính của đồ vật thì phải. Đàm Y đột nhiên có suy nghĩ như thế.

– Có gì mai rồi nói tiếp, giờ ta buồn ngủ.

Hắn nhìn Tùy Phong một cái coi như trao đổi nội dung vài điều rồi tới ghế dài nằm xuống, rất nhanh liền ngủ.

Đàm Y đứng tại chỗ há hốc miệng, Bạch Lam ngươi lại còn giỏi làm người khác tò mò đến khi quên bẵng đi nữa có phải không?

Hết chương 16.

Chương 15: Vụ lộn xộn ở nhà tắm

CHAP 15: VỤ LỘN XỘN Ở NHÀ TẮM

Tác giả: Vương Lam Tử

Vẽ minh họa: Shasaki

Proofreader: Hoa Đặng

“Đàm Y vừa chạy lại vừa cởi áo ngoài ra chuẩn bị che cho Bạch Lam, miệng vẫn không quên chửi đổng:

          – Mẹ kiếp! Bọn mày là cái thứ tạp nham gì? Người khác đi tắm cũng không để yên hả? Tụi mày thích xem người khác trần truồng lắm đúng không? Tự cởi tự xem đi! Không làm được thì cút ngay cho ta!”

 

 

Tước Long bay vòng vòng một hồi vẫn không tìm ra dấu vết nào của bọn trộm đồ, nó đành phải tạm thời bỏ qua để trở về lấy đồ cho chủ nhân trước.

Tùy Phong đang chuyên tâm viết chữ thì con thú nhỏ đơn độc bay về rồi lại ngậm áo quần bay đi. Nó trông be bé vậy nhưng khí lực rất lớn, có thể kéo được nhiều đồ như thế mà không hề bị hạ độ cao. Vậy trước đây mỗi lần ăn xong nó đều có vẻ bay hết nổi là sao? Lúc này Tùy Phong không hề biết, kì thật Tước Long vờ tỏ vẻ như thế chỉ vì muốn được chủ thương yêu bế bồng thôi.

Tước bay thẳng đến nhà tắm tập thể, cái cục tức muốn ăn thua đủ với kẻ trộm đồ vẫn còn nguyên trong bụng, nếu tìm ra nó nhất định sẽ cắn rách thịt kẻ đó.

Cảnh tượng trước nhà tắm ngay lúc này hết sức hỗn loạn, người vây xem chuyện vui đông ngoài sức tưởng tượng. Chẳng là lâu nay Tầm Các không có chuyện gì đủ náo nhiệt, nay có người diễn cho xem thì đương nhiên sẽ được hưởng ứng nhiệt tình. Có cầu thì ắt có cung, đây vốn là quy luật muôn thuở. Tuy nhiên, Bạch Lam chỉ vô tình trở thành nhà cung cấp thôi, hắn cũng không ngờ diễn biến lại thành ra như vậy.

Tước nghi hoặc nghiêng đầu toan bay qua dòng người, bất chợt có tiếng hô thất thanh:

– A, có con vật bay biết ngoạm đồ kìa!

– Hình như nó là cái con đen thui hay đi theo Vũ Bạch Lam đó.

– Cái gì? Vậy là nó đem quần áo tới cho chủ nó sao?

– Để nó vào là chúng ta chết chắc. Mau bắt! Đóng cửa nhà tắm lại.

Tước Long còn chưa định hình được họ đang ám chỉ điều gì đã thấy cửa nhà tắm bị đóng chặt, một đám người khác chạy vụt đi kiếm vợt, sào rồi chạy về. Nó ngơ ngác. Con người đang làm cái gì?

– Ki ke

Tước Long mặc kệ, ngó quanh tìm cách bay vào nhà tắm. Chợt, nó nghe thấy tiếng gió sau lưng, chưa kịp quay lại đã bị cái gì đó trùm đầu kéo xuống đất.

– Bắt được rồi!

– Mau đem nó ra nhốt lại!

Cùng với tiếng nói, là một bàn tay quờ quạng vào trong cái vợt. Bàn tay đen đúa bẩn thỉu sắp chạm được vào Tước, Tước bĩu môi, trưng ra vẻ mặt khinh bỉ nhất có thể, há miệng… Rồi nó chợt khựng lại, không được, chủ nhân đã dặn dù có chuyện gì xảy ra cũng phải ngoan ngoãn. Nó bất mãn ngậm miệng lại, thân hình lùi  sát vào vành của cái vợt, nó nhanh chóng vo tròn, đẩy bộ áo quần lên trước. Người tới bắt nó, vừa sờ trúng thứ mềm mềm, chưa kịp định hình là thứ gì đã mừng rỡ giật vội ra, cái vợt chụp trên đầu Tước Long cũng theo đó bị hất tung. Tước bay lên đào thoát.

– Kìa, nó chạy kìa, mau bắt lại!

– Gì? Ta bắt được rồi mà.

Người vừa nói cúi đầu xuống, liền thấy trên tay là một nhúm vải màu đen.

– Áo quần? Ta lấy được áo quần của chủ nó rồi.

– Thế có cần bắt nữa không?

– Mau về xin chỉ thị!

Một người hầu nhanh chóng chạy đi.

Nhị thiếu gia kia mới nghe đến đoạn con vật đen thui kia đem quần áo tới cho chủ nó đã vội nhảy dựng lên:

– Hắn được cứu rồi?

– Dạ không… dạ không, bọn tiểu nhân đã kịp đóng cửa nhà tắm và truy bắt nó.

Người hầu vừa thở vừa nói. Kẻ vừa ré lên kia thở ra một hơi rồi ra vẻ đĩnh đạc ngồi lại vào ghế, điều chỉnh tư thế sao cho nhìn oai phong, tao nhã nhất có thể.

– Tốt, rất tốt, đúng là tay chân của đại ca có khác, làm việc rất nhanh nhạy. Ta sẽ trọng thưởng các ngươi.

– Vâng vâng, đa tạ nhị thiếu gia quá khen. Nhưng mà thiếu gia, bọn tiểu nhân chỉ lấy được bộ quần áo, con vật đã trốn thoát. Có nên ra lệnh bắt nó lại không ạ?

– Bắt, tất nhiên là phải bắt, ta đang muốn ăn cháo chim lạ đây. Quan trọng nhất là phải canh chừng cẩn thận nhà tắm, tuyệt đối không để ai vào cứu hắn.

Nếu có Tước Long ở đây, nó nhất định sẽ cắn tới tấp vào kẻ vừa nói rồi vỗ ngực tự xưng nó là thánh thú dũng mãnh, làm sao có thể đem bọn chim cấp thấp kia ra so với nó, tiếc là giờ nó đang bận nghĩ cách vào nhà tắm với chủ và trốn sự truy đuổi của đám tay sai.

Trời rất nhanh sẩm tối, đèn đuốc đã được thắp sáng trong Tầm Vu Các. Vài kẻ vây trước nhà tắm đợi lâu mà chẳng có gì xảy ra đã trở về làm việc, nhưng số lượng những kẻ rảnh rỗi nán lại xem vẫn còn đáng kể, tuy nhiên họ cũng rủ rỉ với nhau rằng đợi thêm chút nữa mà không có gì hay ho sẽ trở về.

Nghe đám người hầu báo cáo tình hình như thế, kẻ được gọi là “nhị thiếu gia” sốt ruột đi đi lại lại trong phòng, vẫn chưa bắt được con vật đen thui kia, tên đó cũng chưa đi ra, mọi người lại có ý định về, không được không được, ta đây không thể để công sức chuẩn bị, tiến hành tới bước này đổ sông đổ bể. Tên đó không tự đi ra thì ta giúp hắn ra.

– Các ngươi mau tới phá cửa phòng tắm đi. Hắn không biết đường tự đi ra thì ta lôi hắn ra. Đi nhanh đi! Kêu thêm nhiều tay chân khỏe khỏe vào.

– Dạ, nhưng mà nhị thiếu gia, đại thiếu gia bên đó, ngài đã thông báo chưa ạ?

– Ngươi cứ thi hành đi. Đại ca chắc chắn sẽ đồng ý với ta. Dù sao cũng chỉ là một tên người hầu. Ta sẽ báo đại ca sau. Ngươi cứ thế mà làm đi.

Kẻ hầu lên tiếng đáp ứng rồi chạy nhanh đi gọi người phá cửa.

Cùng lúc đó, Đàm Y vừa đi tập vũ đạo về nghe tin thì vội vã chạy sang phòng Tùy Phong xác nhận. Tùy Phong bảo Bạch Lam đi tắm từ sớm chiều, giờ vẫn chưa về. Đàm Y càng thêm xác định tin tức là thật, luôn miệng nói “nguy rồi”, kể sự việc nghe được cho Tùy Phong. Bạch Lam hiện tại đang bị nhốt trong phòng tắm, không mảnh vải che thân, người ta đang đợi xem cảnh hắn trần truồng đi ra. Vừa nói Đàm Y vừa giậm chân xuống sàn, lôi kéo Tùy Phong cùng đi cứu Bạch Lam.

Tùy Phong lạnh lùng hỏi: “Vì sao ta phải đi cứu hắn?”. Đàm Y giữ chặt tay y lôi đi, miệng giải thích liên hồi: “Giờ này mà ngươi còn hỏi lí do? Hắn không phải bạn ngươi sao? Nếu hắn bị bao nhiêu người như thế thấy hết thì không phải chuyện đơn giản đâu! Sau này không còn mặt mũi nhìn người đâu! Không phải như con gà bị nhổ sạch lông, luộc lên rồi quăng lên bàn cúng đâu. Hắn không phải con gà khỏa thân ngắm nải chuối, hắn là huynh đệ kết nghĩa với ta, ta đã hứa sẽ bảo vệ hắn. Chưa kể hắn mà có chuyện gì thì ngươi cũng không còn mặt mũi đâu. Nhanh lên!”. Đàm Y phun ra một tràng dài dằng dặc, tiếp tục kéo Tùy Phong bước nhanh. Tùy Phong thầm nghĩ người này hơi dài thật, đúng là nói nhiều không dễ, y mà nói xong nhiều câu như thế chắc chắn sẽ đứt hơi mà chết.

Tùy Phong trầm tư, thì ra lúc nãy con thú kia chạy về lấy đồ cho chủ, xem ra Bạch Lam này mới tới đã chuốc phải không ít phiền phức. Có điều nó đã lấy được quần áo rồi, hiện tại đang ở đâu sao còn chưa tới cứu chủ?

– Ta còn nghe nói, con vật đen thui kia chạy tới đưa quần áo cho chủ thì bị bắt, không biết sự thể thế nào nữa. Rốt cuộc là chuyện gì xảy ra?

Tùy Phong im lặng liên tưởng đến chuyện ở Hòn giả sơn, có vẻ như Vũ Bạch Lam này vướng phải rắc rối không nhỏ rồi.

Tới gần nhà tắm, cảnh lớp trong lớp ngoài người nhốn nháo đứng chờ làm Tuỳ Phong nhăn mày, đứng nguyên tại vị trí, nhất quyết không chịu tiến thêm nửa bước, Đàm Y không quản nữa, vội chen vào đám đông rồi bắt lấy một người hầu mà dồn dập hỏi:

– Mọi chuyện sao rồi? Chuyện gì xảy ra? Vũ Bạch Lam đâu?

– A, thưa công tử, mọi người chờ từ chiều mà không thấy người trong tin đồn đi ra nên một đám to con đã đi vào phá cửa phòng tắm rồi ạ.

– Cái gì? Phá cửa? Rốt cuộc bọn đó là đám côn trùng gì? Biến thái cũng vừa vừa thôi chứ! Cửa nhà tắm còn dám vào phá? Có biết hai chữ liêm sỉ viết thế nào không?

Đàm Y hét to. Trong phạm vi 20 bước chân đều nghe thấy rõ ràng, người hầu kia vội vàng vâng dạ, trong lòng thầm nghĩ “Công tử ngươi nên mắng vào mặt đám đó, ta có làm gì đâu mà mắng ta nghe vậy chứ”.

Đàm Y mặt đỏ phừng phừng, đẩy ra đám người, chạy thẳng vào nhà tắm.

Đến nơi, Đàm Y thấy mấy kẻ mang thân hình vạm vỡ cùng vài người hiếu kỳ nam có nữ có khác đang xúm lại trước phòng tắm ở cuối dãy. Hiển nhiên cửa phòng đã bị phá.

Đàm Y vừa chạy lại vừa cởi áo ngoài ra chuẩn bị che cho Bạch Lam, miệng vẫn không quên chửi đổng:

– Mẹ kiếp! Bọn mày là cái thứ tạp nham gì? Người khác đi tắm cũng không để yên hả? Tụi mày thích xem người khác trần truồng lắm đúng không? Tự cởi tự xem đi! Không làm được thì cút ngay cho ta!

Đàm Y rống lớn, đẩy đám người qua một bên, chưa kịp nhìn trong phòng mà đã nhẹ giọng an ủi:

– Bạch Lam đừng sợ! Ta đến cứu ngươi. Rồi ta sẽ cho đám hóng hớt này biết tay, ngươi yên tâm đi.

Hắn giơ áo ngoài ra làm động tác như chuẩn bị bao bọc lấy người.

Nhưng trước mặt hắn là một khoảng không trống rỗng, một con mèo cũng không có chứ huống gì con người.

Đàm Y quay ngoắt lại: “Người đâu?”

Cả đám cùng mờ mịt nhìn nhau. Bọn hắn cũng rất muốn hỏi câu đó.

Lúc phá cửa ra đã không thấy ai ở bên trong. Chết thật, làm sao ăn nói với thiếu gia bây giờ?

Rốt cuộc thì người đã đi đâu? Không lẽ hắn bốc hơi trong tình trạng không mặc áo quần đó? Có chắc là hắn ở trong này không vậy?

Tước Long lúc bay vào thấy cảnh tượng này thì thở ra một hơi, chủ nhân đã thoát. Nhưng chủ nhân hiện đang ở đâu mới được chứ? Nó bay đi, quyết tâm tìm thấy chủ nhân đầu tiên.

Hết chương 15.

Chương 1: Ba anh em

Tác giả: Vương Lam Tử

Chương 1: Ba anh em

“- Em ngốc lắm. Anh giả vờ để đạt mục đích thôi.

– Anh ngốc thì có. Vậy mà cũng nói ra.”

 

 

Từ năm tôi 14 tuổi, khung cảnh nơi đây chưa bao giờ thay đổi, vẫn cái vẻ u ám đến thê lương của vùng đất thiếu sự sống. Đã thế, đám quạ đen lởn vởn xung quanh cùng nhúm dây leo khô đét trên tường lại chẳng chịu yên phận mà còn cố tình khắc hoạ rõ nét hơn không khí chết chóc chốn này. Có lẽ trong bán kính 50 cây số, chỉ có Lai, Ma và tôi.

Vì chúng tôi là những ‘người đặc biệt’.

Thế giới bên ngoài không thể tác động đến chúng tôi theo mọi hướng. Chúng tôi không cần phải học tập, làm việc, duy trì quan hệ xã hội như những người bình thường khác.

‘Bọn họ’ cung cấp nơi ăn chốn ở và mọi thứ cần thiết.

Điều kiện duy nhất là phải ở trong lâu đài. Chúng tôi không được rời khỏi đây. Vì chúng tôi là vật cản cho sự phát triển bình thường của thế giới.

– Bình thường sao?

Tôi ôm Sali – bé mèo quyền quý của mình vào lòng, vuốt ve bộ lông đen mượt của nó.

Sali rất đáng yêu, vừa béo ú vừa ham ngủ. Hầu như tôi dành cả ngày để ngắm nó, dù sao, chẳng có chuyện gì hơn để làm. Rảnh rỗi đến mấy cũng không thể chạy ra ngoài đọc suy nghĩ của người khác rồi chạy về được đúng không?

Tôi có thể đọc suy nghĩ của tất cả mọi người. Đó cũng là một trong những lí do tôi phải sống tách biệt.

Đã có thời gian tôi phát điên vì không chịu nổi những luồng suy nghĩ đến từ mọi phía. Bạn chẳng thể tưởng tượng được nó khủng khiếp như thế nào đâu. Khi mà mọi người đều trần trụi đến không có lấy mảnh da bao phủ.

Ở nơi này thì tôi an toàn. Với tôi, đây là một pháo đài bảo vệ. Nhưng tại sao bây giờ tôi phải ngồi lại và suy nghĩ về việc rời bỏ nó?

“Si, em có muốn rời khỏi đây không? Anh, Lai và em chúng ta hãy rời khỏi đây đi. Ngoài kia có nhiều thứ để xem hơn cái nơi chán ngắt này”

Ma đã đề nghị như thế cách đây mấy hôm. Với Lai thì rất đơn giản, nó sẽ đi tới bất cứ đâu có chúng tôi – đồng loại của nó. Còn tôi, tôi lại khác. Tôi đã sống yên bình trong tù cấm quá lâu. Tôi quen với nó như thể nó chính là cuộc sống định sẵn của mình. Hiện tại, thật khó để thay đổi.

Nếu không đồng ý, Ma sẽ bỏ tôi đi sao? Còn Lai thì sao? Em ấy sẽ chọn theo ai? Cả hai chúng tôi đều là đồng loại của nó.

Tôi vò đầu, tạm thời đá bay cái mớ suy nghĩ bòng bong trong đầu. Phải suy nghĩ thật là mệt. Tôi tập trung tinh thần đọc tâm của Sali, mỗi khi rối loạn tôi đều làm vậy. Mèo Sali không nghĩ gì, à thực ra là tôi không đọc được, vì nó là mèo mà. Vậy mà đôi khi tôi vẫn cố đọc tâm của nó như thể nó là một con người, rồi thì chính thứ âm thanh trỗng rỗng tôi nhận lại khẳng định thêm rằng nó đích thực chỉ là một con mèo.

– Lai yêu! Đi ăn cơm với anh nào. Đến giờ rồi.

Tôi qua phòng gọi Lai cùng đi ăn, tay vẫn bế Sali đang say ngủ.

Lai ra cửa, khuôn mặt vô cảm như mọi khi. Nó không nói gì, chỉ thấy trong đầu nó hiện lên hình ảnh khuôn mặt tôi, rồi tắt ngúm.

Bé Lai chẳng nghĩ gì nhiều, tâm trí hầu như chỉ là một khoảng trống như thể nó không suy nghĩ vậy. Đôi lúc, tôi nhìn thấy những hình ảnh đơn giản khi gần nó. Nói chung là ở gần nó rất thoải mái, một người đơn giản như trẻ nhỏ. Có điều, là một đứa trẻ có năng lực đáng sợ.

Tôi cười, xoa xoa mái tóc rối loà xoà của nó.

Đã sống trong mái nhà này, thì là người thân của nhau, tôi xem Lai như em gái ruột của mình.

Hai đứa tôi bước xuống cầu thang trong ánh sáng mờ ảo hắt từ ô cửa thông gió ở tít trên cao. Chẳng ai trong chúng tôi muốn bật đèn, bọn tôi tập quen với bóng tối, để ẩn mình và tấn công. Chỗ này mà đóng phim kinh dị thì tuyệt. Tôi chợt nghĩ, suýt nữa đã đâm sầm vào Lai vừa đột ngột dừng lại.

Lai nhìn chằm chằm vào gian phòng đang sáng đèn ở tầng hai.

– Muốn gọi anh Ma cùng đi ăn cơm hả?

Nó cứng ngắc gật đầu nhưng trong đầu không hiện lên hình ảnh của Ma, chưa bao giờ tôi thấy hình ảnh Ma ở nó hay ở những người khác.

Lai có vẻ vừa thích vừa sợ Ma, tôi đoán thế thôi chứ thứ cảm giác đọc được ở nó mơ hồ lắm. Nó sống thiên về bản năng nên tôi luôn nghĩ nó kiêng nể năng lực của Ma. Dù rằng Ma đối với chúng tôi rất tốt. Mỗi tội năng lực của anh ấy ghê gớm quá, mà Lai cũng đâu kém đâu nhỉ. Nói cho cùng thì năng lực của Ma và Lai đều hơn hẳn tôi, ít nhất họ có thể giết người thay vì bị người hại.

Tôi đi tới trước cửa phòng Ma, Lai vẫn đứng tại chỗ. Chưa kịp gõ thì cửa phòng đã mở ra. Khuôn mặt tươi cười của Ma tràn vào mắt tôi.

– Anh, cùng ăn cơm đi, Lai chờ anh đó.

Ma nhìn lướt qua tôi, hướng về phía Lai rồi cười, tuy mọi ngày vẫn vậy nhưng hôm nay tôi có chút giật mình. Tôi cúi đầu che đi cảm giác khác lạ ấy. Tôi vẫn thường bất an khi tiếp xúc với Ma, anh ấy khác hẳn người đơn giản như Lai, tôi không đọc được bất cứ thứ gì từ anh, dù anh không phải Sali. Kiểu bất an của người đã quen thấy sự vật trần trụi đột nhiên gặp phải một kẻ mặc áo. Điều đó khiến tôi bất an hơn là vui mừng.

Ma vỗ vai lôi tôi ra khỏi mấy suy nghĩ vẩn vơ, anh rất nhanh đã đến bên cạnh Lai, vuốt lại mái tóc dài, rối bù của em ấy. Ánh sáng vàng nhạt hắt lên hai người một cách hài hoà, dẫu đứng cùng khoảng không, tôi vẫn có cảm giác như họ đang trong một thế giới khác.

Buồn cười thật.

Còn thế giới nào nữa đâu? Còn có thế giới nào ngoài thế giới của những kẻ bình thường và những ‘người đặc biệt’ như chúng tôi?

À, đặc biệt là một cách nói tôi thường dùng để nâng cao giá trị của những kẻ khác người. Chỉ là một cách nói thôi, chẳng ai để tâm đâu.

Sali cựa mình, rên lên gừ gừ rồi dụi đầu vào ngực tôi khi tôi vô thức gãi gãi cằm nó.

– Si! Đi nào, em trai!

Tiếng Ma trầm ấm vang lên. Vẫn như bình thường, anh ấy không hề đề cập đến chuyện rời đi một lần nào nữa. Nhưng tôi biết, anh đang chờ đợi tôi chọn lựa.

Tôi bế Sali lững thững bước theo sau hai người họ.

– Lai, anh ngửi thấy mùi gà nướng, món em thích đó.

Trong đầu Lai vừa hiện ra một cái đùi gà nướng, rồi rất nhanh vụt tắt. Ma quay đầu nhìn tôi nháy mắt một cái, không phát ra tiếng mà khép mở khẩu hình “đùi gà em ấy tưởng tượng ra to không?”

Tôi mím môi, gật đầu, chỉ ngay vào Sali trong tay, mấp máy đáp “To như Sali”.

Thế là anh ấy cười. Như lúc bình thường khi nhắc đến chuyện mà anh thấy vui.

Thực ra chúng tôi không nhất thiết phải nói chuyện trong im lặng như thế, bé Lai sẽ không để ý hay bận tâm chúng tôi đang nói xấu hay chọc nó đâu. Mỗi lần muốn biết điều gì nó chỉ cần đưa mắt nhìn một cái là y như rằng chúng tôi sẽ tự khai, rồi nó gật đầu khi hiểu, lắc đầu khi không, đơn giản thế đấy, chẳng bao giờ nó gặng hỏi điều gì, cũng chẳng bao giờ chúng tôi nói “không có gì” với cái nhìn của nó. Vì thú thật là tôi thấy tội lỗi nếu nói không, tôi không muốn cái đầu đơn giản của nó nghĩ nhiều đến từ “không”, kiểu như một người anh trai không muốn em mình bị giới hạn.

Nhớ lại thì, Ma đã sử dụng cách thức giao tiếp không tiếng động này với tôi từ lâu lắm rồi. Khi đó, tôi vừa được đem từ nhà thương điên tới đây, so với Lai và Ma, tôi là người tới sau cùng. Hồi đó tôi 14 tuổi. Và chẳng còn bao nhiêu cảm xúc khi đi ra từ nơi đó nên chắc chắn tôi đã mang khuôn mặt lầm lì, cau có nhìn khắp lượt toà lâu đài mà mình sẽ phải sống suốt phần đời còn lại.

Nó cổ kính và âm u đến rợn người. Bất chợt một quả bóng tennis màu đỏ từ trên cao rơi xuống, lăn đến cạnh chân tôi. Tôi ngước đầu nhìn lên và đó là lần đầu tôi thấy anh, một người mang cái vẻ hào hứng đến không tưởng mỉm cười với tôi.

Trợn mắt nhìn lại, ánh nhìn của tôi khi ấy hẳn là không thiện chí gì. Vẻ mặt tôi từ khi nhận thức được năng lực của mình chẳng mấy khi thiện chí.

Và tôi thấy anh khép mở miệng như muốn nói “Cười lên nào” rồi cười rộ lên. Mặc dù sau đó tôi hỏi lại thì Ma bảo “Đâu có, anh bảo em nhặt giùm anh trái bóng mà”.

Thề có thần linh, Ma chính là ánh sáng đầu tiên mà tôi nhìn thấy khi bị đẩy tới thế giới này.

Anh ấy cũng là người truyền ‘cảm hứng cười’ cho tôi nhiều năm về sau, bằng chứng là bây giờ tôi đã biết cười, cười rất thuần thục.

Hơn nữa, tôi không ghét điều đó, cũng như chẳng hề ghét dùng cách thức trò chuyện không tiếng động với anh.

– Ủa? Vị thức ăn này hơi lạ nha. Không phải do Ninh nấu hả? Lại đổi người nấu ăn sao?

Anh ngước lên hỏi hai chúng tôi. Miệng nở nụ cười nhưng trong ánh mắt lại không có ý cười.

Lai không nói gì, tôi cũng không nói mà hất hất cằm ra hiệu cho anh nhìn cái phong bì màu xanh lam trên bàn rồi cắm cúi ăn phần của mình. Súp cua hôm nay thật ngon.

Ma mở thư ra, đọc lướt.

– Ninh đã làm gì sao?

Anh đặt bức thư xuống, hướng câu hỏi về phía Lai. Tôi nhìn anh:

– Cô ta tò mò… bí mật của chúng ta.

Ninh làm người nấu bếp, dọn dẹp ở đây đã được nửa năm, những tưởng cô ta sẽ biết cách chôn sự tò mò của mình xuống sao cho xứng đáng với khoản tiền lương kếch xù nhận được mỗi tháng, nhưng cô ta không làm thế.

– Rồi sao? Vậy là giết cô ấy?

Ma đều đều hỏi, cũng không đoán được là anh ấy có giận hay không. Hai người họ có vẻ quan hệ rất tốt.

Ánh mắt anh lay động sau ánh nến. Lai vẫn điềm nhiên gặm chân gà nướng. Những âm tiết vụn vỡ phát ra từ cái miệng đang nhai dở.

– Lần này là phương thức gì thế, Lai yêu?

Anh dịu giọng, cúi đầu múc một muỗng súp cho vào miệng. Tôi cố quan sát một dấu hiệu tức giận trên khuôn mặt anh nhưng không thấy được gì. Không phải Lai đã vô tình giết người anh yêu đấy chứ? Tôi xoay cái nĩa trên tay đồng thời chuyển mắt sang phía Lai, cô bé vừa quăng mẩu xương gà cuối cùng vào dĩa.

Hình ảnh Ninh đang hấp hối hiện ra, cô ta bị một lực lượng vô hình siết lấy cổ, khuôn mặt vặn vẹo.

– Ngạt.

Âm tiết ngắn gọn rơi vỡ ra không trung, một luồng hơi lạnh từ đâu kéo đến bao vây căn phòng. Tôi vò đầu. Đừng nói vì một cô gái mà hai anh em họ tương tàn nha, tôi sẽ theo phe Lai, dù sao thì tôi cũng ủng hộ việc Ninh biến mất.

Ma liếc nhìn Lai, mỉm cười:

– Ăn nữa đi em, sao lại ngừng rồi?

Lai ăn tiếp. Không khí lành lạnh chầm chậm tản đi.

Vậy là xong rồi đó hả? Không phải Ma định đòi lại công bằng cho Ninh à?

– ‘Bọn họ’ mới gửi thư đến cảnh cáo rằng chúng ta sẽ phải tự nấu ăn nếu còn không biết kiềm chế.

– Ồ? Vậy họ định để bí mật của chúng ta lộ ra ngoài đấy à?

Ma nhún vai.

– Anh không thích cô ta đấy chứ, Ma?

Lai ngừng nhai, cũng nhìn Ma.

Ma phá lên cười.

– Ai cơ? Ninh ấy à?

Trong đầu Lai lại hiện lên khuôn mặt Ninh. Nếu Ma thật sự thích Ninh, có lẽ trong tâm trí Lai, khuôn mặt Ninh cũng không đỡ méo mó hơn lúc này chút nào đâu.

– Tối nay anh ‘ăn’ gì đây? Thứ ấy của cô ta thật sự rất tuyệt.

Anh ngước đôi mắt hàm ý cười nhìn Lai. Lai gật đầu, nó sẽ cho anh ‘ăn’ thay Ninh.

Ma không có vẻ bất ngờ với sự đồng ý của Lai, chỉ cười cười bảo “Anh tưởng sẽ được nghe từ một âm tiết của em nữa chứ, Lai yêu”, nói rồi quay sang tôi:

– Tối qua phòng anh, Si.

Anh đẩy ghế đứng dậy sau khi uống một ngụm rượu vang đỏ. Gợn rượu còn lại trong cốc vẫn rung khẽ dù anh đã đi khuất khỏi bàn ăn.

Ha. Ra đó là lí do?

Tôi đưa mắt nhìn Lai, nó vẫn mang bộ mặt vô cảm tiếp tục dùng bữa tối. Cơ mà sao tôi lại trở thành bữa ăn của anh ấy thế nhỉ? Có nên đi không? Đau lắm đấy.

Chợt, Lai đột ngột ngẩng lên nhìn khiến tôi có chút chột dạ. Haiz, tôi đương nhiên không thể để Lai bé bỏng chịu đau được, dù chắc rằng khi đau cái mặt nó cũng đơ ra như này thôi. Nó có biết đau không nhỉ? Tôi thì có đấy.

Vuốt ve bộ lông mềm mại của Sali, tôi nghĩ đến viễn cảnh tối nay, trong lòng bất giác hồi tưởng lại lần trước.

Anh Ma cái gì cũng tốt, có duy nhất một khuyết điểm thôi.

Tôi hầu như tốt cả và cũng chỉ có một khuyết điểm thôi.

Lai có lẽ cũng thế. Vì khiếm khuyết như vậy, chúng ta mới ở đây để bảo bọc nhau, đúng không? Đúng không?

10h tối, tôi gõ cửa phòng Ma, đợi một lúc anh ấy mới ra mở cửa, đầu tóc hơi tán loạn. Anh nghiêng người cho tôi bước vào. Tôi đảo mắt quanh căn phòng gọn gàng rồi dừng mắt ở đống chăn đệm bùi nhùi trên giường, có lẽ anh đang ngủ. Hẹn tôi đến để ngủ như vậy?

– Anh ngủ rồi à? Thế em về?

Anh xoa xoa đôi mắt cho tỉnh hẳn, cất giọng đùa cợt:

– Tới hôn anh của em cái đi, tỉnh liền hà.

Anh ngồi trên giường, nheo mắt nhìn tôi. Có lẽ vì vừa tỉnh ngủ, ánh nhìn ấy mang vẻ mời gọi và khiêu khích không che giấu.

– Anh như trai bao ấy.

– Vậy em bao dưỡng anh đi.

Tôi bước tới gần, chạm vào lớp tóc loà xoà trước trán anh. Bình thường chẳng mấy khi tôi chạm vào anh, vì không khí không đúng, hiện tại lại khác.

– Ninh hay tới đây lắm à?

– Mỗi tuần một lần.

– Anh cũng mời chào cô ấy như vậy hả?

Anh phì cười, hơi nghiêng đầu cho ngón tay tôi chạm vào vành tai anh.

– Cô ấy bắt đầu từ đâu trên người anh?

– À, môi.

Tôi vươn tay vuốt nhẹ lên bờ môi mềm mại của Ma.

– Rồi anh đưa lưỡi liếm ngón tay cô ấy?

Anh quay mặt sang một bên, không tiếng động mở rộng nụ cười. Ngón tay tôi trượt khỏi bờ môi anh. Tôi kéo mặt Ma nhìn thẳng vào mình.

– Anh cười cái gì?

– Anh không phải Sali của em. Anh không liếm như thế đâu.

– Thế anh làm sao? Há miệng ra ngậm ngón tay cô ấy à? Hay là cắn?

Tôi lại lần nữa mơn trớn bờ môi Ma. Anh không cười nữa, lặng lẽ nhìn tôi.

– Cô ấy hôn anh.

Tôi hỏi lại: anh xác định là hôn chứ không phải cắn?

– Si ah, cô ấy cũng không phải Sali.

Tôi cúi xuống cắn lên bờ môi của anh, vốn tính cắn thật mạnh để bù đắp cho nỗi đau tôi sắp sửa trải qua, nhưng bờ môi anh thật sự quá mềm mại, mềm đến mức thân thể tôi có chút nhũn ra, không nghe lời lí trí, tôi chỉ cắn nhẹ thôi. Sali cũng hay cắn tôi nhẹ như thế. Hẳn là vậy.

– Được rồi, nếu đúng là cô ta hôn anh, thì anh làm sao nữa? Để mặc hay đáp lại?

Tôi vừa hôn lên môi anh vừa hứng chí hỏi, sau khi nhìn thấy vẻ mặt bất động của Ma. Tôi nhắm mắt, tưởng tượng ra khuôn mặt mờ nhạt của Ninh. Tôi hay thấy cô ấy từ trên cao, tất tả xách đồ vào lâu đài. Trong đầu toàn là hình ảnh quần áo cùng lớp băng vải trắng trước ngực Ma, tôi vẫn không nhìn thấy mặt của anh ấy. Ma có đáp lại cô ấy không? Có khả năng không? Dù sao cô ấy cũng là người cho Ma thứ anh cần mà.

Bất chợt Ma nghiêng đầu tránh khi tôi có ý định đẩy ra hai phiến môi khép chặt của anh.

– Anh tránh.

Tôi ngạc nhiên nhìn anh.

– Anh tránh ư?

– Khó tin lắm à? Đúng, anh đã tránh.

– Tại sao chứ? Cô ta cho anh ăn mà?

– Vậy là em muốn anh phải trả ơn người cho mình ăn bằng cách hôn lại? Anh có muốn như thế đâu.

“Chúng ta không muốn như thế. Nhưng chúng ta buộc phải như thế. Vì chúng ta không còn sự lựa chọn nào khác, Si ah”

Tôi ngẩn ra. Tôi thường thấy áy náy với bọn người nuôi chúng tôi, nên mỗi khi họ bảo tôi làm gì đó giúp họ tôi đều không từ chối, kể cả đó có là chuyện tôi không thích. Ma thì khác. Anh ấy không bị những thứ như ân nghĩa tác động, anh ấy làm những gì mình muốn và tin tưởng. Tôi luôn ngưỡng mộ anh ấy. Từ sâu thẳm trái tim.

Tôi dõi theo hầu kết đang khẽ động của anh.

– Anh thèm khát như vậy sao?

– Ừ.

Ma ủ rũ tựa đầu vào vai tôi.

– Vậy mà anh còn bảo mình không giống Sali?

Tôi cười, tự tay cởi cúc áo ngoài của mình.

– Em ngốc lắm. Anh giả vờ để đạt mục đích thôi.

– Anh ngốc thì có. Vậy mà cũng nói ra.

Tôi kéo áo qua một bên, dí đầu anh ấy vào vai mình. Dù rằng cái vẻ khao khát đã nhuốm đầy mắt anh nhưng Ma vẫn cố ngửi ngửi da tôi một lúc.

– Đúng là anh không giống Sali thật. Anh giống chó hơn.

Tôi trêu chọc. Anh có vẻ không để ý lắm, hẳn là đã bị ham muốn khống chế rồi. Ma vươn đầu lưỡi liếm lên vùng cổ của tôi, cảm giác ấm nóng ươn ướt đó khiến tôi run lên, tôi càng siết chặt tóc anh.

– Đó, lưỡi mèo đâu lớn như lưỡi anh…

Đang định trêu chọc thêm mấy câu, tôi đã chợt ngưng bặt, vì đau và cảm giác tê dại mà nó kéo theo. Aiz, cái đó đã cắm vào người rồi. Tôi cố cúi xuống nhìn nhưng không thấy được cái đó, tôi chỉ nhìn được mặt bên và hầu kết rung động của Ma. Anh đang nuốt lấy nuốt để chất lỏng từ thân thể tôi. Mắt tôi hoa lên, một tay tôi giữ chặt đầu anh, một tay siết lấy tấm lưng rộng.

Tôi vò mạnh mái đầu của anh.

Đau khiếp! Tóc thì mềm mại sờ đến là dễ chịu mà răng nanh sao lại cắn đau đến khó chịu như thế. Tôi ngửa đầu nhìn trần nhà, cố gắng phân tán sự chú ý khỏi cái răng nanh sắc nhọn và bờ môi đang tiếp xúc trực tiếp với cổ mình nhưng chẳng ăn thua.

Lần nữa cúi đầu xuống, tôi dụi má vào đầu anh khi thấy tay anh buông thõng hai bên thân mình thay vì giữ lấy người tôi. Anh luôn như thế. Anh khát thứ chất lỏng ấy. Nhưng anh không ép buộc ai, anh để cho họ lựa chọn, đẩy ra hay chấp nhận. Phần nhiều vì anh cao ngạo, chẳng muốn cầu xin hay bắt ép ai.

Tôi tự hỏi mấy ai sẽ đẩy anh ra? Mấy ai sẽ đẩy một người cho mình chọn lựa ra? Tôi thì không. Tôi không có ý đẩy anh ra, cũng không muốn đẩy anh ra.

5 năm trước hay bây giờ đều không.

Vì tôi sợ.

Sợ rằng đôi mắt đẹp đẽ của anh sẽ không nhìn tôi nữa. Tôi không dám thử điều gì. Vì mất rồi sẽ không còn cơ hội có lại nữa. Như bao điều đã mất đi trong cuộc đời tôi.

Tôi không muốn mất anh, Lai và Sali. Cuộc sống của tôi hiện tại chỉ còn có họ mới duy trì được ý nghĩa. Tôi sẽ không để ai cướp họ đi mất, kể cả số phận, kể cả tôi.

Không một ai.

– Ma, có thể ở lại đây không?

Hết chương 1.

ps: thực ra tính đây là truyện ngắn nhưng viết xong thấy vẫn có thể viết theo hướng truyện dài nên chơi luôn :3 Khi nào rảnh rỗi xíu sẽ viết tiếp chương 2.

CHƯƠNG 14: CHUYỆN ĐẾN

CHƯƠNG 14: CHUYỆN ĐẾN

Tác giả: Vương Lam Tử

Vẽ minh họa: Shasaki

Proofreader: Hoa Đặng

 

“Hắn hơi nghiêng đầu nhìn về phía cánh cửa đóng chặt, ánh nhìn bị che phủ bởi mái tóc bạch kim khiến nó như lạnh đi. Tước Long lắc đầu xua mình khỏi suy nghĩ đó đồng thời vì chuyên chú nhìn chủ nhân mà quên bẵng đi phải nghiên cứu xem chuyện gì đang xảy ra. Ánh vàng trên tóc dù không ở ngoài sáng vẫn chiết xạ ra một tầng hào quanh nhè nhẹ, thật giống ánh trăng.”

 

Gió tuỳ tiện cuốn đám lá khô dạo qua chân Tùy Phong và Bạch Lam, tạo nên chuỗi âm thanh xoàng xoạc êm dịu. Vừa xong ‘việc’ với Lạc Trầm Nhan nên hai người đều rất thong thả rảo bước trở về theo lối đi lúc nãy, mỗi người ôm một tâm tư. Lá vẫn cố bám víu vào những ngóc ngách để giữ mình. Không cam lòng thì ích gì? Mạnh điều khiển yếu, đó đã là quy luật. Tuỳ Phong cười nhẹ, trông đặc biệt thoải mái, khác hẳn nụ cười nửa miệng thường ngày. Bạch Lam ở phía sau lại không thể thấy được, mà có lẽ hắn cũng chẳng mấy chú ý đến Tuỳ Phong, hắn bận theo dõi chiếc vòng của Tước Long trượt khỏi cổ nó. Một vệt sáng kéo dài chậm mà nhanh lê trên bộ lông đen xù. Mặc dù đủ khả năng chụp chiếc vòng lại nhưng hắn không làm thế. Hắn cúi đầu nhìn chiếc vòng rơi xuống đất bằng một vẻ thản nhiên đến đáng sợ, dáng vẻ đó lập tức xua tan ý nghĩ của mọi người rằng hắn lưu luyến khoảng sáng mờ nhạt ấy.

Tùy Phong nghe thấy tiếng leng keng, tiếp theo là hàng loạt tiếng loẹt xoẹt kéo dài. Lúc quay đầu lại, y thấy Bạch Lam ngồi xổm xuống nhặt vật gì đó, gốc cây bên cạnh cắm ba cây phi tiêu, trên mặt đất xuất hiện một sợi dây mảnh. Tuỳ Phong quan sát kĩ xung quanh, nhanh chóng đưa ra phán đoán. Theo hiện trạng này thì đích thị là phi tiêu được bố trí sẵn ở hòn non bộ, có người ở xa dùng dây điều khiển, không phải được phóng ra.

Y theo bản năng liếc nhìn Bạch Lam vừa đứng dậy, hắn đang đeo lại vòng vào cổ con vật nhỏ, nhờ chiếc vòng đột nhiên rơi xuống mà hắn tránh được một nạn. Vuốt nhẹ lớp lông cổ của Tước Long rồi đi tới trước mặt Tùy Phong, hắn hỏi:

– Có chuyện gì? Không đi tiếp?

Ngữ điệu thản nhiên mang theo nghi hoặc của hắn làm Tùy Phong hơi khó hiểu. Thủ pháp hại người này quá thiếu chuyên nghiệp, thể hiện người dùng cũng chẳng phải bậc cao thủ gì, tuy vậy hướng phóng thì ắt hẳn là đến trên người Bạch Lam. Là vô tình hay cố ý? Nếu cố ý thì tại sao đối tượng lại là Bạch Lam, một tên tiểu tốt? Bạch Lam rốt cuộc có biết bản thân vừa thoát một nạn? Tiếng động lúc nãy không nhỏ, dù hắn có bị mù đi chăng nữa thì vẫn có thể nghe được. Hay căn bản hắn đối với những vật ngoài thân chưa từng chú ý? Còn nếu hắn biết chuyện vừa xảy ra thì tại sao lại bình thản như thế? Người bình thường đáng ra nên hoảng hốt một chút. Quả thật kì lạ.

Về phần giọng nói mang nghi hoặc, hắn là muốn biết chuyện gì xảy ra hay thật sự thắc mắc vì sao y dừng lại?

Có quá nhiều câu hỏi xoay quanh vấn đề vừa phát sinh trong bộ óc nhanh nhạy của Tùy Phong nhưng y chóng vánh gạt đi, dù sao cũng chẳng phải việc của y, người bị tấn công là người khác.

Y đi tiếp.

Hắn lặng yên theo sau, giữ khoảng cách không gần không xa như bình thường, bàn tay nhẹ nhàng vỗ vỗ vài cái lên đầu Tước Long, con vật nhỏ vẫn đang ngoái lại nhìn mấy mũi phi tiêu, ánh sáng nhẹ chiếu xuyên qua vẻ mặt vặn vẹo pha trộn giữa tức giận và kiềm chế của nó.

Sự việc đột ngột phát sinh cứ thế tạm thời bị bỏ qua bởi cả hai người. Trên thân cây và mặt đất, phi tiêu cùng sợi dây vẫn im lìm nằm đó.

Đợi khi bóng hai người khuất xa khỏi hòn non bộ, một kẻ mặc quần áo người hầu chạy tới gom sợi dây và phi tiêu giấu vào trong ngực áo. Khuôn mặt hiện rõ vẻ bực bội, người đó nghiến răng chửi: “con bà hắn! Trước đây hắn dẫm bao nhiêu phân chó mà giờ lại may như vậy(*). Chuyến này làm sao ăn nói với nhị thiếu gia đây?”, làu bàu ba câu rồi cũng vội vã chạy đi.

(*) Nhiều người quan niệm giẫm phải phân chó sẽ gặp may

 

Mấy ngày kế tiếp, Lạc Trầm Nhan liên tục sai người mời Bạch Lam – Tùy Phong tới Vu Các để ngắm cảnh và chuyện trò, biết mình đi cũng chỉ làm bình phong, Tùy Phong cự tuyệt, Bạch Lam từ chối ngay sau đó. Lạc Trầm Nhan mời riêng hắn, hắn lại tiếp tục từ chối. Trong mắt nhiều người, chân dung hắn được phác họa như một kẻ ngu dốt không biết thân biết phận, được mỹ nhân để ý còn bày đặt làm cao. Bạch Lam không giải thích bất cứ điều gì, Lạc Trầm Nhan bên kia cũng ngừng làm phiền hắn, với hắn, thế là ổn, còn người khác nói gì hắn chẳng đủ tâm sức cấm cản.

Ngày trôi, Tùy Phong vẫn miệt mài học “bảng chữ” loài vật, y càng học càng thấy mình rèn luyện thêm được tính kiên nhẫn. Bảng chữ đó thật sự rất dễ khiến người nổi điên. Mặc dù Bạch Lam rất thức thời khen y thông minh, tiếp thu nhanh nhưng lắm khi nghe hắn nói y càng thấy khó chịu, giá mà hắn cũng phải học khổ sở như y, lúc đó hắn mới biết được khen mà bản thân tự thấy không có tiến triển gì mới là ức chế nhất. Nghĩ vậy, Tùy Phong liếc qua Bạch Lam, hắn vẫn đang yên lặng viết chữ cho y, nhìn một hồi vẫn thấy người này quá ư biết điều, y trước nay vẫn thấy hợp ý với những người biết điều, dù sao cũng không phải lỗi của hắn. Y lại lạnh lùng chuyển tầm mắt qua con “thánh thú dũng mãnh” Tước Long, con vật gì lại có cái ngôn ngữ hại người như thế, chưa kịp oán thầm vài câu đã thấy Tước ngước đôi mắt tròn vo nhìn y chớp mắt hai cái, cái mặt trông vừa ngốc vừa ngơ, càng không phải lỗi của nó. Rốt cuộc y chẳng oán nổi, hai chủ tớ nhà này thật biết cách làm người ta kiên nhẫn, dù sao việc học là việc của y, việc của mình thì không nên oán trách ai.

– Phong!

Bạch Lam rất tự nhiên gọi y, Tuỳ Phong vừa cắm cúi viết viết chữ vừa lành lạnh lên tiếng:

– Viết xong rồi? Ngươi có thể đi ngủ.

– Vậy ta đi tắm.

Tùy Phong đột ngột ngẩng đầu nhìn hắn.

– Có vấn đề gì sao?

Nhận ra thái độ bất thường của mình, y nhanh chóng lắc đầu. Đi tắm thì bình thường, vấn đề là trước giờ… mà thôi, mỗi lần hắn đi tắm cũng không nhất thiết phải báo cho y.

Bạch Lam lấy quần áo ra cửa, là màu đen như thường lệ. Tước Long bay theo hắn, bộ dáng có vẻ tí tởn hơn thường ngày.

Hắn quay sang chọt chọt cái bụng căng tròn của nó, giọng mang theo ý cười: “Ngươi phải tắm riêng”

– Kika?

– Không vì sao hết. Ta không thích.

– Kikeee

– Ngươi quậy quá, ta tắm không yên ổn.

Tước rời khỏi vai hắn, hạ thấp độ cao xuống, cái đầu gục về phía trước, làm cả cái mông và đuôi xù chổng lên trời, trông như một cái hồ lô úp ngược.

Hắn chọt cổ nó: “Ngươi mà cứ ỉu xìu như thế, lát ta không tắm cho ngươi”

Nghe vậy Tước lại tăng độ cao, bay lên vai hắn ngồi. Mỉm cười, hắn nhàn nhạt nói tiếp “Ta tắm cho ngươi xong mới tắm”. Câu đó thành công làm Tước xìu mặt suốt quãng đường đến nhà tắm.

Tùy Phong nhìn theo bóng dáng chủ tớ nhà họ đi xa. Hai vật thể màu đen dường như hoà làm một.

Nhà tắm dành cho người hầu của Tầm Vu Các là nhà tắm tập thể nhưng được ngăn ra nhiều phòng nhỏ sát nhau, vì có cửa đóng nên cũng chưa đến mức quá chung chạ. Giờ đang là buổi chiều, phòng tắm không có ai. Bạch Lam chọn căn phòng cuối dãy nhà tắm, một phòng có vẻ tối hơn hẳn so với các phòng khác.

Bạch Lam để quần áo lên cái rổ ngay bên ngoài cửa phòng rồi tắm cho Tước, con thú cứ liên tục vùng vẫy thân mình. Bạch Lam thả tay ra, khoanh tay nhìn nó. Tước ngay lập tức khép nép, ngoan ngoãn dâng thân mình lên cho chủ nhân. Tuy nó muốn tắm với chủ nhân, có điều làm chủ nhân khó chịu là điều tuyệt đối không nên, được chủ nhân tắm cho cũng mừng rồi, người khác đâu được thế đâu, ngoan ngoãn vậy. Tước tự an ủi vài câu.

Nước trong mỗi phòng tắm được chứa trong thùng lớn treo trên cao. Thùng làm từ gỗ cây Lim Ô mài nhẵn, không hề bị thấm nước, phía dưới thùng đục một cái lỗ và được nắp lại bằng một cái cọc nhỏ, khi cần mở hay đóng nước chỉ cần kéo cái cọc ra hay đẩy cọc vào là xong. Mỗi buổi sáng hạ nhân trong Các phụ trách đổ đầy nước vào thùng, sức chứa của thùng khá lớn nên số nước trong đó đủ để tắm thoải mái cả ngày, rất hiếm có tình trạng đang dùng mà hết nước giữa chừng. Vì thế Bạch Lam chưa từng lo lắng về điều ấy, hắn nhuần nhuyễn lấy cọc mở nước ra, đẩy đầu Tước ra khỏi dòng nước, bắt đầu kì cọ.

Động tác của Bạch Lam không nhanh nhưng cũng không có vẻ chậm, tạo cho người khác cảm giác rất bình thản. Hắn tắm phần lưng, bụng cho Tước Long trước, tay nhẹ nhàng xoa xoa để lông bị rụng ít nhất. Tiếp đó hắn lấy tay che hai mắt nó lại rồi mới tắm phần đầu, không hề có giọt nước nào rơi vào mắt Tước. Chủ nhân chu đáo vì nó nha, Tước tí ta tỉ tởn mừng thầm, thoải mái đến mức “ki ke” ra tiếng.

Tắm xong cho Tước, hắn lấy khăn lau người nó rồi đuổi ra ngoài chờ.

Bạch Lam chậm rãi cởi lớp áo choàng vắt lên cửa phòng tắm, để lộ một bộ quần áo có hình lông vũ màu bạc được ấn chìm xuống lớp vải, một loại vải kì lạ chắc chắn không có ở Việt La. Sau khi cởi toàn bộ quần áo, hắn từ từ tắm, không hề vội vàng.

– Tước! Ánh mắt quá sức chuyên chú, bộ áo đó không che được đầu ngươi đâu, đi ra đi.

Bạch Lam nhẹ nhàng nói, không hề quay đầu, mắt vẫn nhắm nghiền. Những giọt nước chảy dọc từ mái tóc ngắn rơi xuống nhuộm ướt đôi mi hắn, mang theo phong vị an tĩnh đặc thù.

Bị phát hiện nhìn lén, Tước Long đành thò đầu lên hẳn khỏi thành cửa phòng tắm, bay thẳng vào trong. Bạch Lam vừa định bảo nó đem quần áo ngoài rổ vắt lên thành cửa cho hắn thì chợt nghe “soạt soạt” vài tiếng động vang lên ngay trước cửa phòng, sau đó là tiếng chân người chạy đi.

Hắn hơi nghiêng đầu nhìn về phía cánh cửa đóng chặt, ánh nhìn bị che phủ bởi mái tóc bạch kim khiến nó như lạnh đi. Tước Long lắc đầu xua mình khỏi suy nghĩ đó đồng thời vì chuyên chú nhìn chủ nhân mà quên bẵng đi phải nghiên cứu xem chuyện gì đang xảy ra. Ánh vàng trên tóc dù không ở ngoài sáng vẫn chiết xạ ra một tầng hào quanh nhè nhẹ, thật giống ánh trăng. Tóc của chủ nhân thật giống ánh trăng! Trong không gian mờ tối, cái lạnh toả ra từ sắc trắng như lấp đầy sắc vàng ít ỏi của mái tóc, tuy vậy Tước Long luôn thấy được sự ấm áp thông qua sắc vàng đó. Bạch Lam im lặng tắm tiếp, nhàn nhạt nói với Tước Long:

– Đi lấy áo quần khác.

Tước Long hoàn hồn, tiếc nuối xoay cái đầu be bé lại, hiển nhiên áo quần vừa thay ra trên đó đã biến mất. Nó hoảng hốt bay ra bên ngoài xem xét, bộ quần áo trong rổ cũng đã mất. Mắt nó trừng lớn nhìn cái rổ như muốn làm cái rổ vốn đã lỗ chỗ thủng thêm mấy lỗ nữa. Đứa khốn kiếp nào dám lấy áo quần của chủ nhân? Nó lập tức bay đi tìm người. Bạch Lam thở dài, chẳng biết nó có nhớ được là phải lấy áo quần cho hắn trước tiên không nữa.

Ở một gian phòng cách đó không xa, một người đang cười khanh khách, vẻ mặt khoái trá lớn giọng bảo: “Ha ha, thành công rồi hả? Giờ kêu mấy kẻ nhanh mồm nhanh miệng đi loan tinh rồi rủ rê người trong Các tới vây quanh phòng tắm tập thể đi, tung tin rộng rãi cho ta, chỉ cần hắn ra thì… Ha ha ha, hắn sẽ phải bẽ mặt cho coi… Mà kiểm tra kĩ chưa? Đảm bảo không còn bất cứ một mảnh vải nào trong phòng tắm chứ?

Một người hầu khép nép đáp: “Thưa, bên ngoài thì trống trơn nhưng không biết bên trong có cái khăn tắm nào không ạ…”

– Xuỳ, chẳng sao, một cái khăn tắm nhỏ bé cũng không che được gì nhiều, hắn che trên thì lộ dưới, che dưới lộ trên, đằng nào chúng ta cũng mãn nguyện. Ha hahaaaaaa…

Đám người hầu lặng lẽ liếc mắt nhìn nhau, “chúng ta” nào ở đây? Chỉ có ngươi mới nghĩ ra cách biến thái vậy thôi, bọn ta chẳng qua là phận tôi tớ phải làm theo lệnh.

– Nếu hắn ở lì trong phòng  tắm không ra thì sao ạ? – Một kẻ hầu nhanh miệng hỏi.

– Thì hắn chết chứ sao?

– Lỡ có ai phát hiện rồi giúp hắn thì sao?

Kẻ mang điệu bộ gia chủ ấy bóp trán suy nghĩ. Đúng thế, phải tính đến trường hợp này. Lần trước tên kia đã may mắn thoát khỏi mấy mũi tên hắn bố trí, lần này không thể để thoát được. Đôi mắt hắn láo liên nhìn quanh phòng một hồi, rồi hắn đột ngột vỗ tay đánh bốp, phân phó bọn người hầu: “Ngươi nhanh bố trí người chắn trước nhà tắm, đảm bảo không có ai cứu giúp hắn. Phải làm cho hắn chỉ có hai lựa chọn thôi, một là khỏa thân đi ra, hai là chết đói trong đó.”

Đám người hầu thầm lắc đầu, nhị thiếu gia không chỉ biến thái, trong máu còn có tính ác nữa, chỉ đành trách người kia đã đắc tội không đúng người.

Cùng lúc đó, Bạch Lam đang cầm khăn lau khô người, trầm ngâm không biết vì sao Tước lâu như vậy vẫn chưa trở lại. Nó vốn hiếu thắng, lại không bao giờ muốn hắn chịu uỷ khuất, đi tìm người lấy đồ cũng là điều dễ hiểu, tuy vậy, chủ nhân là ưu tiên hàng đầu mới đúng chứ nhỉ?

– Tước? Ta có đợi nổi ngươi không đây?

Hắn mỉm cười, vì không mang lớp áo choàng kín kẽ nữa nên nụ cười nhu hoà và bao dung đến kì lạ ấy càng đậm nét hơn, toả ra sự dịu dàng có thể làm tan cả băng đá.

Cúi đầu nhìn khăn tắm trong tay, Bạch Lam tự nhủ nếu không có đồ mặc, hắn sẽ lấy cái này che mặt, dù sao thì thân thể ai cũng giống nhau, bất đắc dĩ thì để người khác nhìn cũng chẳng sao. Tuy vậy hắn đương nhiên không hề muốn phơi thân trần ra ngoài, vẫn là ở trong này đợi Tước thì hơn.

Hết chương 14.

CHƯƠNG 13: TA KHÔNG TRANH, TA VẪN CÓ

CHƯƠNG 13: TA KHÔNG TRANH, TA VẪN CÓ

tram nhan

(Lạc Trầm Nhan – Art by Shasaki)

 

“Ta có tình cảm với Bạch Vũ, rất lâu trước kia đã có tình cảm với hắn. Ta biết bây giờ hắn gọi là Vũ Bạch Lam, hắn cũng nói ta nhận lầm người nhưng ta tin vào cảm giác của mình. Ta biết hắn. Ta thích hắn. Ta cũng biết hắn vừa là bạn vừa là người hầu của ngươi nên ta muốn xin ngươi cho hắn về ở với ta. Ngươi muốn trao đổi điều gì ta cũng đều đáp ứng.”

 

 

Bạch Lam cúi đầu uống nước, chẳng biết đang nghĩ gì, lặng yên trầm mặc. Đàm Y sốt ruột kéo áo hắn hỏi dồn “Lam? Sao không nói gì? Có quen?”.

Áo choàng của Bạch Lam hơi động, không phân được là gật hay lắc đầu.

– Ta không nhớ.

Hắn chẳng có chút ấn tượng nào với vị tiểu thư lúc tối, khuôn mặt, dáng người, giọng nói đều không có ấn tượng, chỉ là cái vòng tay đó đúng là hơi quen mắt. Ngoại trừ những người có ơn với hắn, còn lại hắn xưa nay nhận thức người đều qua trang sức. Thói quen này bị nhiễm từ người tỷ tỷ sống chung bao năm. Nhắc tỷ tỷ mới nhớ, từ khi hắn tới đây tỷ tỷ và hắn chưa từng liên lạc với nhau. Tỷ tỷ rất thích trang sức, khả năng nhớ mặt người bình thường lại rất kém, người nào có nét đặc biệt hoặc đeo trang sức đặc biệt mới có thể nhớ. Nghĩ đến tỷ tỷ, Bạch Lam đột nhiên thấy muốn cười.

– Không nhớ? Nghĩa là có quen hay thế nào?

– Không… quen

Từ “quen” còn chưa nói dứt, ngoài cửa vang lên thông báo có người của Lạc Trầm Nhan tiểu thư tới tìm. Đàm Y đánh mắt về phía Tùy Phong rồi lại quay sang nhìn Bạch Lam. Tùy Phong tỏ ra thờ ơ, đáp tiếng cho người vào.

Đứng trước mặt họ là bốn nữ nhân đoan chính đứng thành hai hàng, dung mạo tươi trẻ dễ nhìn. Một nữ tử đứng đầu hàng gần chỗ Tùy Phong bước lên hai bước hướng Tùy Phong hành lễ, cung kính nói:

– Tiểu nữ – Ngọc Lan tuân theo ý của Lạc tiểu thư xin dâng chút lễ mọn kính tặng hai vị công tử để tỏ lòng thành.

– Hai vị công tử? – Đàm Y xen vào.

– Thưa vâng. Là Tùy Phong công tử và Bạch Lam công tử.

Tùy Phong im lặng gật đầu xem như nhận lễ, bốn nữ nhân sau khi đặt lễ chỉnh tề ở trên bàn thì đồng loạt cúi đầu, xem ra đã được dạy dỗ rất bài bản. Ngọc Lan vẫn là người mở miệng:

– Lạc tiểu thư có lời mời Tùy Phong công tử cùng Bạch Lam công tử ghé Vu Các thưởng trà, kính mong hai vị công tử hạ cố ghé tệ xá. Trà đã được chuẩn bị sẵn, chỉ còn đợi hai vị.

Xem ra vị Lạc tiểu thư này cũng thật nhanh tay nhanh chân, bạo dạn ghê gớm, khác hẳn lời đồn nàng là băng sơn mỹ nhân mang đến cho người khác cảm giác như búp bê gỗ.

Tùy Phong và Bạch Lam đều là nam, cũng không cần sửa soạn gì nhiều, trực tiếp đứng lên đi theo người qua Vu Các, để lại mình Đàm Y hờn dỗi giậm chân.

Nếu người ngoài muốn vào Vu Các và Tầm Các thì có hai cổng riêng dành cho họ, hai cổng này ở hai phía trái ngược nhau nên từ Tầm Các muốn sang Vu Các bằng cổng chính sẽ rất xa. Tuy nhiên, nếu ở trong Tầm Vu Các thì có rất nhiều lối đi nhanh từ Tầm Các sang Vu Các và ngược lại. Đám người Tuỳ Phong, Bạch Lam đi bằng con đường gần nhất, đường băng qua hòn giả sơn.

Hòn giả sơn này có tên Tách. Tách được tạo hình bởi bàn tay điêu luyện của Chấp sự trưởng Lưu Ý. Trước khi làm Chấp sự cho Tầm Vu Các, ông là nghệ nhân điêu khắc và tạo hình cây cảnh. Hòn giả sơn được tạo hình giống như một ngọn núi thu nhỏ, càng chân thật hơn khi có nhiều loài chim đậu trên đó, có suối nước róc rách chảy ngang qua… Người tạo ra nó quả là tài năng vượt bậc.

Bốn nữ hầu của Lạc Trầm Nhan đưa Tùy Phong và Vũ Bạch Lam đến một gian đình trang nhã nằm ở giữa hồ Thùy ở Vu Các. Thùy là hồ nước tự nhiên có từ rất lâu trước kia. Khi bắt tay xây dựng Tầm Vu Các, người thiết kế cố tình giữ lại cái hồ này vì vẻ đẹp dịu dàng, thùy mị rất tự nhiên ấy. Mặt hồ mang một màu xanh biếc cộng thêm vẻ yên tĩnh càng làm người ta liên tưởng nó đang tự chìm đắm trong sự dịu dàng của chính mình.

Đình giữa hồ được trang trí thanh nhã mà kì lạ với chạm trổ hoa lan trắng trên đình cột màu vàng cùng những dải lụa mỏng tanh màu xanh nhạt bay phất phơ. Màu sắc nhẹ nhàng thấm nhập lòng người, dễ dàng khiến người khác buông rơi sự mỏi mệt. Bên trong gian đình, một thân ảnh màu trắng ngồi đó, khuôn mặt lạnh băng, trên tóc cài một bông Mạn Châu Sa đỏ, hoàn toàn tương phản với khung cảnh hữu tình xung quanh.

Hai người bước vào, Lạc Trầm Nhan không ngẩng đầu lên chào hỏi, vẫn nhìn chằm chằm vào chiếc vòng phượng hoàng cũ kỹ trên tay. Nữ hầu lên tiếng báo người được mời đã tới rồi nhanh chóng rời đi. Trong gian đình chỉ còn lại ba người, không có người hầu hạ nào. Trên bàn bày sẵn bộ trà cụ đang bốc hương nghi ngút, vài đĩa bánh trái, hiển nhiên đã được chuẩn bị tốt từ trước đó.

Chủ nhân của gian đình chưa mở miệng mời, Tùy Phong chắc chắn không tự động ngồi, mà y chưa ngồi thì người mang thân phận kẻ hầu như Bạch Lam cũng chỉ có thể đứng. Lạc Trầm Nhan có vẻ đang suy tư điều gì đó đến thất thần, hình như nàng cũng không biết trong đình có thêm người. Với tính cách của Tùy Phong, y sẽ không mở miệng gọi người vào lúc này, Bạch Lam cười khổ suy đoán. Không thể cứ đứng thế này được, hắn đành thấp giọng gọi:

– Lạc tiểu thư!

Lạc Trầm Nhan kinh ngạc ngước lên nhìn người vừa nói, biểu tình đột nhiên ngây ngốc. Nàng cứ thế sững lại nhìn Bạch Lam, nhìn đến không chớp mắt.

Hắn vẫn rất kiên nhẫn gọi thêm một tiếng “Lạc tiểu thư”. Lạc Trầm Nhan tỉnh ngộ, biết mình vừa thất thố, nhẹ giọng mời cả hai ngồi xuống.

Nàng rót trà mời Tùy Phong, Bạch Lam, sau đó tỉ mỉ thuyết minh một chút về nguồn gốc lá trà, một việc mà người vốn được mệnh danh là băng sơn mỹ nhân như nàng rất hiếm khi làm.

Người Việt La thuần gốc trước giờ đa số chỉ uống nước lá cây, rễ cây, rất ít uống trà. Người Trung La thích uống trà. Phần nhiều lá trà thượng đẳng ở Việt La đều có nguồn gốc từ Trung La nhưng lá trà mà Lạc Trầm Nhan sử dụng mời khách hôm nay là lá trà của tỉnh Lai nằm ở phía bắc Việt La. Phía bắc Việt La khí hậu lạnh, lá trà đặc biệt nhỏ hơn lá trà ở các nơi khác, có điều hương vị lại đặc, thơm hơn. Tùy Phong yên lặng nghe Lạc Trầm Nhan nói về công dụng giải nhiệt, giải độc của lá trà. Nàng cũng nói thêm về quan điểm uống trà gần đây của nhiều người, có người uống trà như thể ăn theo Trung La, có người không uống trà vì sợ mất gốc dân Việt La… Bạch Lam gật đầu, thản nhiên nói “Cái gì tốt thì nên làm thôi”. Nghe hắn mở lời, mỹ nhân Lạc Trầm Nhan mỉm cười, nụ cười như băng tuyết tan chảy, đẹp không tả xiết.

Từ đầu đến cuối, ánh mắt, nụ cười của Lạc Trầm Nhan đều dành cho Bạch Lam. Tùy Phong thầm nghĩ lần này Lạc Trầm Nhan mời y vì Vũ Bạch Lam là người hầu của y chứ không hề muốn y tới chút nào. Chuyện nam nữ yêu nhau muốn tán tỉnh này nọ y không để tâm, tuy nhiên y không thích bản thân mình tốn thời gian ngồi nghe người khác tán gẫu.

Tùy Phong đẩy ghế đứng dậy, nói tiếng “Xin phép” rồi toan rời khỏi gian đình. Lạc Trầm Nhan giật mình nhận ra nãy giờ mình đã vô ý bỏ rơi “chủ nhân của Bạch Vũ”. Nàng hắng giọng gọi lại Tùy Phong khi thấy Bạch Lam cũng đứng dậy định trở về.

– Tùy Phong công tử thứ lỗi. Mong công tử nán lại một chút, ta có điều muốn nói.

Giọng của nàng trở lại đều đều như trước. Tùy Phong không có ý ngồi trở lại, đứng nguyên vị trí chờ nàng nói, vẻ mặt lạnh nhạt kèm theo chút ẩn nhẫn. Lạc Trầm Nhan cũng không cố kị điều gì, nói thẳng mục đích của mình:

– Ta có tình cảm với Bạch Vũ, rất lâu trước kia đã có tình cảm với hắn. Ta biết bây giờ hắn gọi là Vũ Bạch Lam, hắn cũng nói ta nhận lầm người nhưng ta tin vào cảm giác của mình. Ta biết hắn. Ta thích hắn. Ta cũng biết hắn vừa là bạn vừa là người hầu của ngươi nên ta muốn xin ngươi cho hắn về ở với ta. Ngươi muốn trao đổi điều gì ta cũng đều đáp ứng.

Sự thẳng thắn của Lạc Trầm Nhan khiến Bạch Lam thấy hứng thú. Tuy bản thân đang là món hàng bị người ta mua bán, trao đổi nhưng hắn lại chẳng mấy quan tâm.

Nữ nhân có thể mặt không đổi sắc nói trắng ra như thế lâu lắm rồi hắn mới gặp, có điều tính cách này có vẻ khác xa vị Lạc tiểu thư nổi tiếng lạnh băng thường ngày. Hắn nhíu mi. Trí nhớ vô tình xẹt qua một hình ảnh gì đó, hắn chưa kịp nắm bắt thì nó đã trôi tuột đi.

Tùy Phong không đáp. Y đương nhiên không có hứng thú giữ Bạch Lam bên mình, nhưng y vẫn cần Bạch Lam cho kế hoạch sắp tới.

Bạch Lam đã đáp ứng dạy ngôn ngữ loài vật cho Tùy Phong thì sẽ không thay đổi. Hắn lên tiếng từ chối. Lạc Trầm Nhan mở to đôi mắt xinh đẹp nhìn hắn.

– Ta không thể rời chủ nhân, xin thứ lỗi.

– Bạch Vũ, ngươi về với ta vẫn có thể sang thăm bạn của ngươi…

– Xin thứ lỗi. – Giọng hắn vẫn thản nhiên mà ôn hoà như cũ.

Nếu lúc này Tùy Phong lên tiếng ‘bán’ Bạch Lam, hắn sẽ không cự tuyệt được nàng nhưng Tùy Phong lại không nói lời nào. Im lặng nghĩa là ngầm đồng ý lời của hắn, cả ba đều nghĩ thế.

Lạc Trầm Nhan cúi thấp đầu, nói nhỏ, nghe không ra cảm xúc:

– Vậy thì… Tùy Phong công tử, lúc nào muốn gặp Bạch Vũ ta có thể gặp không?

– Đó là quyền tự do của tiểu thư. – Tùy Phong lạnh nhạt như trước.

– Nghĩa là công tử đồng ý? – Lạc Trầm Nhan ngẩng đầu lên nhìn Tùy Phong, trong mắt là một sự quyết liệt khó tả.

Tùy Phong không muốn dây dưa nhiều lời, nhanh chóng gật đầu rồi xoay người bước ra gian đình.

Y loáng thoáng nghe thấy phía sau có tiếng “Cảm ơn” không rõ hàm nghĩa.

Tâm tình của y tốt lên. Lần đầu tiên trong đời, y không tranh đoạt mà vẫn có thể nắm giữ.

Hết chương 13.

CHƯƠNG 12: KHÔNG ĂN THỊT KHÔNG CÓ NGHĨA LÀ ĂN CHAY

CHƯƠNG 12: KHÔNG ĂN THỊT KHÔNG CÓ NGHĨA LÀ ĂN CHAY

Tác giả: Vương Lam Tử

Vẽ minh họa: Shasaki

Proofreader: Hoa Đặng

“Đàm Y đang rất tự đắc vì sự suy luận tuyệt vời của mình. Tại sao trên đời lại có người thông minh, tài giỏi như mình chứ? Mới có vài thông tin đã đoán được gần hết cuộc đời người ta, không uổng công mình đọc bao nhiêu tiểu thuyết tình cảm.”

 

Cái hẹn lần sau của Đàm Y cũng đã là nhiều ngày tiếp đó. Thực ra y muốn qua chơi sớm hơn nhưng mấy ngày nay có việc bận không cách nào thoát ra được, lâu lắm rồi mới bận rộn đến thế. Ngửa cổ nhìn lên cao, mặt trời đang khuất dần sau dãy núi phía Tây, y nhanh chân bước vào phòng Tùy Phong để còn kịp chực bữa ăn tối. Đàm Y hớn hở phủ đầu:

– A ha ha, Tùy Phong, Bạch Lam, nhiều ngày không gặp hai người nhớ ta lắm chứ gì? Đừng mong nhớ quá mà hại thân, bây giờ đã thấy ta rồi nè, vẫn mỹ diễm như cũ, ha ha.

Đáp lại hắn là tiếng xếp giấy của Tùy Phong. Bạch Lam vừa tỉnh ngủ đang ngồi thừ ra trên ghế không phản ứng, Tước Long tập trung dụi vào lòng chủ nhân làm nũng cũng không thèm đếm xỉa đến y. Y bỗng cảm giác mình là người thừa trong gian phòng này, buồn bã mà lảo đảo tới ngồi cạnh Bạch Lam.

– Bạch Lam, mấy ngày không gặp, Tùy Phong chẳng nhớ ta, ta có thể hiểu được nhưng đến cả huynh đệ tốt của ta cũng không nhớ ta sao? Nếu thật thế thì ta đau buồn lắm. Ta sẽ đi chết đó.

– Đàm Y?

Thấy Bạch Lam đã hơi hơi tỉnh lại, thân hình tùy ý dựa lên ghế, Đàm Y giả lả:

– Ta sẽ đi chết thật đấy, ngươi đừng có ngăn cản.

– … À, nếu đã muốn vậy thì chúc ngươi lên đường vui vẻ. – Giọng Bạch Lam vẫn thản nhiên.

– … A a a, Bạch Lam! Có phải ngươi ép ta xài chiêu “sinh không cùng năm tháng, nguyện chết cùng ngày cùng tháng cùng năm” trong truyền thuyết không? Được, ta đây rất muốn được lưu danh tiểu thuyết, chúng ta cùng chết. A, tựa đề quyển đó sẽ là “huynh đệ tình thâm” nha. Lãng mạn quá đi.

Đàm Y cười tít mắt, thò tay bóp cổ Bạch Lam, lực đạo nhẹ nhàng, rõ là không hề có ý giết người tự sát. Lần này Bạch Lam để yên cho y động thủ, hắn duỗi dài hai chân, tiếp tục thoải mái tựa vào thành ghế. Đàm Y đùa hết hứng thì nới lỏng tay ra rồi nhẹ nhàng xoa bóp vùng cổ cho người huynh đệ tốt, ai oán hỏi:

– Thật sự một chút cũng không nhớ ta sao?

– Ừ. Nếu ngươi dụng tâm muốn người khác nhớ tới mình thì phải đi lâu hơn, mấy ngày không ăn thua đâu.

Đàm Y ngừng động tác, ngạc nhiên hỏi: “Vì sao?”

– Vì ngươi nói rất nhiều, những gì ngươi nói trong một ngày bằng người ta nói trong cả tháng. Muốn người khác nhớ thì ít nhất phải ngừng xuất hiện trong vòng hai tháng. – Bạch Lam vừa nói vừa kéo Tước ngồi lên vai, không cho nó dụi nữa.

– Giả sử vế trước ngươi nói đúng vậy thì vế sau lại là thế nào? Tại sao không phải một tháng mà là hai tháng?

Bạch Lam cúi nhìn Tước Long đang làm mặt trêu tức với Đàm Y, cái lưỡi đỏ hồng thè ra, lời đáp của hắn bỗng nhuốm thêm ý cười: “Rất đơn giản, một tháng để tiêu hóa hết lời ngươi xổ ra, tháng còn lại dùng để hoài niệm”.

– Ồ, nói rất có lý. Khoan, ta mặc kệ hai tháng của ngươi, rốt cuộc ta vắng mặt mấy ngày nay ngươi có nhớ ta không? – Đàm Y tức tối muốn chụp lấy con vật đang chọc quê mình nhưng vẫn không quên gặng hỏi Bạch Lam.

– Không. – Bạch Lam ngăn y lại, đáp gọn.

Y ngừng động tác, trợn mắt nhìn hắn: “Nói thật hay chơi vậy?”

– Thật.

– Á, ta đi chết thật đây. Bây giờ ngươi cũng không cản được đâu.

– Ta sẽ không làm thế. Ngươi đi thong thả.

Bạch Lam cười cười, vuốt ve đỉnh đầu Tước, nó sung sướng ke ke ra tiếng. Đàm Y rất nhanh tỉnh táo lại từ trạng thái á khẩu.

– Haiz, thôi không đùa nữa, chán thật.

Nãy giờ Bạch Lam hoàn toàn nghiêm túc, không hề đùa cợt gì nhưng cũng lười giải thích, cứ để y nghĩ vậy đi. Hắn đưa tay nhu nhu thái dương bên dưới áo choàng, mới ngủ dậy đã phải nghe tiếng người nhiều làm hắn có chút phiền. Đàm Y thấy hắn như vậy tưởng hắn mệt nên xông xáo muốn giúp hắn xoa bóp nhưng bị từ chối.

– Ngủ không thoải mái sao?

Vừa nói Đàm Y vừa liếc chiếc ghế Vũ Bạch Lam ngủ bữa giờ. Đó là một chiếc ghế gỗ dài có chỗ dựa, trên ghế trống trơn không hề có chăn gối đệm, nếu ngủ ở đó cả đêm e rằng sáng mai tỉnh dậy sẽ đau mỏi toàn thân, chẳng riêng gì đầu và cổ.

– Thoải mái.

– Ngủ trên ghế cứng không gối đệm thế này vẫn thoải mái? Ngươi chắc không? – Dù bị Bạch Lam cự tuyệt, Đàm Y vẫn cố tiến lại gần xoa nắn cho hắn.

– Chắc. – Bạch Lam lần nữa đưa tay ra hiệu cho y không cần giúp.

– Ngủ dậy không thấy đau nhức chỗ nào hết à? – Đàm Y vẫn tiếp tục áp sát tới nhưng không kiên quyết đến lì lợm đụng vào người hắn nữa, chỉ đứng nhìn xuống đỉnh áo choàng của hắn rồi hỏi.

– Không. – Giọng Bạch Lam vẫn ôn hoà.

Một suy nghĩ lướt nhanh trong đầu Đàm Y, có lẽ gia cảnh Bạch Lam khốn khó từ nhỏ, trước giờ luôn phải nằm giường tre nên đã quen chịu đựng chỗ ngủ cứng như vậy.

– Thế đối với ngươi, chỗ ngủ thế nào là thoải mái nhất? Ngươi thích nằm ngủ ở đâu nhất?

Dù sao cũng là huynh đệ, Đàm Y quyết định sẽ quan tâm Bạch Lam đến cùng.

– Trên cỏ. Ngủ ở đó rất thoải mái.

Nghe Bạch Lam đáp nhanh, trong lòng Đàm Y lại trào dâng cảm giác thương xót mãnh liệt. Nhà nghèo thật là tội nghiệp, họ chưa bao giờ mong ước cao sang là được ngủ trên chiếc giường êm ấm thơm mùi hoa, họ chỉ muốn được nằm chỗ nào hơi êm êm như trên cỏ thôi, dù cho nơi đó có là màn trời chiếu đất đi chăng nữa. Đàm Y lấy khăn chấm nước mắt, nghẹn ngào:

– Bạch Lam, từ nay qua giường ta ngủ đi.

Bạch Lam cũng không hiểu tại sao sau mấy câu hỏi Đàm Y lại đột nhiên nảy sinh ra lời đề nghị này nhưng hắn vẫn nhã nhặn từ chối.

– Tại sao? Ngủ bên ta tốt hơn chứ? Đừng ngại, chúng ta là huynh đệ mà, không cần quan tâm ta đẹp ngươi xấu đâu.

Nghe vậy Bạch Lam cũng chỉ cười, tuy nhiên không có ý định đáp ứng lời mời của Đàm Y. Đàm Y gặng hỏi mãi hắn cũng chẳng trả lời, cho đến khi y bám riết theo hắn đến bàn ăn cơm, hắn mới nhàn nhạt nói: “bởi vì ngươi nói nhiều quá, sẽ ảnh hưởng đến giấc ngủ của ta”. Một câu của hắn cũng đủ làm Đàm Y ỉu xìu suốt bữa ăn chực mà y dự tính bấy lâu nay, công lực của Bạch Lam thật cao. Tước Long thấy bộ mặt đưa đám của y thì hí ha hí hửng, vừa ăn vừa nhìn y hả hê, đôi mắt híp lại, sự khoái trá làm thân hình nó run run. Đàm Y bất mãn:

– Vũ Bạch Lam! Ngươi thiên vị! Con vật đen đen kia cũng kêu nhiều sao ngươi không nói đi. Ta không phục!

Tước Long vừa ăn vừa phun xương vào mặt Đàm Y bày tỏ sự phản đối, nó sao cùng đẳng cấp với con người bé nhỏ được. Bạch Lam nuốt hết thức ăn trong miệng rồi mới chậm rãi hỏi ngược lại: “Bây giờ ngươi lại định so đo với một con thú nhỏ sao? Tập trung ăn đi”. Đàm Y bĩu môi ai oán, cúi đầu tìm kiếm trên vạt áo xem có bị dính xương heo không, đã lại nghe Bạch Lam nói “Tước Long, đừng náo loạn khi ăn, rất bẩn”. Tước Long nghe chủ nhắc đến mình thì ngơ ngác ngước lên, thấy chủ đúng là đang nhìn nó liền nước mắt lưng tròng mà ngoan ngoãn, đứng đắn ngồi ăn, thân hình nhỏ bé dù có cố rướn thẳng cũng chả cao hơn ai. Đàm Y được dịp cười thầm, vui vẻ ăn hết bữa, dù sao cũng không phải mình y bị la.

Đàm Y gắp cho Tùy Phong một miếng chân giò hun khói, gắp cho Bạch Lam một miếng gà, Bạch Lam nhanh tay chuyển bát của Tước Long qua vị trí của mình, miếng thịt gà rơi vào bát của Tước, hắn lại đẩy bát về vị trí cũ. Đàm Y thấy thế đang định mở miệng oán trách, y gắp cho Bạch Lam, đâu có ý cho con vật quái gở kia, lại bất ngờ chú ý đến các món ăn trước mặt Bạch Lam, tất cả đều là món chay. Y sực tỉnh, việc đầu tiên là tìm hiểu thực hư:

– Ngươi ăn chay ư, Lam?

Hắn lắc đầu, đặt đũa lên chén, thấp giọng: “Ta ăn xong rồi”

Giờ để ý mới biết Bạch Lam ăn thật sự rất ít, ba, bốn đũa thức ăn gì đó đã vội ngừng lại. Tùy Phong vẫn đang ăn, Đàm Y chợt nghĩ có khi nào Tùy Phong đối xử tệ bạc với hắn không. Bắt ngủ ghế cứng, không cho ăn nhiều, chỉ được ăn rau dưa.

– Tùy Phong, dù người ta cầu cạnh ngươi, ngươi cũng không nên đối xử tệ như vậy chứ. Không cho ăn làm sao hắn đủ sức phục vụ ngươi?

Tùy Phong nghe lời chỉ trích nhắm vào mình cũng không phản ứng, tiếp tục gắp thức ăn vào bát. Bạch Lam ăn ít đương nhiên y biết. Sống với nhau gần một tháng, hiểu biết sơ qua về đối phương chắc chắn sẽ có, hơn nữa sự khác lạ rất dễ đập vào mắt người khác. Bạch Lam không chỉ ăn ít bình thường mà còn là ăn ít như mèo nhỏ, hắn không ăn thức ăn mặn, đa số chỉ ăn trái cây. Có lúc hắn ngủ li bì gần bốn ngày mới tỉnh dậy vẫn không thấy ăn nhiều hơn, y bảo hắn có thể tự nhiên sai người chuẩn bị đồ ăn mình thích, y cũng không muốn mang tiếng bạc đãi thầy dạy học thì hắn lại từ chối, nhẹ nhàng giải thích lúc nãy đưa Tước Long đi dạo đã ăn rất no ở ngoài. Còn những khi không thấy hắn ra ngoài, hắn sẽ ngồi ăn với Tùy Phong, nhưng chỉ vài đũa đã lập tức dừng lại. Từ đó y ra lệnh cho phòng bếp làm nhiều món chay cho hắn, tuy nhiên hắn vẫn ăn ít như thế, nhai vài miếng đã vội chuyển sang ăn trái cây. Y bảo phòng bếp đem nhiều trái cây lên cho xong nghĩa vụ rồi không để ý nữa. Y không có thói quen quan tâm người khác quá nhiều dù đó có là thầy của mình.

– Không phải do Tùy Phong đâu, ngươi đừng tùy tiện trách người. Ta ăn đủ rồi.

– Nhưng ngươi chỉ mới ăn vài đũa? Ngày nào ngươi cũng thế hay chỉ mỗi bữa nay thôi? Ngươi cứ ăn chay không ăn thịt như thế làm sao chịu nổi!

– Ta đâu có ăn chay.

Bạch Lam nói một câu chắc như đinh đóng cột, rồi gắp miếng gà Tước Long vừa quăng ra bỏ lại vào bát nó, bắt nó phải ăn. Hắn biết món gì nó cũng ăn được.

Không ăn thịt không có nghĩa là ăn chay sao? Lý thuyết mới lạ như thế lần đầu Đàm Y nghe thấy. Kỳ thực đúng là Bạch Lam không phải người ăn chay, chỉ là hắn không thích ăn thức ăn mặn thôi, sở dĩ đến đồ chay hắn cũng ăn ít là do thức ăn ở đây không hợp khẩu vị, hắn định bữa nào không bận ngủ sẽ xuống bếp tự thử nấu vài món xem.

Trước giờ Đàm Y vốn không tin có nhà sư ăn chay trong truyền thuyết ở chốn phong lưu này, y nhìn sang con vật đen thùi đáng ghét đang vui vẻ ăn tiếp món thịt nướng chủ gắp cho, tâm trí mông lung đột nhiên tìm thấy ánh sáng.

Đàm Y thông minh tài giỏi y đã hiểu ra rồi. Chuyện của Bạch Lam đại khái là thế này: Hắn sinh ra trong một gia đình nghèo sống trên núi, ba mẹ mất sớm, một mình hắn phải cực khổ kiếm kế sinh nhai. Đang lúc cô đơn, tuyệt vọng vì gia cảnh, hắn gặp con vật đen thùi quỷ quái kia. Lúc cô đơn mà đột nhiên gặp được ai đó đương nhiên sẽ nảy sinh tình cảm thương yêu bền chắc. Con vật kia vừa vô dụng vừa ăn nhiều, để nuôi được nó hắn đã phải nhịn ăn, tập mãi thành quen, mỗi ngày hắn chỉ ăn ít rau dại, đồ ăn vất vả kiếm được đều dành cả cho con vật đó. Sau cùng không thể nuôi nổi nó nên đành xuống núi cầu cạnh Tùy Phong. Tuy đã gặp bạn cũ nhưng vì đã quen ăn uống, sinh hoạt kham khổ, hắn không thể ăn uống lại như người bình thường được nữa. Sống cuộc đời của một nhà sư khắc khổ.

Đàm Y nhớ hôm trước Bạch Lam nói hắn chưa  bao giờ chải tóc, có khi nào là không có tóc để chải không? Mấy bữa nữa phải tìm cơ hội kiểm chứng mới được.

Đàm Y đang rất tự đắc vì sự suy luận tuyệt vời của mình. Tại sao trên đời lại có người thông minh, tài giỏi như mình chứ? Mới có vài thông tin đã đoán được gần hết cuộc đời người ta, không uổng công mình đọc bao nhiêu tiểu thuyết tình cảm.

Đồng hành với cảm giác tự hào là một sự thương xót lớn lao nổi lên. Đàm Y vốn rất hay cảm động với những câu chuyện trong tiểu thuyết, ngoài đời gặp được người có gia cảnh tội nghiệp như Bạch Lam lại càng quyết tâm thương hắn nhiều hơn. Người huynh đệ của mình tuy sống cực khổ nhưng bản tính lại cực kỳ thiện lương. Đàm Y đưa ánh mắt thông cảm đặt lên người Bạch Lam.

Bạch Lam không biết y nghĩ gì mà vẻ mặt lại liên tục biến hóa như vậy, ánh mắt nhìn hắn lúc này như đang nhìn nạn nhân của sự bất công xã hội. Tùy Phong đã ăn xong, thấy Đàm Y lại lên cơn cũng không để ý, lạnh nhạt uống nước. Đàm Y rót nước cho Bạch Lam, cố gắng khéo léo chuyển chủ đề kẻo lại động chạm đến vết thương quá khứ làm hắn buồn. Quá khứ hay đeo bám con người lắm. Đương nhiên Đàm Y tự biên tự nghĩ nãy giờ không ai trong hai người Bạch Lam, Tùy Phong biết được nên phần trăm chính xác của câu chuyện chưa hề được kiểm chứng, nhưng ai đó vẫn tiếp tục tự cho suy đoán của mình là chính xác.

– Tùy Phong! Ta nghe nói hôm trước ngươi được mời tới Hội phòng đàm đạo hả?

Tùy Phong không trả lời. Đàm Y lại quay sang hỏi Bạch Lam: “Ngươi đi hầu Tùy Phong hả?”. Hắn gật.

Đàm Y lại thao thao bất tuyệt về lịch  sử vẻ vang của Hội phòng, sự vinh dự của người được tham dự cũng như danh sách những người nổi tiếng đã từng tới đó. Y nói mãi mà chẳng nghe ai phụ họa câu nào cũng thấy chán, bèn dò hỏi chuyện khác, vì tò mò là chính:

– Mà Lam, ta nghe nói Lạc Trầm Nhan tiểu thư có quen ngươi hả?

Hết chương 12.

 

Previous Older Entries